Categoría: Temporada 2013-2014

Caguas selecciona a Ramos y Barbosa

Los Criollos de Caguas seleccionaron al guardabosque Henry Ramos y al lanzador zurdo Andrew Barbosa en el sorteo de jugadores de los equipos eliminados de la semifinal del béisbol invernal.

Ambos pertenecen a los Indios de Mayagüez, equipo que fue sacado de contienda en seis partidos por los Criollos, que están de regreso en el baile de coronación tras dos años de ausencia.

“Nos sentimos cómodos con las dos selecciones que hicimos. Consideramos somos mejor equipo que ayer”, expresó Alex Cora, gerente general del equipo.

Ramos fue el segundo bateador con el promedio más alto de la fase semifinal del torneo, con .385 (26-10), todos sencillos. Pisó el plato en par de ocasiones y remolcó una carrera.

El guardabosque de 24 años, que recientemente firmó con la organización de los Dodgers de Los Ángeles, defendió los colores de los Criollos en las temporadas 2014-15 y 2015-16. Además, en el 2016 jugó en nivel triple A con la organización de los Medias Rojas de Boston. Cuenta con siete temporadas de experiencia a nivel profesional.

“Como grupo conocemos la manera en que juega en enero. El año pasado fue nuestro mejor jugador del ‘round robin’ y este año en una serie que dominamos en la loma fue el ‘out’ más difícil de los Indios de Mayagüez. Es un jugador dinámico con el que podemos hacer muchas cosas. Ofensivamente y defensivamente es uno de los mejores jugadores de la Liga”, indicó Cora.

Barbosa no tuvo decisión en cinco presentaciones durante la serie, con brillante efectividad de 1.08 en 8.1 de episodios trabajados. En la fase regular, su récord fue de 2-0 y su efectividad de 1.80 en diez capítulos lanzados, con 13 ponches.

El lanzador de 29 años tiró en nivel triple A en el 2016 con la organización de los Mets de Nueva York.

“Es un zurdo versátil que podemos usar tanto en el ‘bullpen’ como en la rotación. No ha tirado muchas entradas, así que está fresco. De todos los lanzadores que nos enfrentamos en la semifinal fue el que más dificultad nos dio”, puntualizó el gerente general.

Los Criollos enfrentarán desde este sábado a los bicampeones Cangrejeros de Santurce a las 7:15 pm, en el estadio Hiram Bithorn, de San Juan. El segundo juego será en el Solá Morales el domingo, a las 4:15 pm. La serie es de 9-5.

Caguas coloca 3 en equipo Todos Estrellas 2013-2014

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La Asociación de Periodistas Deportivos de Puerto Rico anunció este sábado 11 de enero de 2014 la selección de los Valores del Año para la temporada de béisbol profesional de Puerto Rico 2013-2014.

Los mismos son los siguientes:

Jugador Más Valioso: Jonathan Lennerton (Ponce)
Dirigente del Año: Carmelo Martínez (Ponce)
Novato del Año: Jack López (Santurce) Unánime
Lanzador del Año: Hiram Burgos (Mayagüez)
Regreso del Año: Anthony García (Carolina)

Equipo Todos-Estrellas:
Receptor: Ramón Castro (Caguas)
Primera Base: Jonathan Lennerton (Ponce)
Segunda Base: Enrique Hernández (Carolina)
Tercera Base: Andy González (Caguas)
Campo Corto: Osvaldo Martínez (Carolina)
Guardabosque Izquierdo: Jesús (Motorita) Feliciano (Carolina)
Guardabosque Central: Michael Taylor (Mayagüez) Unánime
Guardabosque Derecho: Jorge Padilla (Caguas)
Lanzador Derecho: Hiram Burgos (Mayagüez)
Lanzador Zurdo: James Houser (Santurce)
Relevista: Tyler Herron (Mayagüez)
Bateador Designado: Randy Ruiz (Mayagüez)

El escrutinio se llevó a cabo por el Comité Seleccionador de la Asociación de Periodistas Deportivos de Puerto Rico. El proceso contó con el aval de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente que preside el Licenciado Héctor Rivera Cruz. Los premios se entregarán próximamente, incluyendo el de Campeón Bate de la Liga que obtuvo Michael Taylor, de Mayagüez.

Solo dos jugadores alcanzaron la decisión unánime de los periodistas: Michael Taylor (Guardabosque Central) y Jack López (Novato del Año), mientras que Jonathan Lennerton le faltó un solo voto para obtener el favor completo de los periodista deportivo (17-1) en Primera Base. Ese otro voto para una primera base lo consiguió Kennys Vargas. Jorge Padilla derrotó a Anthony García por un voto 9-8 para la posición del bosque derecho.

La votación más reñida fue la de Segunda Base donde Enrique Hernández obtuvo la posición apenas por un voto, 6 a 5 sobre Iván de Jesús. También recibieron votos Miguel Abreu con cuatro y Jack López finalizó con tres. Votaron un total de 18 periodistas.

Alex Cora: Fue “un bono” llegar primero

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Alex Cora no estaba contento con la actuación de los Criollos de Caguas a mitad de temporada cuando estaban más cerca del sótano que del puntero, sin apariencia de campeón defensor.

Un mes después, ‘La Yegüita’ recuperó el paso en la carrera y terminó primero en la temporada regular por segunda vez al hilo.

“Nuestra meta era adelantar (a la postemporada). Llegar primero fue un bono”, comentó Cora, gerente general de los Criollos, a EL VOCERO. “Para nosotros, y te soy honesto, después de altas y bajas, cuando vimos que llegamos primero fuimos los primeros en sorprendernos”, agregó.

Cora señaló el exceso de base por bolas regaladas como uno de los problemas que afectaron a Caguas en los primeros 20 juegos, a pesar que terminaron segundos con 143 boletos gratis, a uno de empatar con el líder Ponce.

Pero al igual que embasaban a la oposición sin que le batearan, los Criollos sonaron el madero bastante. Terminaron la fase regular primeros en porcentaje de embasamiento (.343) y segundos en promedio colectivo (.267) y carreras impulsadas (151).

“Jugamos sólidos, y esa última semana fue bien beneficiosa. Encontramos nuestra identidad como equipo”, expresó Cora.

Rumbo a la serie de ‘todos contra todos’ de 12 partidos, Caguas seleccionó primero en el sorteo de los jugadores de los Cangrejeros de Santurce al antesalista Neftalí Soto.

Soto bateó para .292, con cuatro jonrones y 22 carreras empujadas en 35 juegos.

“Nos da más profundidad ya que lo podemos usar en primera, tercera y como bateador designado. Tenemos bastante jugadores versátiles como Aaron Bates y Andy González. De la manera que a Johnny Monell no le ha ido bien contra los zurdos, utilizarlo (a Soto) como alterno nos ayuda. Tuvo una tremenda temporada, especialmente en la segunda parte”, indicó Cora.

Los Criollos buscan ser la primera novena en ganar títulos consecutivos de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC) desde los Gigantes de Carolina del 2005-07. Sería la primera vez también que lo harían como franquicia, y empatarían con los Indios de Mayagüez (17) como el equipo con más campeonatos en la liga invernal.

“Es una mini temporada, bastante larga como quiera. Hay que dividirla en 12 juegos diferentes. La competencia está bien balanceada y se reforzaron muy bien. Estamos en buena posición, estamos saludables y todos se quedan”, opinó Cora sobre el próximo reto.

Y aunque todos los equipos tienen opciones de coronarse, un tipo de alivio para los Criollos será que no se verán más con los Cangrejeros, sus verdugos de la ya culminada serie regular.

Caguas abre el ‘round robin’ el viernes cuando reciban a los Indios de Mayagüez.

Por Jorge Figueroa Loza
De El Vocero

Caguas logra segundo título al hilo en serie regular

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(CAGUAS, PUERTO RICO) – Los Criollos de Caguas lograron su segundo campeonato consecutivo en serie regular en el Béisbol Profesional de Puerto Rico, al derrotar 5-3 a los Indios de Mayagüez en un encuentro celebrado ante más de cuatro mil fanáticos que se dieron cita al Estadio Yldefonso Solá Morales del Valle del Turabo.

El triunfo de los cagüeños, unido al de Ponce sobre Carolina, provocó un triple empate para el primer puesto entre Criollos, Indios y Leones, todos con balance de 21-19. Sin embargo Caguas se adueñó del puntero al ganar la serie particular a los selváticos y dominar a Mayagüez en las carreras anotadas sobre las permitidas, ya que dividieron en victorias y derrotas en la fase regular. Carolina llegó cuarto con 19-21 y Santurce quedó eliminado con 18-22.

Caguas produjo dos anotaciones en el segundo acto con sencillo al izquierdo de Aaron Bates, quien llegó a segunda por lanzamiento salvaje de Héctor Hernández y a tercera jugada en el cuadro. Un toque que se convirtió en sencillo de Luis Mateo impulsó la primera carrera del encuentro. El propio Mateo se robó la intermedia y llegó a tercera error del inicialista Kennys Vargas, anotando con sencillo al derecho de Miguel Abreu.

En el cuarto episodio los Criollos definieron el encuentro a su favor con otras dos rayitas después de dos outs. El veterano Ramón ‘Bigote’ Castro conectó sencillo al bosque central, siendo imitado con otro inatrapable al izquierdo de Aaron Bates, lo que provocó la entrada del relevista Ryan Tatusko, quien cometió error en un tiro tras conectar un batazo por sus predios el jardinero Jorge Padilla, lo que permitió que Castro y Bates pisaran el plato para darle ventaja de 4-0 a los anfitriones.

Luego Mayagüez se acercó en el cuarto ante el derecho Michael Nix, quien otorgó boleto gratis a Eddie Rosario, quien anotó con el sexto cuadrangular del torneo para el toletero Randy Ruiz por encima de la verja del jardín derecho.

Caguas sumó una anotación adicional en el sexto capítulo al combinar sencillo de Jorge Padilla, error del campo corto Luis ‘Wicho’ Figueroa en roleta por sus predio del bateador Luis Mateo, anotando Padilla con el segundo sencillo remolcador de carrera de Miguel Abreu. Los Indios añadieron una última vuelta en la entrada de recoger los bates frente al taponero Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, quien luego de un out Irving Falú disparó sencillo al derecho, llegando a segunda después de dos retirados por indiferencia, marcando la rayita indígena con sencillo de Randy Ruiz, que se fue de 4-3 y empujó todas las carreras de su equipo.

La victoria fue para el nativo Efraín Nieves en labor de relvo para dejar su marca personal en 3-1, acreditándose el salvado Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, que termina de líder en la serie regular con 13 rescates. El derrotado fue Héctor Hernández, que finalizó con 0-2 en la campaña.

Tras el descanso por las festividades del Día de Año, los Criollos tendrán su primer encuentro en la serie de Todos contra Todos el viernes 3 de enero al recibir a los propios Indios de Mayagüez en el Estadio Solá Morales desde las 7:15 de la noche. Al día siguiente visitan a los Gigantes de Carolina, mientras que el domingo reciben desde las 4:15 de la tarde a los Leones de Ponce.

Caguas pierde a Negrón por molestia en espalda

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(CAGUAS, PUERTO RICO) – Una dolencia provocará la salida permanente del valioso jugador Kristopher ‘Kris’ Negrón por lo que resta de temporada en la plantilla de los Criollos de Caguas de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, movimiento no contemplado en la administración de los campeones defensores del torneo invernal boricua.

Alex Cora, gerente general de la novena, lamentó la baja del versátil pelotero, pero dijo que su prioridad es velar por el futuro de los jugadores de la franquicia. Por el momento no existe un sustituto para el defensor del cuadro interior y los jardines, quien vio acción en el partido sabatino en el que los Criollos aseguraron la clasificación a la serie semifinal que comienza el 3 de enero de 2014.

“Negrón terminó anoche”, puntualizó Cora sobre el partido en que Caguas le ganó 6-5 en 11 entradas a los Gigantes de Carolina, en el que Kris bateó de 6-1 con una carrera marcada. “Seguía teniendo problemas con la espalda y llegamos a la conclusión de que es mejor que descanse y se prepare para los campos de entrenamientos”, explicó sobre las razones por la cual Kris saldrá del equipo con ruta hacia los ejercicios primaverales con la organización de Cincinnati a mediados de febrero del 2014.

El gerencial fue enfático al destacar que “la salud del pelotero va por encima de nuestros logros como equipo”. Negrón, con raíces en el pueblo de Corozal, concluye su primera participación en Puerto Rico con promedio de .211 al conectar de 90-19 en 24 partidos en que vio acción. Entre sus imparables estuvieron 4 dobletes y 2 triples, impulsando ocho carreras y anotando en 11 ocasiones.

Caguas logra su pasaporte a la serie semifinal

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(CAGUAS, PUERTO RICO) – Un elevado de sacrificio de Roberto Peña remolcó la carrera de la victoria para que los Criollos de Caguas vinieran de atrás y se impusieran 6-5 sobre los Gigantes de Carolina, lo que le brindó a los ganadores el pase a la serie semifinal de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico.

El partido que se extendió a 11 entradas y que tuvo como sede el Estadio Yldefonso Solá Morales de la ciudad criolla, se definió con sencillo abridor de Kris Negrón y llegó a segundo con toque de sacrificio de Reynaldo Navarro. Boletos al hilo a Johnny Monell y Andy González, el primero de ellos intencional, llenó las almohadillas para dejar la escena preparada para el batazo al bosque central que remolcó a Negrón desde tercera con la carrera de la victoria.

Carolina salió al frente en el marcador temprano en el encuentro al pisar el plato en dos ocasiones en el tercer acto con sencillo de Jobduan Morales, quien llegó a segunda luego de un out con boleto gratis a Osvaldo Martínez. Ambos corredores anotaron con doblete al central de Mel Rojas.

Luego en el tercero añadieron otras tres anotaciones ante el iniciador Bobby Livingston en el cuarto capítulo, quien retiró los primeros dos out por la vía del ponche antes de que la casa se le fuera para encima. Pasaportes al hilo a Robinson Cancel y Jobduan Morales, seguido de doblete al predio izquierdo de Rene García provocó las primeras dos carreras de la entrada y la salida del zurdo de los Criollos. El derecho Shaun Garceau provocó que Osvaldo Martínez roleteara por la inicial, pero Aaron Bates cometió error lo que permitió la anotación de García para una sólida ventaja de 5-0.

Pero los campeones defensores nunca se quitaron ante el respaldo de su público, ya que en el sexto Johnny Monell abrió con base por bolas y llegó a segunda con sencillo de Andy González. Luego el veterano Ramón ‘Bigote’ Castro produjo con doblete la primera vuelta en las piernas de Monell, anotando más tarde González tras llenarse el tránsito con pelotazo a Aaron Bates de parte del relevista Gaby Hernández, quien obligó a Jorge Padilla a batear para doble matanza en la que los Criollos. Otro incogible en el cuadro de Edgardo Báez remolcó a Castro desde la antesala para la tercera carrera de los anfitriones.

El juego se niveló en la baja del octavo episodio al combinar dobletes al hilo de González y Castro, quien rápidamente fue reemplazado por el corredor emergente Juan Silva, quien llegó a tercera con toque de sacrificio de Aaron Bates. Un bombo de sacrificio de Jorge Padilla impulsó a Silva con la carrera que empató el desafío, el cual eventualmente se extendió a dos entradas adicionales hasta que se produjo el desenlace y la importante victoria de los campeones que los llevan nuevamente a la postemporada.

La victoria de los cagüeños fue para el zurdo Joseph ‘Joe’ Torres (1-1), quien trabajó una entrada en la que permitió un sencillo y propinó un ponchete. Perdió por los Gigantes el derecho Ty’Relle Harris (1-3) al ceder en una entrada y dos tercios una carrera limpia con tres inatrapables, dos boletos y un abanicado.

Tras los resultados de la jornada sabatina, Caguas logró el objetivo de clasificar a la serie semifinal, pero además mantiene opciones de llegar en un primer lugar al compilar marca de 20-19 para quedarse en el segundo puesto de la tabla global a solo 1½ juegos de Mayagüez (21-17), quienes cayeron 7-4 ante Santurce en su parque local. La victoria cangrejera los mantienen con opciones de clasificar, ya sea en el tercer o cuarto lugar, ahora con 18-21, una diferencia de medio juego de Carolina con 18-20, así como un juego 1½ de Ponce, que no vio acción y su balance es de 19-19.

Otro duro revés criollo ante los Cangrejeros

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(SAN JUAN, PUERTO RICO) – Una efectiva labor de seis serpentineros, unido a una productiva quinta entrada, permitió que los Cangrejeros de Santurce se mantuvieran en la lucha clasificatoria al derrotar vía blanqueada 3-0 a los Criollos de Caguas en partido celebrado ante una entusiasta fanaticada que se dio cita al Estadio Hiram Bithorn de la capital.

La victoria evita que los campeones aseguren su clasificación, al igual que Mayagüez, que tienen marca de 19-19 y 20-16, respectivamente. Los santurcinos quedaron en 17-20, todavía en la quinta posición, pero a medio juego del cuarto puesto que ocupa Carolina con 17-19, tras caer derrotado 8-1 ante Ponce que ascendió al segundo lugar con balance 19-18 al desplazar a los Criollos.

El derecho John Brownell silenció a los Cangrejeros durante las primeras cuatro entradas, enfrentándose al mínimo de 12 bateadores. Pero Neftalí Soto abrió el quinto con un descomunal batazo por encima de las dos verjas para darle ventaja de 1-0 a su equipo, que añadieron dos carreras adicionales al combinar sencillo de Luis Rivera y doblete de Ángel Morales, anotando ambos corredores con el primer sencillo de la campaña de Richard ‘Dickie Joe’ Thon, un tejano hacia el bosque de la derecha.

Víctor Mateo inició y trabajó las primeras cinco entradas y un tercio en blanco por los crustáceos, permitiendo cinco inatrapables y abanicando a siete bateadores criollos para apuntarse la victoria. Luego cinco relevistas limitaron a los visitantes a un solo incogible en el resto del camino, para contener varias amenazas de los Criollos que llenaron las almohadillas en la séptima entrada, pero no pudieron anotar carreras.

La victoria para el dominicano Mateo, que puso su marca en 3-3, con juego salvado para el zurdo Xavier Cedeño, su tercero de la campaña. En cambio John Brownell fue el derrotado y su récord quedó en 3-3.

A Caguas le restan dos compromisos, ambos locales, ante los Gigantes de Carolina el sábado 28 de diciembre, y el lunes cierran la fase regular recibiendo a los Indios de Mayagüez en el Estadio Yldefonso Solá Morales. Un triunfo de los Criollos y una derrota de los Cangrejeros le daría el boleto clasificatorio a los campeones a la serie semifinal.

Caguas ve detenida su racha victoriosa

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(CAROLINA, PUERTO RICO) – Los Gigantes de Carolina se aprovecharon de un pobre desempeño de cuatro relevistas para lograr un importante triunfo de 6-4 sobre los Criollos de Caguas, que vio detenida en cuatro una racha positiva en partido celebrado en el Estadio Roberto Clemente Walker de esta ciudad.

Con la victoria los carolinenses mantienen la cuarta posición de la tabla de posición con 17-18, mientras que Caguas queda en el segundo puesto con 19-18, detrás de los líderes Indios de Mayagüez que juegan para 20-16. A la tropa del Turabo le quedan tres juegos en el calendario, dos de ellos como locales, para lograr una victoria que le garantice la clasificación a la ronda semifinal.

Los Criollos se fueron al frente en la segunda entrada al combinar tres sencillos al hilo de Aaron Bates, Ramón ‘Bigote’ Castro y Jorge Padilla, el último impulsador de carrera ante el panameño Eliezer Navarro, que además dejó corredores en las esquinas. El siguiente bateador Edgardo Báez conectó un roletín por el campo corto, eliminando a Padilla en la intermedia, pero que a su vez permitió que Castro anotara la segunda carrera de los visitantes.

Fernando Hernández mantuvo a los Gigantes en blanco durante las primeras cinco entradas, pero en la sexta Jobduan Morales y Osvaldo Martínez abrieron con sencillos al hilo en el sexto, adelantando ambos corredores por toque de sacrificio de Jesús ‘Motorita’ Feliciano. Luego Enrique Hernández conectó roleta a la segunda base para remolcar a Morales con la primera carrera de los anfitriones, que se beneficiaron de un pobre relevo de Caguas que propinó pelotazo del zurdo Luis Enrique González a Rubén Gotay y el derecho César Carrillo un lanzamiento salvaje que permitió la anotación de Martínez para igualar el marcador.

Los problemas de control continuaron para los serpentineros criollos, ya que en la entrada de la suerte y luego de dos retirados, el derecho Carrillo otorgó boletos gratis a Jobduan Morales y Osvaldo Martínez, entrando como corredor emergente José Hommy Castro a la segunda base. El zurdo Joe Torres entró a juego para enfrentarse a Jesús Feliciano, pero realizó un lanzamiento salvaje para que ambos corredores adelantaran una base, llenándose las almohadillas con otro pasaporte al bateador Feliciano.

Acto seguido el receptor Ramón ‘Bigote’ Castro no pudo manejar un envío y la pelota se fue atrás para que Carolina tomara el comando. En lo que parecía el tercer out, Enrique Hernández conectó roleta al campo corto, pero Luis Mateo tiró errático a la inicial lo que permitió que anotaran Martínez y Feliciano para darle una sólida ventaja a los Gigantes.

Carolina sumó una rayita en el octavo para sellar la victoria, pero pasó un gran susto al tener que aguantar un empuje final de los visitantes, que anotaron dos carreras en la entrada de recoger los bates, dejando tres corredores en circulación en el noveno para llevarse la importante victoria que los aleja en el cuarto puesto, gracias a la victoria 4-3 de Ponce (18-18) sobre Santurce (16-20), que se aleja del cuarto y último puesto que ocupan los Gigantes.

Caguas gana nuevamente y se acerca a la clasificación

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Los Criollos de Caguas lograron su cuarto triunfo al hilo con cerrada victoria de 3-1 ante los Gigantes de Carolina, colocándose a una victoria de alcanzar la clasificación a la postemporada de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico.

Michael O'Connor se llevó la victoria en labor de relevo. (Foto: Julio Báez Algarín)
Michael O’Connor se llevó la victoria en labor de relevo. (Foto: Julio Báez Algarín)

El partido celebrado en el Estadio Yldefonso Solá Morales deja a los ganadores con marca de 19-17, en una sólida segunda posición de la tabla global que lideran los Indios de Mayagüez (20-16) que vencieron con idéntico marcador de 3-1 a los Leones de Ponce que cayeron a 17-18, todavía en el tercer puesto del torneo. Carolina con el revés cayó a 16-18 y vio reducida su ventaja a solo medio juego en la cuarta y última posición clasificatoria sobre los Cangrejeros de Santurce que tiene récord de 16-19.

Caguas se fue al frente en el tercero al beneficiarse de dos costosos errores de la defensiva de los Gigantes. Luego de un out, Juan Silva conectó sencillo al central y anotó posteriormente cuando fue sorprendido entre primera y segunda, ya que el inicialista Jobduan Morales tiró mal a la intermedia, lo que permitió que el corredor criollo llegara a la tercera, llegando al plato con el segundo error, esta vez en tiro del patrullero Luis Matos, que le dio ventaja a los locales.

Pero Carolina reaccionó y empató el juego en el sexto episodio frente el iniciador Michael Nix, que una vez más trabajó de forma efectiva sin tener decisión en el encuentro. Tras ponchar a Rubén Gotay, un sencillo de Anthony García y doblete de Luis Matos provocaron la entrada a juego del zurdo Michael O’Connor. Acto seguido el emergente Robinson Cancel conectó un tejano al derecho que impulsó a García con la única carrera de los carolinenses.

El juego se definió en la parte baja ante los envíos del japonés Yoshitaka Hashimoto, cuando Andy González y Jaime Ortiz conectaron sencillos al hilo por los Criollos luego de uno eliminado. Jorge Padilla bateó un elevado de out al central para que González llegara a la tercera, anotando con sencillo remolcador al central de Johnny Monell. En el octavo sumaron una carrera adicional con sencillo de Jorge Padilla y pelotazo a Johnny Monell, anotando el primero con doblete al izquierdo de Roberto Peña, lo que aseguró el triunfo de los Criollos.

La victoria fue para el zurdo Michael O’Connor, su primera de la campaña sin derrotas, mientras que Yoshitaka Hashimoto sufrió su primer revés sin éxitos de la temporada. De igual manera José De La Torre logró su primer salvamento, ya que Saúl ‘Monaguillo’ Rivera llevaba tres juegos al hilo como cerrador y tuvo el día libre. La gerencia del equipo le rindió un merecido reconocimiento previo al encuentro por su gesta de establecer una nueva marca en juegos salvados, los cuales totaliza 59 al momento en su carrera con los Criollos.

Caguas triunfa y sube al segundo puesto

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(PONCE, PUERTO RICO) – Los Criollos de Caguas continuaron con su bonito paso camino a la postemporada al lograr su tercera victoria consecutiva, esta vez con marcador de 3-1 sobre los Leones de Ponce, en partido celebrado en el Estadio Francisco ‘Paquito’ Montaner de la Perla del Sur.

La victoria de Caguas permite que la Yegüita coloque su marca en 18-17 para ascender a la segunda posición de la tabla global, a solo un juego del primer lugar que ocupan los Indios de Mayagüez que tienen balance de 19-16. Ponce con el revés cayó a 17-17 y descendió al tercer puesto, superando a los Gigantes de Carolina (16-17) y Cangrejeros de Santurce (16-19) que están en la cuarta y quinta posición, respectivamente.

Ponce marcó su única carrera con dos retirados en la tercera entrada con el segundo cuadrangular de la temporada del venezolano Jonathan Mota por encima de la verja del jardín izquierdo. De ahí en adelante el juego se convirtió en un duelo de lanzadores entre el zurdo nativo Efraín Nieves y el importado Logan Williamson, que lucía bien sólido en el montículo durante los primeros cinco episodios.

Pero en el sexto capítulo los Criollos se beneficiaron de dos costosos errores de los selváticos para tomar la ventaja en el encuentro. Luego de que el zurdo Williamson sacara los primeros dos out, Andy González recibió pasaporte y el siguiente bateador Aaron Bates conectó un machucón de hit frente al receptor, pero el tiro de René Rivera a la inicial fue errático y envió la pelota al bosque derecho en terreno foul.

Esto permitió que González anotara la primera carrera de los visitantes, ya que en el tiro al plato del patrullero Henry Ramos no había ningún jugador ponceño cubriendo el plato, internándose la pelota en el dogout de los Criollos, lo que permitió a su vez que Aaron Bates anotara por regla de terreno para darle la ventaja 2-1 a los campeones.

En el noveno los representantes del Valle del Turabo abrieron con sencillo de Rey Navarro, quien adelantó a segunda con sacrificio de Luis Mateo y luego llegó a tercera con rodado de Miguel Abreu. Esto preparó la escena para que Kris Negrón le diera una línea de hit al bosque izquierdo al japonés Mizuki Tsuchida, que no había permitido libertades en sus primeras siete presentaciones en el torneo local, hasta que Navarro llegó al plato con la tercera anotación de los cagüeños.

La victoria fue para el derecho importado Dereck Blacksher, quien con un solo lanzamiento mejoró su récord a 2-1 en la campaña, acreditándose el salvado el taponero Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, que preservó el juego número 12 y el 59 de su gloriosa carrera en la liga invernal boricua. La derrota fue para Logan Williamson que cayó a 1-3.