Categoría: Temporada 2016-2017

Criollos celebran en La Fortaleza

Los Criollos de Caguas llegaron hoy a La Fortaleza en el Viejo San Juan para ser honrados por el gobernador, Ricardo Rosselló Nevares, tras la conquista de la Serie del Caribe, primer título de Puerto Rico en el torneo en 17 años.

El equipo compartió por una hora con el primer mandatario y la primera dama, Beatriz Rosselló, en el Salón de los Espejos del Palacio de Santa Catalina.

Luego, participaron en una ceremonia en el patio interior junto a figuras legislativas como el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz.

“Una vez más Puerto Rico se destaca como campeón en el deporte, la dedicación y disciplina de estos talentosos beisbolistas los convierten en ejemplo para todos los puertorriqueños y demuestra que si nos proponemos algo podemos lograrlo y con los mejores resultados”, dijo Rosselló Nevares durante la visita.

La novena estuvo acompañada por Raúl Rodríguez, dueño del equipo; el dirigente Luis Matos y el gerente general del equipo Alex Cora.

“Los Criollos de Puerto Rico son la mejor muestra de gallardía y coraje. Lograron el cetro caribeño con tres importantes triunfos, luego de caer precisamente en los primeros tres juegos. Son un gran ejemplo para nuestros niños y jóvenes”, expresó, por su parte, el secretario del Departamento de Recreación y Deportes, Andrés Waldemar Volmar.

Los Criollos publicaron en su cuenta de Facebook un video del recorrido por la Fortaleza, además de una foto del trofeo del clásico de febrero en la masión ejecutiva.

Caguas y Puerto Rico regresan al trono caribeño

Los Criollos de Puerto Rico finalmente se proclamaron campeones de la Serie del Caribe 2017 que concluyó hoy en Culiacán, México, al vencer a las Águilas de Mexicali, 1-0, en diez entradas, dándole a Puerto Rico su primer cetro desde la edición del 2000.

Los Cangrejeros de Santurce le dieron a la Isla su último campeonato en el año 2000, y no fue hasta el 2017 que los Criollos, campeones de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC), traen de vuelta el trofeo. Y la novena boricua tuvo que emplearse al máximo para vencer a una Águilas que contaron con el apoyo de sobre 20,000 fanáticos.

El desafío fue un duelo de lanzadores de principio a fin. El derecho Adalberto Flores lanzó de forma magistral por espacio de seis entradas en las que apenas permitió un inatrapable, pero fue relevado en la séptima luego que se le desarrolló una ampolla en uno de sus dedos de la mano de lanzar. Aunque Puerto Rico fue más efectivo contra el abridor de las Águilas Héctor Velázquez, México se las ingenió para mantener el pizarrón en cero.

El relevista Andrés Santiago se vio en apuros en la séptima y la octava, cuando México tuvo corredores en tercera y segunda con dos out, pero en ambas ocasiones se apoyó en oportunos ponches para preservar las opciones de los Criollos. En la octava, y con dos outs, el campocorto Yadiel Rivera cometió error al fildear una roleta de Ramón Ríos, pero lanzó inteligentemente a tercera y sacó fuera a Luis Juárez, quien se pasó de la antesala en el corrido de bases. Aunque inicialmente el árbitro apreció que Juárez llegó quieto, la revisión confirmó el out y los Criollos salieron del aprieto sin permitir carreras.

El tranque llegó hasta la décima entrada, cuando las Águilas enviaron a la loma a Jake Sánchez en sustitución de Oliver Pérez. Luego de su gran jugada defensiva en la octava, Rivera lo recibió con un doble al bosque central y luego adelantó a tercera con toque de sacrificio de Jesmuel Valentín. Acto seguido, el receptor Jonathan Morales disparó un bombo de sacrificio al predio central que permitió la anotación de Rivera, dándole a los Criollos la delantera, 1-0.

Mejía salió a la parte baja de la décima con la encomienda de obtener los tres outs históricos y el relevista derecho no decepcionó, pues retiró a Luis Juárez, a Ronnier Mustelier y a Jesús Castillo para darle a los Criollos la victoria y el cetro del caribe.

Precisamente, fue Mejía quien cargó con la victoria en labor de dos entradas, mientras que Sánchez se llevó el revés. Rivera se fue de 4-2 con una anotada, y Morales de 3-1 con la histórica carrera remolcada.

Criollos a la Final de la Serie del Caribe

CULIACÁN, MÉXICO – Los Criollos de Caguas lograron la clasificación al juego por el campeonato de la Serie del Caribe con sensacional triunfo 9-6 sobre las Águilas del Zulia, representación de Venezuela, en partido celebrado el lunes.

Después de tres derrotas al hilo en la primera etapa, la novena boricua logró el triunfo que los clasificó a la semifinal, aseguraron su pase a la final y ahora apenas necesita una victoria para cargar con el máximo trofeo del evento.

“Siempre hemos estado contra la pared. No sé que es, pero este equipo es especial y de verdad que fue un juego grande, donde ganas o te vas para casa. Ya cumplimos uno de los pasos, pero todavía falta ganar ese juego de mañana (martes) para llevarnos el campeonato”, expresó Luis Matos, dirigente del equipo.

Los boricuas marcaron cuatro de sus nueve carreras en el tope de la primera entrada, mediante cuatro inatrapables. La primera vuelta llegó con sencillo de Rusney Castillo, luego Jorge Padilla recibió boleto con las bases llenas, elevado de sacrificio de Jesmuel Valentín trajo la tercera anotación y hit de Yadiel Rivera remolcó la cuarta carrera.

En el tercer acto, doble de Jesmuel Valentín y sencillo de Yariel Rivera despegaron a los puertorriqueños en la pizarra 6-0. La producción continuó con sencillo de David Vidal tras triple de Henry Ramos que colocó el juego 7-0 en el cuarto acto y hit de Jonathan Morales amplió el resultado a 8-0 en la quinta entrada.

Venezuela marcó su primera vuelta en la parte baja del quinto inning y jonrón solitario de David Vidal impulsó la novena anotación de Puerto Rico en el sexto capítulo. En total, Vidal acumula tres jonrones en cinco juegos del evento.

Con una rayita en la parte baja de la sexta entrada y ramillete de cuatro vueltas en el octavo episodio, los venezolanos se colocaron en juego 9-6.

En la novena entrada, las emociones se vivieron al máximo cuando las Águilas llenaron las bases sin outs, pero el cerrador Ricardo Gómez logró apretar el brazo y retiro tres bateadores en línea, el último Ronny Cedeño, por la vía del ponche.

El partido lo ganó el veterano lanzador derecho Orlando Román se adjudicó el triunfo, con cinco capítulos trabajados. Dio paso a siete hits, con una carrera. Lo perdió el derecho Mitch Lively, quien apenas tiró dos tercios de entrada, con cuatro carreras permitidas.

Los Criollos jugarán por el campeonato el martes a las 10:00 pm (hora de PR) frente al vencedor del partido de la ronda semifinal entre los Alazanes del Granma y las Águilas del Mexicali, programado para la noche del lunes.

Matos anunció al derecho Adalberto Flores para abrir el importante desafío.

“El momentum sigue siendo de nosotros y hay que ir con el mismo entusiasmo al juego final. Siendo un juego final la adrenalina estará en ‘high’ y hay que usarla de forma positiva. Todo el mundo estará en juego”, puntualizó.

Vivos y cerca de la clasificación los Criollos

CULICACÁN, MÉXICO – Los Criollos de Caguas dieron muestras de vida y consiguieron su primera victoria de la Serie del Caribe para mantenerse con opciones a clasificar a la segunda ronda del evento.

Caguas, que colocó su foja en 1-3, aplastó con pizarra 10-2 a los Tigres del Licey, equipo que no ha conocido el triunfo en tres presentaciones.

La representación puertorriqueña ahora depende del partido entre las Águilas del Zulia y Alazanes de Granma, programado para la noche del sábado. De ganar Zulia, los boricuas tendrán su clasificación asegurada, pero en caso de un triunfo de Granma, quedaría la posibilidad de un triple empate.

“Si perdíamos nos íbamos para casa, así que teníamos que ganar o ganar. Tuvimos un buen juego, la defensa jugó espectacular sin ningún tipo de errores, el bateo oportuno llegó, que no había llegado en toda la serie. Así que en los próximos juegos espero tengamos juegos como el de hoy (sábado) para tener opciones al campeonato”, dijo Luis Matos, dirigente de los Criollos.

El equipo boricua rompió el hielo desde la misma primera entrada, mediante jonrón de Rusney Castillo ante los envíos del lanzador Bryan Evans, con uno abordo.

En la cuarta entrada, elevado de sacrificio de Jonathan Morales trajo la tercera vuelta de la novena criolla y en el quinto acto los dominicanos se acercaron con par de anotaciones, gracias a hit de Zoilo Almonte después de dos eliminados.

Tres carreras en la parte baja de la quinta entrada mejoró el resultado a 6-2, favorecedor para los Criollos y otras tres vueltas en el sexto episodio amplió el marcador a 9-2.

Hit de Castillo en el octavo acto impulsó la décima anotación de Caguas, que en total pegó once inatrapables, versus cinco del Licey. Iván de Jesús y David Vidal liberaron la ofensiva puertorriqueña, cada uno con tres incogibles.

De Jesús ha sido puro veneno para sus contrincantes, al acumular robusto promedio de .692 (13-9) durante el evento.

“Hicimos unos movimientos en el ‘line-up’ para el juego de hoy, con unos jugadores de mayor contacto y rapidez. Creo se vio el resultado en el juego. Hubo jugadas de toque, de ‘hit and run’ y la ofensiva fluyó como tanto estábamos esperando”, expresó Matos.

Puerto Rico tiene día libre mañana domingo. En caso de clasificar a la próxima ronda, la fase semifinal será el lunes y la final el martes.

Contra la pared los Criollos, se juegan la vida vs. RD

CULIACÁN, MÉXICO – La clasificación a la ronda semifinal de la Serie del Caribe estará en juego mañana sábado (4:00 pm hora PR) para los Criollos de Caguas, que después de tres derrotas al hilo se medirán ante los Tigres del Licey en la última jornada de la primera fase del evento.

Los Criollos cayeron con pizarra 6-1, ante los Alazanes de Granma en la acción del viernes, en gran dominio de los lanzadores cubanos, que limitaron a ocho los hits permitidos al equipo boricua.

“Después de dos buenos juegos, no tuvimos el típico juego que nosotros jugamos. La verdad es que la defensa nos falló nuevamente y el ‘pitcheo’ no supo reponerse después de ese error. Eso es parte del juego. Los ‘fildeadores’ tienen que hacer su trabajo y los ‘pitchers’ hacer su trabajo”, expresó Luis Matos, dirigente de Caguas.

Los cubanos se fueron al frente en la parte baja de la tercera entrada, cuando con el marcador nivelado 1-1, lograron pisar el plato en tres ocasiones gracias a sencillo de Alfredo Despaigne, un doble de William Saavedra y elevado de sacrificio de Carlos Benítez.

“No se sintió esa energía desde que nos hicieron las tres carreras. Ahora borrón y cuenta nueva, mañana (sábado) vamos positivos”, aseguró Matos.

En el séptimo acto, jonrón de Saavedra ante los envíos del relevista Will Oliver con uno abordo despegó a Granma y cambió el resultado a 6-1.

El zurdo Jarret Leverett cargó con el revés por los Criollos, al dar paso a cuatro anotaciones en dos y un tercio de entrada. Lo ganó por los Alazanes el derecho Vladimir García, quien tiró seis capítulos con cinco hits permitidos y una carrera. Lo relevaron Livan Moinelo y Miguel Lahera.

Para enfrentar a los dominicanos, Matos confiará en el brazo de John Brownell. “Ya hablé con los muchachos, nos reunimos un momento después del juego. Ya es ganar o ganar o te vas para la casa, no hay de otra, hay que jugar buena pelota y venir con mucho mejor ánimo que vinimos hoy (viernes)”, puntualizó Matos.

El mentor adelantó habrá cambios en la alineación. “Hay que hacerlo. Mañana (sábado) estarán jugando varios peloteros que no han jugado, ya verán el ‘line up’, esperando nos de resultado”, añadió.

Criollos de PR parten hacia Culiacán

Con la encomienda de regresar al trono tras 17 años de ausencia, los Criollos de Puerto Rico partieron en la mañana de hoy martes con destino a la ciudad de Culiacán, México, para la Serie del Caribe 2017.

La representación puertorriqueña viajó a tierra azteca en un vuelo directo de la aerolínea VivaAerobús, desde el aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín, de Isla Verde.

“Es un orgullo, estoy contento de ahora ser parte del equipo de Puerto Rico, todos los muchachos estamos con un ánimo excelente para hacer un buen papel allá y traer ese campeonato a Puerto Rico”, dijo el lanzador Hiram Burgos.

El equipo tocará suelo mexicano a las 3:30 pm (hora de Puerto Rico), en el aeropuerto internacional de Culiacán.

El primer compromiso de Puerto Rico será mañana miércoles frente a la novena anfitriona, México. Luego, habrá partidos consecutivos el jueves vs. Venezuela, viernes vs. Cuba y sábado vs. República Dominicana. La ronda semifinal será el lunes y la final el martes.

“Estamos emocionados, locos por llegar para meter mano”, expresó Adalberto Flores, ganador del premio Lanzador del Año en las últimas dos temporadas de la pelota profesional.

Honran a los Criollos en El Capitolio

La Cámara de Representantes de Puerto Rico reconoció la gesta de los recién coronados campeones del béisbol profesional, los Criollos de Caguas, con un homenaje celebrado en El Capitolio hoy lunes.

El evento, organizado por el representante José ‘Conny’ Varela, contó con la presencia de los integrantes del equipo, encabezados por el propietario de los Criollos, Raúl Rodríguez; el gerente general de la novena, Alex Cora y el dirigente del equipo, Luis Matos, quien en su primer año como mentor logró alzarse con el máximo galardón.

En la actividad, también dijeron presente el presidente cameral Johnny Méndez; el representante Jesús Santa; el secretario del Departamento de Recreación y Deportes, Andrés Waldemar Volmar y el presidente de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente, licenciado Héctor Rivera Cruz.

El pasado mirécoles, los Criollos destronaron a los Cangrejeros de Santurce para retornar al trono de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC) tras cuatro años de espera.

Caguas, que cerró la fase regular en el tercer puesto, sacó del camino a los Indios de Mayagüez en la serie semifinal y luego avanzó a la final, en la que superó a Santurce en ocho partidos.

Criollos celebran en grande el campeonato

Cientos de cagüeños y residentes de pueblos aledaños se tiraron a las calles de la Ciudad del Valle del Turabo a recibir a los recién coronados campeones del béisbol profesional, los Criollos de Caguas.

La caravana, que partió desde el estadio Yldefonso Solá Morales, recorrió calles de la zona urbana, recibiendo un apoyo masivo de la población.

La fanaticada de Caguas celebró en grande su decimoséptimo cetro, que los convirtió en nuevos campeones de la pelota invernal. En la madrugada de ayer jueves, los Criollos destronaron a los Cangrejeros de Santurce para retornar al trono de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC) tras cuatro años de espera.

La caravana fue encabezada por el propietario de los Criollos, Raúl Rodríguez; el alcalde de Caguas, William Miranda Torres; el gerente general de la novena, Alex Cora y el dirigente del equipo, Luis Matos, quien en su primer año como mentor logró alzarse con el máximo galardón.

Caguas, que cerró la fase regular en el tercer puesto, sacó del camino a los Indios de Mayagüez en la serie semifinal y luego avanzó a la final, en la que superó a Santurce en ocho partidos.

La carroza de los Criollos recorrió las calles del municipio durante aproximadamente dos horas. La celebración cerró con una fiesta de pueblo en Al Fresco Music & Culinary, en el Paseo de las Artes, en Caguas.

Fotos de la caravana y la celebración (por Carmen Pérez)

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Listos los Criollos para la Serie del Caribe

El Presidente de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente (LBPRC), el Lcdo. Héctor Rivera Cruz informó hoy que se ha estado trabajando a todo vapor en el equipo que nos representará en la próxima Serie del Caribe a celebrarse la semana que viene en Culiacán, Sinaloa, México del 1 al 7 de febrero.

El Lcdo. Rivera Cruz explicó que: “de conformidad con la reglamentación aprobada en los pasados años por la Liga, el equipo representativo de Puerto Rico en la Serie del Caribe, tendrá como base a jugadores del equipo Campeón, el cual se reforzará con el mejor talento disponible de las demás franquicias que participaron en nuestro torneo. Hemos estado trabajando junto a la gerencia de los Campeones Criollos de Caguas, el Director en Propiedad, Raúl Rodríguez Font y el Gerente Alex Cora, con el Director de Torneo y Operaciones de la Liga, Carlos Berroa, así como con el Asistente del Presidente y experimentado dirigente puertorriqueño, Mako Oliveras, para presentar al equipo más competitivo que nos haya representado en los últimos años.”

La Serie del Caribe, se celebrará en el nuevo Estadio de los emblemáticos Tomateros de Culiacán, donde el equipo de Puerto Rico arrancará el evento enfrentándose al local México, la primera noche de la competencia, el miércoles 1 de febrero, a las ocho de la noche (11:00 PM hora de Puerto Rico), luego de la Ceremonia de Inauguración, en lo que se vislumbra será la mejor Serie en los últimos años, y que además contará con la participación de Venezuela, República Dominicana y Cuba.

El resto del calendario de la escuadra boricua quedó conformado de la siguiente manera:

2 de febrero Venezuela vs Puerto Rico 3:00 PM (6:00 PM hora de Puerto Rico)
3 de febrero Puerto Rico vs Cuba 3:00 PM (6:00 PM hora de Puerto Rico)
4 de febrero Dominicana vs Puerto Rico 1:00 PM (4:00 PM hora de Puerto Rico)
5 de febrero Libre para Puerto Rico
6 de febrero Juego Semifinal – 1 er juego 1:00 PM (4:00 PM hora de Puerto Rico)
6 de febrero Juego Semifinal – 2 do juego 5:00 PM (8:00 PM hora de Puerto Rico)
7 de febrero Juego Final 7:00 PM (10:00 PM hora de Puerto Rico)

El equipo que nos representará en la Serie del Caribe está compuesto por los receptores Jonathan Morales y René García. Dentro del cuadro Puerto Rico presentará a Rubén Gotay, Rey Navarro, Iván de Jesús, Jr., Jesmuel Valentín, Yadiel Rivera, y Randy Ruiz. Los bosques quedaron conformados por Eddie Rosario, Henry Ramos, Rusney Castillo y Jorge Padilla.

Finalmente fueron escogidos como lanzadores Orlando Román, John Brownell, Adalberto Flores, Frank del Valle, Jarret Leverett, JC Romero, José de la Torre, Miguel Mejía, Ricardo Gómez, Will Oliver, Derek Rodríguez, Andrés Santiago, Hiram Burgos, Joel Piñeiro y Fernando Cabrera.

El roster del equipo será de 28 jugadores, por lo que además de los 27 antes informados, se adicionará un jugador para completar el mismo, y este será anunciado el próximo lunes 30 de enero, dado que se está atendiendo un asunto relacionado con el pasaporte.

En cuanto a las transmisiones de los juegos, la empresa tenedora de los derechos televisivos de la LBPRC, Alterna-Thema, una empresa internacional de canal Plus y Latin American Sports, estarán a cargo de traer a la Isla las transmisiones de los juegos por los medios de televisión de pague por ver (PPV). La narración para Puerto Rico, estará a cargos de Jaime Rullán Meléndez.

Comenzando por la televisión, los fanáticos tendrán la oportunidad, a través de su compañía de Cable, como lo son Claro, Directv, Dish, y Liberty de ver toda la Serie mediante sus respectivos canales del sistema de pague por ver (PPV).

Otra alternativa para ver los juegos es a través del internet, por la página en la red social Facebook www.internetv.tv , donde más de 4, 500,000 fanáticos alrededor del mundo tuvieron la oportunidad de ver la recién finalizada temporada de la LBPRC hasta su Serie Final. “Y esa es la realidad de los medios de comunicación modernos y el futuro para conectarnos con los fanáticos y seguidores de este tipo de actividad deportiva y entretenimiento.” apostilló el Lcdo. Rivera Cruz

“Es por ello que invitamos a todos a disfrutar las transmisiones, tanto por televisión como por internet, en donde incluso podrá ver los juegos, donde quiera que esté el fanático en el momento que se produzca la transmisión, ya sea por medio de un teléfono celular, una tableta, computadora o televisor con acceso a internet o cable. Por lo que damos la bienvenida a una nueva era para el Béisbol en Puerto Rico, gracias a la tecnología, modernidad, las redes sociales y el internet.” dijo el Lcdo. Rivera Cruz.

Por otro lado, los seguidores también tendrán la alternativa de escuchar por radio toda la Serie, cuya narración estará a cargo de Arturo Soto Cardona y Pachy Rodríguez a través de la cadena nacional WIAC, originando el 740 AM en San Juan y retransmitiendo por el mismo 740 AM en Ponce, el 930 AM en Mayagüez y 1390 AM en Isabela.

“Apoyen a nuestro equipo siguiéndolo en esta importante competencia del béisbol profesional caribeño y recuerden que hay tres horas de diferencia entre la ciudad de Culiacán y Puerto Rico, según la tabla arriba indicada, con el calendario.” finalizó el Presidente de la Liga.

La representación puertorriqueña comienza sus prácticas desde mañana sábado a las 4:00 PM en el Estadio Yldefonso Solá Morales, hogar de los Campeones Criollos de Caguas y continúa el domingo y lunes previo al vuelo directo, sin escala, del próximo martes a la Ciudad de Culiacán en Sinaloa, México a las 9:30 AM, desde el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín en Carolina.

¡Caguas es campeón!

CAGUAS. – La Yeguita retornó al trono del béisbol invernal. Y lo hizo de manera sensacional con una emocionante victoria en 12 entradas.

Un sencillo del jardinero Henry Ramos llevó al plato a David Vidal desde la intermedia para que los locales Criollos vencieran dramáticamente 6-5 a los bicampeones Cangrejeros de Santurce en la duodécima entrada en el octavo partido de la Serie Final ante casa llena en el Estadio Yldefonso Solá Morales.

Caguas dominó la final 5-3 y es su primer campeonato desde el 2013. Caguas no le permitió a Santurce alcanzar su tercer título al hilo. Caguas representará a Puerto Rico en la Serie del Caribe que se jugará en México a partir del 1ro de febrero.

El partido tuvo una duración de casi cinco horas. Comenzó la noche del miércoles y terminó en la madrugada del jueves. Fue un desafío emocionante y reñido desde el principio. Y fue un final feliz para los miles de fanáticos que esperaron pacientemente por el resultado final del choque.

El juego parecía extenderse a 13 entradas cuando el tercera base de los Criollos, David Vidal, bateó un fácil elevado a manos del jardinero Juan Silva con dos outs. Silva le llegó al batazo, pero falló en capturarla para mantener con vida el inning y darle una esperanza a los aficionados de los Criollos de una victoria en el mismo episodio, cuando Vidal llegó a la intermedia. Y así aconteció. Ramos le siguió con sencillo al derecho ante el zurdo Frank Del Valle, y Silva nuevamente falló en capturar la pelota por el suelo, permitiendo que Vidal anotara sin problemas desde la segunda base. Y fue el momento cuando el estadio estalló de alegría al ver a Vidal llegar al plato con la carrera de la victoria.

De inmediato, fanáticos y jugadores se lanzaron al terreno de juego a festejar el triunfo con Ramos como el héroe de la noche. Y en las gradas, miles de fanáticos también celebraban el decimoséptimo título de la franquicia.

Santurce fue quien vino de atrás para empatar el juego en la noche.

Santurce rayó una primera carrera en la entrada inicial al desperdiciar una oportunidad de hacerle más daño al abridor de los Criollos, Orlando Román.

Drew Ferguson abrió el partido con batazo al jardín derecho que se extendió hasta la verja y en un intento por avanzar a la tercera base fue eliminado en la jugada. Acto seguido, Reymond Fuentes atizó sencillo y, seguramente, los integrantes de los Cangrejeros reaccionaron con cierta frustración al pensar que Ferguson hubiera marcado la primera carrera.

Tras el batazo de Fuentes, Christian Vázquez le siguió con otro sencillo y Juan Silva recibió boleto gratis para llenar las bases y continuar la amenaza con un out. La tensión en el estadio parecía afectar la estámina de Román.

Román, sin embargo, apretó el brazo para minimizar el daño.

Eliminó a Neftalí Soto con elevado de sacrificio al central, permitiendo la primera carrera en las piernas de Fuentes desde la antesala. Y luego retiró a Danny Ortiz con elevado al izquierdo para cerrar el inning y darle un enorme respiro a su fanaticada en las tribunas.

Román salió del montículo en el quinto inning con dos outs y un corredor en base. José De la Torre lo relevó y cerró el episodio. Román no tuvo decisión en la noche al completar 4.2 entradas y permitir una carrera con tres hits, los primeros tres conectados en el inicio del choque.

Caguas ripostó con una carrera en la parte baja del quinto giro para empatar la pizarra ante el abridor Adalberto Flores, quien había silenciado la ofensiva de los locales en los primeros cuatro innings.

Henry Ramos abrió con sencillo y Jack López tocó de sacrificio para adelantar a Ramos a la intermedia. Jonathan Morales le siguió con base por bolas y Ramos avanzó a la antesala con lanzamiento salvaje de Flores. Eso fue todo en la noche para Flores. Fue relevado por el dominicano Luis Santos. Y de inmediato, Santos le propinó un pelotazo a Jorge Padilla para llenar las almohadillas con un out. Caguas amenazaba por primera vez en el desafío. Rey Navarro le siguió con batazo de sacrificio al central para remolcar a Ramos y empatar el marcador ante la alegría de los aficionados en las gradas.

Llegó el turno del cubano Rusney Castillo con corredores en tercera y primera base y Santos lo abanicó con tres lanzamientos para terminar la amenaza de los Criollos.

Santurce volvió al ataque en el sexto episodio con dos carreras para retomar la delantera, 3-1. Después de un out, Silva recibió boleto gratis y Soto disparó sencillo, antes de que Danny Ortiz fuera eliminado con elevado para el segundo out. Y el campocorto Iván De Jesús bateó un débil elevado detrás de la segunda almohadilla que cayó y permitió la anotación de Silva desde la segunda base. Eso provocó la salida del relevista De la Torre y la entrada de Will Oliver. Y José Lozada recibió a Oliver con sencillo al central para impulsar la segunda carrera del inning.

Y para aumentar el drama en el estadio, Caguas reaccionó con cuatro carreras en la parte baja del sexto episodio para tomar la ventaja, 5-3. Con Randy Ruiz en segunda y con Rubén Gotay en primera base, David Vidal atizó un doble por la línea del izquierdo para impulsar a ambos corredores al plato y empatar nuevamente la pizarra 3-3 ante Santos, quien fue relevado por Andrés Santiago sin outs. La fiesta criolla continuó con boleto a Henry Ramos. Jack López se ponchó, pero Jonathan Morales volvió a trabajar un boleto gratis para llenar las bases. La ventaja para los Criollos llegó con batazo de Jorge Padilla para jugada de selección, remolcando a Vidal. Y ante el nuevo relevista Joseph Colón, Rey Navarro bateó sencillo al izquierdo para incrementar la delantera (5-3) y aumentar la felicidad entre sus seguidores.

Santurce respondió en la séptima entrada con una carrera para cerrar el marcador 5-4. Ante los envíos de Miguel Mejía, Reymond Fuentes conectósencillo y Christian Vázquez le siguió con doble para llevarlo al plato con un out. Mejía apretó el brazo para ponchar a Silva y eliminar a Soto con elevado, dejando a Vázquez esperando en la intermedia.

Pero en el octavo episodio llegó la carrera del empate (5-5). Danny Ortiz abrió con sencillo e Iván De Jesús, hijo, tocó la pelota, pero el inicialista Rubén Gotay se resbaló y no pudo retener la pelota. José Lozada le siguió con otro toque y avanzó a los corredores a tercera y segunda base con un out. Abiatal Avelino entró de emergente por Robert Andino y ejecutó un ‘squeeze play’ a perfección para llevar a Ortiz al plato con la quinta carrera. Ferguson trató de imitarlo con otro toque de sorpresa, pero tocó de aire a la primera base para el segundo out. Fuentes cerró el inning con batazo al campocorto.