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Deseoso de lanzar en suelo boricua Duane Underwood

El recién adquirido lanzador de los Criollos de Caguas, Duane Underwood, está deseoso de jugar por primera vez en suelo boricua con los Criollos de Caguas en la temporada 2020-21 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC).

Underwood, incluido en el ‘pool’ de 60 jugadores de los Cubs de Chicago en las Grandes Ligas, se expresó entusiasmado con la idea de lanzar frente a su familia y conocer la cultura puertorriqueña.

“Es asombroso. Creo que no solo es una oportunidad para presentarme frente a la familia que tengo en Puerto Rico, sino también para experimentar la hermosa cultura de la que crecí escuchando. No sé mucho sobre la comida y la historia del béisbol, pero estoy ansioso por experimentar todo lo que pueda”, dijo el lanzador, de 25 años.

Lo poco que conoce de la liga invernal de Puerto Rico se lo debe a su compañero de equipo, el receptor Víctor Caratini, quien a su vez es integrante de los Criollos. Underwood es hijo de una madre puertorriqueña, de apellido Matos.

“Conozco a Vic (Víctor Caratini) como un competidor y le gusta ganar y le encanta el juego y eso es lo que yo también amo. Me ha dicho que la liga es muy competitiva y divertida. Me gustaría aprender sobre la cultura y el espíritu de Puerto Rico”, indicó.

Contento Víctor Caratini

El receptor boricua Víctor Caratini no ocultó su alegría al conocer de la llegada de Underwood a los Criollos.

“De verdad estoy muy contento por ese cambio ya que sé la calidad de pitcher que es Duane (Underwood) y sé que puede ayudar mucho a los Criollos. Le he comentado que es una buena liga, que le puede sacar mucho provecho y trabajar en sus pitcheos”, estableció Caratini.

“Duane Underwood lleva varios años preguntándome por la liga, con las intenciones de ir a jugar y creo que este año tiene más posibilidades de ir a Puerto Rico”, agregó.

Criollos adquieren lanzador en primer canje de pretemporada 2020-21

Los Criollos de Caguas añadieron a su plantilla al lanzador derecho de los Cubs de Chicago, Duane Underwood, en el primer movimiento de jugadores con miras a la temporada 2020-21 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC).

En la solicitud de cambio presentada a la LBPRC, los Criollos enviaron a los Atenienses de Manatí al lanzador zurdo Alexuan Vega y al lanzador derecho Edwin Sánchez.

Underwood, de 25 años, tiene ascendencia puertorriqueña y fue incluido en el ‘pool’ de 60 jugadores de los Cubs para la temporada 2020.

“Duane Underwood es un muchacho que conozco personalmente y ya tuve una conversación con él. Viene jugando con el receptor Víctor Caratini desde las ligas menores y son buenos amigos. Está deseoso de venir a Puerto Rico a lanzar, especialmente este año que no se sabe la cantidad de entradas que va a lanzar durante el verano. Es un lanzador que nos va a dar estabilidad en nuestra rotación”, detalló Jesús ‘Motorita’ Feliciano, gerente general de los Criollos.

El nuevo integrante del equipo cagüeño lanzó en Grandes Ligas en las temporadas 2018 y 2019. Fue escogido por los Cubs en la segunda ronda del sorteo de novatos del 2012.

Cómodo y contento Ramón Vázquez con su cuerpo técnico

El recién nombrado dirigente de los Criollos de Caguas, Ramón Vázquez, se mostró entusiasmado con el cuerpo técnico que le acompañará en la temporada 2020-21 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC). 

Junto a Vázquez, llegaron al equipo cagüeño Juanchi Nieves como coach de lanzadores; Edgar Pérez, coach de banca y José David Flores, coach de tercera base.  Repiten en el ‘staff’ José León como coach de bateo, Luis López en la primera base y Kiko Calero en el ‘bullpen’. 

“El cuerpo técnico es una de las razones por las cuales tomé el reto, al permitirme tener a las personas que yo quería al lado mío. Estoy bien contento con el ‘coaching staff’ que voy a tener esta temporada. Me siento cómodo porque me han permitiendo traer gente con la que he trabajado”, expresó Vázquez.

Nieves, quien fue coach de lanzadores de los Red Sox en el campeonato del 2013, estará de regreso al béisbol invernal después de 15 años.  “Juanchi Nieves es tremenda adición, ha tenido mucho éxito en los Estados Unidos trabajando en el béisbol organizado”, destacó Vázquez.

Por su parte, Pérez labora como ‘scout’ con los Medias Rojas y Flores es coach de tercera base de los Orioles de Baltimore.

Motorita Feliciano augura resultados positivos

El nuevo gerente general, Jesús ‘Motorita’ Feliciano, también elogió el cuerpo técnico y auguró resultados positivos para la temporada.

“El ‘coaching staff’ es lo más importante. Es lo que va a dar el tono para que podamos empezar con el pie derecho. Son personas que serán de impacto para el equipo. Conocen la liga y han sido exitoso. Será una tremenda combinación”, estableció Feliciano.

Feliz Año 2020 de parte de los Criollos, rumbo al #RegresoACasa

De una manera que no esperábamos culminamos una jornada 2019-20 con las botas puestas, batallando hasta el último out, y donde pese a todos los esfuerzos hechos dentro y fuera del terreno, las cosas no nos salieron como se planificaron. Pero así es el béisbol.

Agradecemos a la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente, a los municipios de Caguas & San Juan y sus alcaldes Hon. William Miranda Torres y Hon. Carmen Yulín Cruz por su compromiso. A cada uno de nuestros auspiciadores que año tras año hacen posible correr este espectáculo.

A toda la gerencia de los Criollos de Caguas que trabajaron arduamente para batallar en los pasados 31 juegos. Raúl Rodríguez, Joaquín Pérez, Edwards Guzmán, Luis Murphy, Jessica Rosa Andino, Héctor Cruz, Israel Rivera y todo el equipo de Prensa y Comunicaciones de los Criollos.

En especial queremos agradecer al Sistema Universitario Ana G. Méndez por toda su colaboración con nuestra organización en los pasados meses. Definitivamente fue uno de mucho aprendizaje para ambas partes, y aplicaremos las lecciones de forma precisa.

A nuestros dirigentes, Luis Matos y Andy González, quienes junto al cuerpo técnico, entrenadores, terapistas, ‘clubbies’ y demás personal dieron el todo por el todo por nuestro equipo.

A nuestros jugadores que dejaron alma, vida y corazón en cada jugada demostrando que tienen cría y corazón de guerreros.

A cada equipo de trabajo y grupo de internado que, en unión, dieron el todo por el todo para cumplir sus encomiendas dando más del 100%

Y no menos importante, a TODA NUESTRA FANATICADA que hizo vibrar los estadios donde la yegüita llegó galopeando con sus gritos y aplausos en cada entrada.

Deseamos lo mejor a las novenas que continúan rumbo al cetro, nosotros regresamos con nuevos bríos porque en el 2020 será ¡#ElRegresoACasa! en el remozado establo Yldefonso Solá Morales de Caguas.

¡FELIZ AÑO NUEVO DE PARTE DE LOS CRIOLLOS DE CAGUAS! #SeguimosGalopando 🐎⚾️🔥

Tomás Nido confía en el talento criollo

El receptor de los Mets de Nueva York y de los Criollos de Caguas, Tomás Nido, se mostró esperanzado en la reacción de La Yegüita de cara la postemporada de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente Walker.

Y es que Nido se unió a las filas criollas el pasado domingo, en medio de una racha negativa de la novena del Valle del Turabo y con la llegada de un nuevo dirigente con Andy González. Ya son seis derrotas al hilo para Caguas.

“Pienso yo que falta mucho todavía. Puede pasar mucho y este equipo tiene mucho talento”, manifestó Nido, de 25 año de edad y 6’0” de estatura. “A los mejores equipos les pasa

(altas y bajas). No todo el mundo empieza caliente y se mantiene consistente. Cuando las cosas no están bien, se pueden hacer ajustes. Es mejor que pase ahora y poder hacer los ajustes. Los cambios son necesarios para salir adelante y triunfar como equipo”, agregó.

Nido indicó que antes de llegar a las filas criollas no estuvo pendiente a la temporada porque estaba enfocado en trabajar su bateo para llegar preparado al equipo.

“Quería llegar bien para llegar bien y ayudar el equipo. No tengo duda de que el equipo triunfará porque el talento está ahí”, subrayó el joven receptor, quien dijo tener muy buena comunicación con el nuevo dirigente Andy González.

“Conozco a Andy desde que era chiquito y tenemos muchas amistades en común fuera del terreno. Estoy contento de jugar para Andy”, dijo.

Contrata coach de bateo

En su tercer año con los Mets, Nido bateó para .191 en 136 turnos en la pasada temporada de Grandes Ligas. El boricua conectó 26 hits, cuatro cuadrangulares, recibió siete bases y se ponchó en 37 ocasiones.

“No estoy contento con mi producción. Quiero trabajar (con Caguas) en el bateo, de hecho acabo de contratar un coach de bateo porque no quiero que eso afecte al equipo”, sentenció Nido. “Hice una inversión en mí. Tengo que invertir en lo que es bueno y no tan bueno, porque quiero subir mi nivel de juego”, subrayó el bateador designado de los Criollos en el juego de esta noche ante los Gigantes de Carolina.

Nido anunció que trabaja el bateo con Lorenzo Garmendia de Gradum Baseball.

“Ellos fueron los que trabajaron con Christian Vázquez”, señaló el receptor boricua. “Mi fortaleza es el «catcheo» por eso estoy trabajando en el bateo. Quiero mantenerme consistente (en el bateo) y estar ready para cada turno. Hace un mes comencé a trabajar con el coach de bateo porque quiero demostrarle al equipo (Mets) que quiero mejorar mi nivel de juego. Quiero llegar preparado al Spring Training y llegar con confianza y estar listo para hacer el trabajo”, sentenció Nido.

“Un sueño tener un dirigente puertorriqueño”

Nido no titubeó en expresar su entusiasmo de tener a su compatriota Carlos Beltrán como dirigente de los Mets para la temporada 2020.

“Es una oportunidad increíble. Es un sueño tener un dirigente puertorriqueño y más, que sea Carlos Beltrán, que tiene un calibre de Salón de la Fama y como persona también. Estoy contento de tener una persona como él que sé que me ayudará a madurar y crecer como pelotero”, expresó.

“Todos en el equipo estamos contentos. Es un honor tener a Beltrán en el equipo”, añadió.

Andy González celebra su cumpleaños con su debut como dirigente

Ángel Manuel “Andy” González nunca olvidará la fecha de su debut como dirigente en la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente Walker.

El nuevo dirigente de los Criollos de Caguas (9-11) hará su primera aparición al mando de esta novena contra  los Gigantes de Carolina (12-9)  a las 4:15 p.m. en el día de su cumpleaños número 38 en el legendario Estadio Hiram Bithorn de San Juan.

“Ayer lo estuve pensando toda la noche cuando me dieron la noticia. No se me olvidará nunca esta fecha”, dijo González con emoción.

El expelotero de Grandes Ligas y actual miembro del staff de la organización de los Rockies de Colorado, explicó que la noticia le llega en plena mudanza a Puerto Rico.

“Llevaba un año sin venir a Puerto Rico y ahora que vine a pasar las Navidades con la familia, lo menos que tenía en mente era estar en un parque y me hicieron la llamada. Al principio no entendía bien, pero estoy muy contento de que sea con Caguas”, manifestó González.  “De los dos equipos que me hubiera gustado dirigir era Ponce o Caguas porque son con los dos equipos que jugué. Y qué bueno que es Caguas porque a Raúl (Rodríguez, dueño de los Criollos) lo conozco desde los nueve años. Ahora que estoy mudándome a Puerto Rico, me pasa esto, y ahora es una razón más para regresar a Puerto Rico”, añadió.

González, quien llegó bien temprano al parque hoy, dialogó con sus jugadores y está listo para iniciar sus labores como dirigente de los Criollos.

“Solo había ido a dos juegos a ver al sobrino de mi esposa (Joshua Rivera, Gigantes de Carolina), pero no estaba al tanto de la Liga. Ahora ya me pondré al día y salir a trabajar los 12 juegos que me quedan”, dijo el nuevo mentor de los Criollos, quien indicó que la experiencia que ha tenido con los Rockies de Colorado le ha ayudado ampliar su visión del béisbol.

“Vamos a trabajar con la comunicación y crear una confianza con los peloteros, y una relación de respeto para poder exigirle a ellos. Vamos a jugar la pelota de antes. Y a la fanaticada, que sepan que esto lo hacemos por ellos. Ustedes merecen un show y un respeto. Vamos a jugar para ganar”, apuntó González.

Andy González es el nuevo dirigente de los Criollos

El gerente general de los Criollos de Caguas de la Liga de Beisbol Profesional Roberto Clemente, Edwards Guzmán, anunció que Andy González será el nuevo dirigente de la novena criolla en sustitución de Luis Matos a partir de mañana domingo cuando el equipo se enfrente a los Gigantes de Carolina en el Estadio Hiram Bithorn.

Ángel Manuel “Andy” González, quien participó con los equipos de los Leones de Ponce y Criollos de Caguas, en la actualidad supervisa los equipos de liga menor de los Rockies de Colorado.

González también vistió los colores de Puerto Rico en el World Baseball Classic del 2013 y jugó Grandes Ligas con los Medias Blancas de Chicago, los Indios de Cleveland y los Marlins de la Florida.

“Le damos las gracias al Sr. Luis Matos por todo lo que hizo por la organización de Los Criollos dentro y fuera del terreno. También por los dos campeonatos de Puerto Rico y de la Serie del Caribe” señaló Guzmán.

“En estos momentos estamos pasando por una situación difícil como equipo y estamos buscando una reacción. Una vez mas la organización y su administración le deseamos lo mejor a Luis Matos en sus futuros planes”, finalizó.

Bengie González listo para aportar con los Criollos

Benjamín “Bengie” González conoce muy bien su rol como jugador de los Criollos de Caguas (8-8), y se preparó física y mentalmente esta temporada para aportar en las aspiraciones del equipo de conquistar el campeonato 2019-20 de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente Walker.

“Yo espero un campeonato; eso es lo que quiero. Voy a tratar de hacer todo lo que tenga que hacer para ayudar al equipo en lo que ellos me necesiten, para ganar el campeonato”, expresó el pelotero, de 29 años de edad y natural de Caguas.

Y no es casualidad de que González tenga ese entusiasmo y ese deseo de ganar un campeonato, porque precisamente jugó con Fresno Grizzlies, equipo Triple A filial de los Nacionales de Washigton, dirigidos por el boricua Dave Martínez y campeones mundiales en las Grandes Ligas.

“Es el primer campeonato de la organización y estoy muy contento por todos los compañeros que tengo en el equipo. Tengo muchas amistades en el equipo porque estuve con ellos en el Spring Training, y de verdad que estoy contento por ellos”, manifesto González, quien destacó el bateo oportuno de los Nacionales en las series, el excelente trabajo de los lanzadores y el empeño del equipo de ganar el título.

Sin embargo, para González no todo fue color de rosa este año en Estados Unidos a causa de las lesiones.

“Llevo 13 años hacienda esto y por primera vez estuve fuera varias veces por lesiones. Me lesioné el oblicuo y luego un machucón en un dedo”, explicó el campocorto, quien pudo participar en 25 partidos y terminó con un promedio de bateo de .188. En sus 48 turnos al bate, conectó nueve hits, anotó seis carreras, empujó la misma cantidad, regalaron cinco bases y se ponchó en 11 ocasiones.

Ahora, ya recuperado y en uniforme de los Criollos desde el primer día, González -quien también puede jugar la intermedia y la antesala- está disponible todos los días para salir al terreno y ayudar a la causa criolla.

“Tenemos que terminar el trabajo que comenzamos el año pasado y no lo terminamos. Sé que lo que tengo que hacer para ayudar al equipo”, apuntó.

González ha estado activo en nueve de los 16 de juegos de Caguas esta temporada. Su promedio es de .167 en 18 turnos al bate. Tras concluir la tercera semana de acción, ha conectado tres hits, tres carreras impulsadas, no ha pisado el plato este año, le han otorgado cinco bases y no se ha ponchado.

Los Criollos activarán a Andrew Velázquez

El gerente general de los Criollos de Caguas de la Liga de Beisbol Profesional Roberto Clemente, Edwards Guzmán anunció que la novena activará al jugador del cuadro Andrew Velázquez para el partido del jueves cuando el equipo se enfrente a los Cangrejeros de Santurce en el Estadio Hiram Bithorn.

Velázquez de 25 años debutó en las grandes ligas el 2 de septiembre del 2018 con el equipo de Tampa Bay. La pasada temporada participó en 10 partidos con los Rays consumiendo 12 turnos al bate, un imparable y 2 carreras anotadas. Luego pasó a los Indios de Cleveland participando en 5 partidos con 11 turnos al bate, una carrera anotada y una base por bola.

“Estamos contentos por la integración de Andrew a los Criollos ya que puede jugar en los jardines, además nos trae versatilidad y velocidad en el medio del terreno tanto en el campo corto como en la segunda base”, destacó, Guzmán “Su velocidad y que batea a ambos lados del plato nos ayudará en la parte alta de la alineación”, finalizó.

Velázquez se encuentra en el roster de los 40 de la organización de los Indios de Cleveland.

Jonathan Morales trabaja duro para llegar a MLB

El receptor de los Criollos de Caguas, Jonathan Morales, tiene muy claro sus objetivos a cumplir en la temporada 2019-20 de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente Walker.

Morales, de 24 años de edad, está de regreso con la novena del Valle del Turabo y su entusiasmo por aportar al equipo y mejorar su juego, no lo puede ocultar.

“Me siento bien contento de estar de vuelta con los Criollos de Caguas”, dijo Morales durante la práctica en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan, hogar del conjunto cagüeño esta temporada. “Estoy ready para el reto del equipo de llegar hasta la final, y si podemos ganarla,  representar a Puerto Rico en en la Serie del Caribe que es aquí (en la Isla)”, agregó.

Morales jugó este año con el equipo Doble A de Mississippi Braves y terminó en Triple A con los Gwinnett Stripers, filial de los Bravos de Atlanta. Entre los dos equipos, jugó  80 partidos y finalizó el 2019 con un promedio de bateo de .240 con  275 turnos en los que conectó 66 imparables, 13 de ellos dobles y dos jonrones. Además, impulsó 25 carreras, anotó 27 y se ponchó en 49 ocasiones.

“No estoy satisfecho con lo que hice (en las menores)”, confesó Morales. “Vengo este año a trabajar con todo lo que fallé allá y ponerlo en práctica para cuando regrese en el 2020, ellos (gerencia de los Bravos de Atlanta) vean una diferencia en mí; y ver si me ponen en el róster de los 40 porque este (2020) es mi año de Regla 5 y ver que pasa con Dios por delante”, manifestó el pelotero natural de Arroyo sobre la reglamentación de las Grandes Ligas en su quinto año en las menores.

Los jugadores que firmaron por primera vez a los 18 años deben ser añadidos al roster de 40 dentro de sus primeras cinco temporadas o se convierten en elegibles para ser tomados por las otras organizaciones en el Draft de la Regla 5. Los jugadores firmados a los 19 años o más tienen que ser protegidos durante las primeras cuatro temporadas. Los equipos pagan US$100,000 para seleccionar a un jugador en la fase de Grandes Ligas del Draft de la Regla 5. Si el jugador no se queda en el roster de 25 del equipo grande durante la temporada completa, debe ser ofrecido de vuelta a su club original por US$50,000.

Para este año, eso significa que un jugador internacional o tomado de la secundaria firmado en el 2015 –asumiendo que tenía 18 años o más para el 8 de junio de ese año, tiene que ser protegido. Un jugador seleccionado de la universidad en el Draft el 2016 está en la misma posición” (www.mlb.com)

Luego de la fecha límite del róster de los 40 el pasado miércoles, Morales no fue incluido en la lista de los Bravos. Sin embargo, Atlanta reservó a cinco prospectos con el jardinero Cristian Pache, el receptor William Contreras, y los lanzadores Tucker Davidson, Jasseel de la Cruz y Philip Pfeifer. Ahora Morales pasará al  Sorteo de la Regla 5 que se llevará a cabo el próximo 12 de diciembre.

Pero nada de eso detendrá a Morales, quien para realizar su sueño de jugar en Grandes Ligas, se reportó a los Criollos desde el primer día y desde entonces no ha parado de trabaja fuerte en su juego todos los días.

Hasta el momento, el receptor ha jugado en tres encuentros con Caguas en esta joven temporada y en ocho turnos, no ha pegado de hit y se ha ponchado en cinco ocasiones.

Morales comparte la receptoría criolla con Wilfredo Rodríguez y Kevin Torres.