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Criollos de Caguas se lanzan al terreno

Jugadores Criollos se ejercitan en el terreno del Hiram Bithorn. (Foto: Israel Rivera)

Los Criollos de Caguas realizaron en la tarde del lunes su primera práctica en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan de cara a la temporada 2019-20 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente, que inicia el próximo viernes, 15 de noviembre.

El ex grandes ligas Luis Matos, quién tomará las riendas del equipo criollo por cuarto año consecutivo, dirigió la práctica junto a su staff en los que se encuentran los también ex peloteros profesionales Luis López y Enrique “Kiko” Calero.

“Estoy contento de estar de vuelta en otra temporada invernal. La meta es entrar a los playoffs e ir por ese campeonato, que en estos momentos, todo equipo desea”, expresó Matos antes de iniciar la práctica pasada las 2:00 p.m. tras los fuertes aguaceros que cayeron en la zona metropolitana.

Los nativos Jonathan Morales, Benjamín González, Luis Atilano, Roy Geigel, los cubanos Armando Rivero y Misael Siverio, y los japoneses Daiki Yamamoto, Hiromi Oka e Hisanori Yasuda, fueron algunos de los jugadores que se participaron de la práctica de la práctica inicial.

 “La plantilla está muy mejorada a la del año pasado y tenemos muy buenas opciones para entrar a los playoffs. Tenemos una buena combinación de peloteros jóvenes con veteranos, que se integran muy bien y podemos conseguir esa química ganadora que estamos buscando”, sentenció el dirigente criollo.

“Y es bien importante que los extranjeros lleguen a tiempo porque así los conocemos mejor. En el caso de Rivero y Siverio ya sabemos sus roles porque los conocemos del año pasado. Con los japoneses, vamos a ir conociéndolos y viendo sus brazos para repartir roles”, añadió.

Por su parte el gerente general de los Criollos, Edwards Guzmán, explicó los cambios que se hicieron al equipo para este nuevo torneo.

“Es una edición con una buena combinación de defensa y ofensiva. Con cinco peloteros importados de posición quizás podamos tener una mejor ofensiva al principio de temporada, mejor de la que tuvimos el año pasado”, manifestó el también grandes ligas durante la práctica.

“Solamente traemos cuatro lanzadores importados porque pudimos conseguir en cambio a Christian Torres y Tyler Heron, y firmamos en la agencia libre a Andrés Santiago. Estamos añadiendo siete lanzadores y cinco bateadores, y eso nos dará un buen balance para empezar fuerte porque esta es una liga corta; y los equipos que comienzan fuerte, tienen mas oportunidad de mantenerse”, concluyó Guzmán.

 Los Criollos, que jugarán como local en el Bithorn, inauguran el sábado, 16 de noviembre a las 4:15 p.m. con la visita de los Atenienses de Manatí. Y su primer Partido de la temporada será el día antes frente a los Gigantes en el Estadio Roberto Clemente Walker de Carolina a las 7:15 p.m.

Luis Matos continúa como dirigente de los Criollos

Los Criollos de Caguas le extendieron a Luis Matos su contrato como dirigente por dos temporadas en la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente.

El delegado alterno de la novena del Valle del Turabo, Joaquín Pérez, hizo el anuncio un día después de haber tenido una reunión con Matos y el gerente general Edwards Guzmán.

“Nos sentamos con Luis y llegamos a un acuerdo por dos temporadas más. Él ha sido parte del éxito de la novena en los pasados años y queremos darle continuidad al trabajo que ha venido realizando desde la primera temporada con nosotros. Luis tiene la experiencia y nos sentimos contentos con de haber llegado a este acuerdo”, manifestó Pérez antes de asegurar que este es el primer movimiento de la novena de cara a la próxima campaña, en la que buscan su decimonoveno campeonato en la liga.

Matos inició como piloto de los Criollos en la temporada 2016-2017, año en que precisamente conquistaron el primero de sus dos campeonatos invernales y de Serie del Caribe de forma consecutiva.  Durante la pasada temporada, Caguas se quedó fuera de la postemporada luego de ocupar el cuarto lugar en la tabla de posiciones con récord de 16-20.

Criollos se enfocan en la postemporada

Los Criollos de Caguas se tirarán al terreno del estadio Yldefonso Solá Morales este lunes a las 6:00 pm en su primera práctica del año 2017, rumbo a la postemporada de la pelota invernal, pautada para comenzar el martes.

Caguas, que cerró la fase regular en el tercer puesto del torneo, enfrentará en la serie semifinal a los Indios de Mayagüez, equipo con el que jugaron para 5-5.

La sesión de entrenamiento, a cargo del dirigente Luis Matos, será un repaso de lo acontecido en la temporada regular y una antesala de la penúltima etapa del torneo. La semifinal se jugará a un máximo de siete partidos.

«Vamos a hacer un retoque de todo lo que hemos hecho durante el año. Es como un ‘spring training’ en un día. No va a hacer tan largo, pero tocas base en todo. En el ‘infield’, el ‘pitcheo», las jugadas defensivas, hablar de cómo terminamos la temporada regular”, explicó Matos.

El mentor enfatizó en la importancia de jugar con buena defensa durante la serie. El equipo cagüeño acumuló la mayor cantidad de errores en la fase regular, con 42, cinco de los cuales fueron frente a los Indios.

«Sabemos que si cogemos la bola vamos a ganar. Las estadísticas lo dicen y ese será el mensaje. Es simple, no hay que hacer de más, no hay que lanzar diferente, no hay que batear diferente. El mensaje es coger la bola, jugar buena defensa, con buen corrido de base. Eso nos lleva al campeonato”, aseguró el dirigente.

Matos vio con buenos ojos la firma del primera base Rubén Gotay, seleccionado en el sorteo del equipo eliminado, Tiburones de Aguadilla. Frente a Mayagüez, su promedio ofensivo fue de .300 (30-9).

«Consideramos tenemos un equipo completo con la adición de Rubén Gotay, esperamos mantener el ‘bullpen’ fuerte, como siempre ha estado, y que Ángel Ortega siga haciendo el trabajo como lo ha hecho en los últimos dos juegos en el campocorto. No es fácil venir desde los Estados Unidos y venir a ocupar esa posición. Nosotros confiamos en él y sabemos que su defensa de él es un plus para el equipo”, puntualizó.

Matos enfatiza en evitar errores mentales

A juicio del dirigente de los Criollos de Caguas, Luis Matos, los errores mentales evitaron que su equipo se alzara con la victoria en el primer partido de la temporada 2016-17 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente, ayer jueves, frente a los bicampeones Cangrejeros de Santurce.

Aunque la campaña recién comienza, el mentor enfatizó en la importancia de mejorar la actuación dentro del terreno, pero se mostró contento con la batalla que dio la novena cagüeña durante el desafío, que concluyó con pizarra 4-3 en la undécima entrada.

«Con los errores físicos se puede vivir, pero los errores mentales hay que trabajarlos, como el corrido de bases, pero en general el juego fue bueno, aunque no salimos con la victoria se vieron muchos detalles de lo que nosotros esperamos del equipo este año, sabemos que vamos a estar bien», expresó Matos.

Pese a la derrota, el dirigente resaltó la buena respuesta ofensiva del equipo y las primeras seis entradas sin permitirle carrera a los Cangrejeros.

«Nosotros tenemos siempre como plan tirar nueve ceros, pero eso es bien raro que suceda. El equipo luchó completo Estuvimos alante 1-0 como dos entradas, ellos se fueron alante y rápidamente vino el jonrón de (Rey) Navarro que se convirtió en hit», indicó el dirigente.

«El line-up de nosotros está solido del uno al nueve. No anotamos siete u ocho carreras, pero dimos ocho hits. Cuando todo el mundo engrane y podamos tener turnos de calidad al mismo tiempo, ahí es que se va a ver que la ofensiva va a fluir más fácil», agregó.

Los Criollos retornarán al terreno de juego este domingo, cuando reciban la visita de los Tiburones de Aguadilla, a las 4:00 pm, en el estadio Yldefonso Solá Morales, de Caguas. La entrada será gratis, gracias al auspicio del Municipio Autónomo de Caguas.

Luis Matos nuevo dirigente de los Criollos

El exjardinero Luis Matos fue nombrado dirigente de los Criollos de Caguas con miras a la venidera temporada 2016-17 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC).

Será su primera presentación como dirigente en la pelota invernal, luego de dos años como coach de la novena cagüeña.

«Luis Matos en toda su carrera demostró ser líder, se ha movido bastante rápido con la organización de los Dodgers y el año pasado me demostró que puede ser un buen dirigente. Una de las cosas que me gusta de Luis es el carácter que tiene. Se lleva bien con los muchachos, pero al momento de exigirles ellos responden. Así fue como jugador, lo ha demostrado como coach y lo será como dirigente», dijo Alex Cora, gerente general del equipo.

Matos se mostró entusiasmado con la encomienda y dijo estar listo para el reto de guiar a los Criollos.

«Es de mucho orgullo. Yo jugué con Caguas casi catorce años. Ellos vieron mi carrera nacer y florecer. Es un gran reto que Raúl Rodríguez, dueño del equipo y Alex Cora, gerente del equipo, están poniendo en mis manos y estamos más que preparados», expresó Matos.

Actualmente, el exjugador es coach de tercera base en triple A, con la organización de los Dodgers. Su equipo, Oklahoma City Dodgers, clasificó a la postemporada y está en busca del campeonato de su división en la Liga de la Costa del Pacífico. En el 2015, fue dirigente del equipo Loons de los Great Lakers, afiliación de los Dodgers de Los Angeles en la Clase A en la Liga del Medio Oeste.

Luego de su retiro como jugador, Matos fungió como instructor de bateo y coach de banco de los Criollos, experiencia que le servirá de base para asumir las riendas del segundo equipo con más campeonatos en la LBPRC.

«Entré al cuerpo técnico de Caguas el mismo año que Alex Cora decidió dirigir. Cada año uno va como una esponja, absorbiendo todo lo que podía. Uno fue jugador, pero es muy distinto cuando estás de coach, ves el juego de forma diferente», contó.

Matos, de 37 años, confesó que desde sus últimos años como jugador activo estuvo en mente la idea de dirigir en el béisbol invernal.

«En mis últimos años de carrera en la liga invernal veía que cuando le hablaba a los peloteros me escuchaban mucho y no me hacían muchas preguntas. Cuando tu eres dirigente tienes que tener comunicación con los peloteros y eso lo logré. Sabía que tenía esa habilidad de comunicarme con los peloteros y llevarme bien con ellos», dijo.

En las Grandes Ligas, Matos jugó durante siete temporadas, con los equipos de los Orioles de Baltimore y los Nacionales de Washington.

Fue además integrante del equipo de Puerto Rico en la primera edición del Clásico Mundial de Béisbol, en el 2006.

Viento en popa las practicas de los Criollos

Los Criollos de Caguas están viento en popa con las prácticas que dieron comienzo el pasado jueves 15 de octubre en el Estadio Idelfonso Sola Morales del Valle del Turabo. Inicialmente se había anunciado que las sesiones se llevarían a cabo en Juncos, pero las recientes lluvias en el área Este de la Isla, impidieron la celebración de las mismas en el Mini Meaux.

El ex jardinero de grandes ligas y de los Criollos Luis Matos, ha sido el encargado de liderar las prácticas ante la ausencia del gerente general y dirigente de la novena Alex Cora, quien se encuentra cumpliendo compromisos de trabajo en los Estados Unidos. Según Matos las prácticas se han llevado a cabo con mucho entusiasmo y a tiempo, antes que la lluvia interrumpa las mismas.

“Las lluvias nos han estado acompañando, pero hemos terminado de ejecutar todo lo que hemos querido hacer en las prácticas. Juan Silva, Henry Ramos, Luis Mateo y Roberto Pena son parte del núcleo que ha llegado hasta ahora, ya después se integraran los importados la semana que viene y los otros muchachos que quedan que están en la liga instruccional y vendrán listos para comenzar la temporada. Siempre que termina la liga en los Estados Unidos te tomas solo dos semanas de vacaciones, ya coger más de dos semanas a un mes, es cuando empiezas a comenzar de nuevo en la preparación», dijo Matos a CaguasCriollos.com.

«La mayoría de los jugadores presentes se ven en muy buen estado físico y mental y ese es el más importante, estar listos para la temporada es lo que nos compete hacer. La gerencia ha hecho un buen trabajo en atraer a la fanaticada, eso de los abonos a $50 dólares más IVU es una tremenda iniciativa. Esta gerencia ha sido siempre clase aparte, por esa razón es que han durado tantos años en la liga invernal, sabemos que ellos se preparan para dar un buen espectáculo y nosotros hacemos lo propio en el terreno de juego”, expresó Matos.

Los entrenadores que han acompañado a Luis Matos lo son Carlos Baerga, Edwards Guzman, Kiko Calero, Andy González, Rafy Montalvo y Omy Castro.

Fotos de las prácticas:

Criollos celebran Noche de Héroes y Leyendas

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(CAGUAS, PUERTO RICO) – La gran fanaticada del béisbol profesional de Puerto Rico, principalmente la de los Criollos de Caguas, tendrá la oportunidad de disfrutar de un gran encuentro, cuando el sábado 27 de diciembre desde las 6:00 de la tarde se celebrará la gran Noche de los Héroes y Leyendas en el Estadio Yldefonso Solá Morales.

El evento traerá a una extensa lista de ex jugadores que vistieron las franelas de la Yegüita en el pasado, muchos de ellos miembros de equipos campeones de los Criollos por las pasadas cinco décadas, previo al juego de esa noche en que los Indios de Mayagüez visitan el Valle del Turabo. Entre las figuras que sobresalen está el exintermedista Roberto Alomar Velázquez, miembro del Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, que jugó con Caguas en el campeonato de la temporada 1986-1987.

La lista de los peloteros que ya confirmaron su asistencia incluye a Francisco Javier Oliveras, Héctor Villanueva, Eduardo Figueroa, Otoniel Vélez, Sixto Lezcano, Félix Millán, Julio Rubén ‘Jerry’ Morales, Eliseo Rodríguez, Julio César González, Juan ‘Yunke’ López, Pedro ‘Chicken’ García, Jaime Navarro, Carmelo Martínez, Mike Kinnunen, Alexis Ríos, Adalberto Peña, Juan ‘Igor’ González y Guillermo Montañez. También, y como parte de la actual plantilla del equipo, figuran el dirigente Alex Cora y los coaches Héctor ‘Boliche’ Ortiz, Luis López, Luis Matos, Miguel ‘Mickey’ Negron y Enrique ‘Kiko’ Calero.

Caguas, que ya aseguró su clasificación a la fase semifinal, busca terminar en el primer puesto para tener ventaja de parque local en la serie final de la temporada. El número mágico era de cinco, sin incluir el encuentro del lunes, para garantizar la primera posición de la serie regular, que de lograrlo, sería la quinta ocasión al hilo que los representantes del Valle del Turabo alcanzarían esta hazaña.

Enrique “Kiko” Calero, Iván Maldonado y Raúl González son Criollos

Los Criollos de Caguas acaban de hacer una de las transacciones más complejas de la temporada muerta, enviando a los Gigantes de Carolina al jardinero central Luis Matos, al lanzador zurdo Héctor Santiago, al infielder Dany González y su primer turno del sorteo de novatos, a cambio de los lanzadores derecho Enrique “Kiko” Calero e Iván Maldonado, el veterano jardinero derecho Raúl González y al jugador del cuadro Luis Daniel Figueroa.
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