Etiqueta: conferencia de prensa

Los Criollos están listos para ganarlo todo

Los Criollos de Caguas, 18 veces campeones de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente (LBPRP), están decididos a dejar en el olvido la pasada temporada con la misión de clasificar a los playoffs e ir tras la corona, para representar a Puerto Rico en la Serie del Caribe 2020, que será en la Isla.

Para cumplir su objetivo, la novena criolla realizó varios cambios en su plantilla, y presenta este año un equipo lleno de talento nativo y refuerzos de Japón (Hisanori Yasuda, Hiromi Oka y Daiki Yamamoto), Cuba (Armando Rivero y Misael Siverio), y Estados Unidos (Sam Travis, Jazz Chisholm, Monte Harrison y Stephen Perakslis), que saldrán al terreno este viernes, 15 noviembre para iniciar la campaña en Carolina frente a los Gigantes a las 7:15 p.m.

Observa la conferencia de prensa de los Criollos desde la Cervecería Fok en Caguas.

Vimael Machín, quien fue el Novato del Año 2018 de la LBPRP, encabeza el grupo de nativos que estará en uniforme desde el primera día; y para la inauguración local el sábado, 16 de noviembre, a las 4:15 p.m. frente a los Atenienses de Manatí en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan, hogar de los Criollos esta temporada.

“Caguas se honra en recibir nuevamente a nuestros Criollos del béisbol profesional en esta conferencia de prensa de cara al inicio de la temporada 2019 del béisbol invernal.  Reconocemos que han sido años difíciles en los que han tenido que jugar como locales fuera de su parque, pero les aseguramos que estamos trabajando arduamente para que nuestro Solá Morales, su hogar, esté listo para octubre del próximo año. Allí los esperamos para celebrar con ustedes sus logros de esta temporada y la continuación de su ruta ganadora, escribiendo con letras doradas la historia deportiva de nuestra Ciudad”, expresó el alcalde de Caguas, William Miranda Torres.

En respuesta al apoyo de la fanaticada criolla, la administración del equipo llegó a un acuerdo con la empresa española de transportación ALSA para que las personas que desean ir a los partidos en San Juan obtengan un descuento en el autobus que ofrece una ruta directa de Caguas hasta Plaza Las Américas. De igual forma, el Municipio de Caguas ofrecerá transportación gratuita en algunos desafíos por lo que se les recomienda a la fanaticada estar pendiente a las redes sociales de los Criollos de Caguas y visitar la página oficial www.caguascriollos.com .

El resto de la plantilla criolla está integrada por Jonathan Morales, Wilfredo Rodríguez, Kevin Torres, David Vidal, Benjamín González, Jeancarlos Cintrón, Jeffrey Domínguez, Bryan Rey, Nelson Velázquez, Orlando Román, Iván Maldonado, Raúl Rivera, Luis Atilano, Roy Géigel, Leroy Cruz, Jorge Benítez, Christian Torres, Tyler Herron, Andrés Santiago y Miguel Mejía.

“Todos los dueños se dieron a la tarea, no solo de confeccionar un equipo a través de los nativos, sino que trajeron el mejor equipo de importados. Cuando unimos todo esto, no hay duda de que será un torneo competitivo. La fanaticada disfrutará de buen béisbol, y esperamos que nos apoyen, sobretodo a los Criollos de Caguas”, indicó Raúl Rodríguez, presidente de los Criollos, durante la conferencia de prensa efectuada en la Cervecería FOK en el Valle del Turabo.

“Nosotros, en los Criollos, estamos bien contentos con nuestro equipo. Tenemos jugadores que estarán en la primera parte de la temporada, y luego vendrán otros para la segunda. Pero hemos preparado un gran equipo para este torneo”, destacó Rodríguez.

Los Criollos dedicarán la temporada 2019-20 al maestro y líder deportivo cageno, Pedro Janer. Su reconocimiento formará parte de los actos protocales de la inauguración que comenzarán este sábado desde las 3:20 p.m.

Entre las actividades que los Criollos ofrecerán a la fanaticada esta temporada estará el regreso de la “Mascota por un día”, los niños correrán las bases los domingos, el día de la comunidad japonesa en Puerto Rico, el Mono Criollo y sus travesuras, el batazo de los $100 y mucho más.

Además, los Criollos se unen a la iniciativa de la LBPRC de ayudar a la Fundación CAP donando $50 por cada cuadrangular que batee el equipo en el torneo, y la empresa Luis Garratón LLC y Droguería Betances igualarán esa cantidad para sumar un total de $100 por cada jonrón.

“Estamos muy contentos con esta iniciativa que comenzó con Caguas el año pasado. Gracias a los Criollos de Caguas por su ayuda para nuestro hospital y lo más importante, que todo el dinero se queda en Puerto Rico para nuestros niños”, agradeció Nydia Fernández, directora ejecutiva de la Fundación CAP.

El equipo transmitirá todos sus partidos locales en vivo por el nuevo canal de YouTube: Criollos TV. Este proyecto cuenta con la colaboración de los estudiantes de la Universidad Ana G. Méndez, Recinto de Gurabo, como parte de la alianza que se firmó entre esta institución y la novena criolla.

Además, todos los partidos también se transmitirán en vivo por Radio Paz 810 AM.

Los Criollos con nueva sede temporal para la próxima temporada

Los Criollos de Caguas, franquicia de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente (LBPRC), anunció oficialmente que el estadio Hiram Bithorn será su sede para la temporada 2019-2020.

En conferencia de prensa encabezada por Raúl Rodríguez, propietario del equipo cagüeño, se dieron detalles del cómo será la dinámica al compartir el parque con los campeones defensores, Cangrejeros de Santurce.

“Agradezco el compromiso de los alcaldes presentes con el deporte. Tocamos las puertas del municipio de San Juan desde el año pasado como Liga y este es el momento donde compartiremos el emblemático estadio de la Capital.”, expresó Rodríguez.

El presidente de la LBPRC, Juan A. Flores Galarza, reconoció el compromiso de los alcaldes del país con el deporte destacando el mismo como una actividad recreacional que contribuye al desarrollo económico y creación de empleos.

Acompañados por los alcaldes William Miranda Torres (Caguas) y Carmen Yulín Cruz (San Juan) reafirmaron el compromiso de sus municipios con el equipo criollo y el cómo llegaron al acuerdo para colaborar en la próxima edición del torneo.

“Estamos devolviendo la generosidad que han tenido con nosotros.”, declaró Cruz al comentar que la novena cangrejera fue acogida en Juncos y Carolina en pasadas ediciones de la pelota invernal.

Cabe destacar que no es la primera vez que Caguas juega en el coloso de la Capital. En las temporadas 1974-1975, 1975-1976 y 1976-1977, los del Valle del Turabo vieron acción como locales en el Bithorn llegando subcampeones en las primeras dos temporadas y campeones en la última.

El torneo invernal tiene como fecha inaugural el viernes, 15 de noviembre de 2019. También, el estadio Hiram Bithorn se prepara para ser la casa que albergará la Serie del Caribe en febrero del año entrante.

Nuevos aires con el 80 aniversario de la liga invernal

La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente (lbprc) llega a su 80 aniversario en el inicio de una nueva etapa y aires de renovación.

“Son 80 los años que nuestra institución tiene de existencia. Han sido ocho las décadas que hemos impactado el deporte del béisbol en Puerto Rico. Por nuestros parques han pasado grandes glorias de nuestro béisbol y el béisbol de las Grandes Ligas como lo han sido Roberto Clemente, Hiram Bithorn, Luis “El Jíbaro” Rodríguez Olmo, Satchel Paige, Francisco “Pancho” Coimbre, Orlando “Peruchín” Cepeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez”, señaló Juan A. Flores Galarza, presidente de la lbprc.

Con la participación de los bicampeones Criollos de Caguas, los Cangrejeros de Santurce, los Indios de Mayagüez y los Gigantes de Carolina, la
temporada inicia el próximo jueves 15 de noviembre con partidos en Gurabo y San Juan. Caguas recibirá a Santurce en el estadio Evaristo “Varo” Roldán, mientras que los Indios visitarán a los Gigantes de Carolina en el estadio Hiram Bithorn, su hogar provisional por esta temporada.
Entre los múltiples cambios que ha propuesto la liga para esta temporada se encuentra la venta de boletos a través de la compañía Ticket Plus Puerto Rico y sus diferentes plataformas, tanto en el estadio como en el internet.

“Queremos este año darle el fanático una experiencia distinta a lo que han estado viviendo en los últimos años. Los equipos y la liga se han unido en un esfuerzo colectivo para provocar un nuevo despertar de nuestro béisbol invernal. A tales esfuerzos, entre las iniciativas, hemos decidido facilitar la compra de boletos a través del ticketpluspr.com y se ha comenzado a mercadear camisas y gorras de los equipos”, señaló Flores Galarza antes de anunciar que próximamente se podrán comprar la mercancía a través de las redes sociales y páginas cibernéticas para el equipo.

En el torneo, cada equipo jugará 36 juegos en la serie regular, 12 juegos de round robin en la postemporada y una Serie Final a un máximo de siete partidos.

Le dedican la temporada a Alex Cora
Por otro lado, Flores Galarza anunció que la temporada le será dedicada a Alex Cora, el primer dirigente puertorriqueño en ganar una Serie Mundial en las Grandes Ligas.

“Cuando la Junta de Directores comenzó a pensar -hace un mes- sobre a quién se le iba a dedicar la temporada, no hubo discusión. Todos estuvieron de acuerdo que la temporada se debía dedicar a Cora por la forma en que estaba dirigiendo a los Medias Rojas de Boston hacia la postemporada”, manifestó Flores Galarza.

Cora completó su gesta el pasado domingo cuando los Medias Rojas de Boston derrotaron, 5-1, a los Dodgers de Los Ángeles, en el quinto partido de la serie de campeonato.

“Estamos sumamente orgullosos del logro obtenido por Alex Cora. Una gesta que le tiene deparado un capítulo en la historia del béisbol tanto en Puerto Rico como a nivel mundial. Cora superó todas las expectativas en su primer turno como dirigente en las Grandes Ligas”, dijo Flores Galarza.

Este es el tercer cetro que alcanza Cora en su vida dentro de las líneas de cal. El cagüeño tuvo su primer campeonato en las Grandes Ligas como jugador con los Medias Rojas en el 2007, y el año pasado alcanzó su segundo cetro como coach de banco de los Astros de Houston.

Cora es el primer dirigente novato en las Grandes Ligas en ganar la Serie Mundial desde que Robert Brenly lo hiciera con los Diamondbacks de Arizona en el 2001.

Se instaura el premio Roberto Clemente
Por otro lado, la liga invernal otorgará a partir de la venidera temporada el Premio Roberto Clemente a aquel jugador que ejemplifique todas las cualidades demostradas por el astro carolinense a lo largo de su vida.

Al igual que ocurre todos los años en las Grandes Ligas, los equipos que componen el organismo nominarán a un jugador que se haya destacado por su labor social con la comunidad y actitud deportiva.

“Además de sus extraordinarias destrezas como pelotero, Roberto Clemente se destacó por su responsabilidad social y su genuino interés de ayudar al prójimo. Al igual que él, en nuestra liga invernal hay un sinnúmero de peloteros que también son ciudadanos ejemplares, y están comprometidos con la juventud y otras causas sociales”, sostuvo Flores Galarza

Clemente, que nació el 18 de agosto de 1934, es un símbolo de lo que es el pelotero latinoamericano. Ganador de 12 premios “Guantes de Oro”, cuatro coronas de bateo, Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1966, en la Serie Mundial de 1971.

El 31 de diciembre de 1972, Clemente murió en un accidente aéreo cuando llevaba ayuda humanitaria para las víctimas de un terremoto que sacudió a Nicaragua.

“Esperamos que este premio sirva de motivación a la nueva generación de peloteros que viene subiendo y se cree conciencia de que siempre se debe decir presente para ayudar a los más necesitados”, continuó Flores Galarza.

La liga tiene un jingle
Flores Galarza también anunció que la liga tendrá su propio jingle con motivo del 80 aniversario del organismo. La pieza musical estará a cargo del cantante FranC Rodríguez. “Esta noche es buena” tiene una mezcla de ritmos tropicales y música urbana.

“El jingle de la liga invita a todo el que lo escucha a bailar. FranC hizo una excelente pieza musical que va orientada a traer el público joven. Estamos sumamente orgullosos del trabajo realizado por FranC y le agradecemos todo el esfuerzo que realizó en las pasadas semanas. Esperamos que sea del agrado del público que la escuche y de todos los fanáticos que acudan a los estadios”, dijo Flores Galarza.

El bayamonés proviene de una humilde familia de compositores y músicos. Comenzó tocando el cuatro puertorriqueño a los 8 años en una rondalla de su escuela elemental. A la edad de 15 años comenzó sus primeras composiciones inspirado en la vida espiritual. Posteriormente, creó su banda y al final de su escuela superior sus mejores amigos lo invitaron a ser parte de una banda de “Ska” llamada «Kreacon100cia», que se enfocaba en cantar temas que llevaban una crítica social y amor.

Con miras a trabajar en la música decide estudiar música en la Universidad Interamericana de Puerto Rico donde actualmente tiene un bachillerato menor en mercadeo de la música y un bachillerato mayor en música. Ya para el año 2011 logra conocer a quien es su compañero en la música hoy en día «Gaby Music» era con quien grababa sus canciones.

¡Se acabó la espera, a respaldar a los Criollos!

Luego de meses de preparación y espera, los Criollos de Caguas están listos para entrar al terreno de juego desde este jueves, cuando inicie la temporada 2016-17 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC).

La Yegüita, dirigida por el exjugador de las Grandes Ligas, Luis Matos, tendrá su primer compromiso a las 7:00 pm, cuando visite a los bicampeones Cangrejeros de Santurce en el estadio Hiram Bithorn de San Juan.

El primer juego en el estadio Yldefonso Solá Morales, de Caguas, será el domingo, 30 de octubre, cuando los Criollos reciban la visita de los Tiburones de Aguadilla a las 4:00 pm. La entrada será gratis para el público, gracias al Municipio Autónomo de Caguas, principal auspiciador del equipo.

«Este año tenemos grandes expectativas, expectativas enormes con nuestro equipo. Es un equipo distinto, estoy bien contento que Luis Matos esté con nosotro dirigiendo. Será un equipo rápido, tendremos más opciones. El equipo que ha formado Alex Cora es uno el cual tengo muchas expectativas. Les aseguro será un año distinto y vamos a reconquistar el campeonato», expresó Raúl Rodríguez, presidente de la organización de los Criollos.

Matos estará compañado en el cuerpo técnico por Luis López, coach del banco; Edwards Guzmán, coach de bateo; José Hommy Castro, coach de tercera base; Andy González, coach de primera base; Enrique ‘Kiko’ Calero, coach de lanzadores y Lester García, coach de bullpen.

El gerente general del equipo, Alex Cora, informó que Matos tendrá su nombramiento garantizado por tres temporada.

Cora resaltó a una de las nuevas adquisiciones de la organización, al jugador de cuadro Andrew Velázquez. También, destacó como una gran promesa al receptor Jonathan Morales y anunció el regreso a las filas del equipo del guardabosque Jorge Padilla.

Entre los estelares que repiten, resaltan los nombres de Johnny Monell, David Vidal y Rey Navarro.

Los Criollos dedicarán la temporada póstumamente al Dr. Emigdio Buonomo, quien fuera presidente del equipo cagüeño durante 18 años y llevó la novena a cinco campeonatos y el triunfo en la Serie del Caribe de 1974 en Hermosillo, México.

Buonomo estuvo al frente de los Criollos en dos etapas, desde la temporada del 1961-62 hasta 1967-68 y de la temporada 1971-72 hasta el 1981-82. Bajo su mando, la novena obtuvo los campeonatos de 1968, 1974, 1977, 1979 y 1981.

Bajo su liderato, los Criollos contaron con la participación de varios jugadores exitosos y que brillaron en las Grandes Ligas como Luis Tiant, Frank Howard, Mike Schmidt, Eddie Murray, Gary Carter, Carl Ripken y de los puertorriqueños como Víctor Pellot (como dirigente), Jerry Morales, Sixto Lezcano, Guillermo Montañez, José ‘Cheo’ Cruz, Julio Navarro, Félix Millán, Otoniel Vélez, Eduardo Figueroa y el nicaragüense, Dennis Martínez, entre otros.

En representación de Buonomo, dijeron presente su hija, la Dra. Luzmarie Buonomo Nevárez y su viuda, Lucy Nevárez.

La conferencia de prensa contó con la presencia de Johann Estades, directora de Recreación y Deportes del Municipio Autónomo de Caguas y Osvaldo ‘Ozzie’ Antonetti, en representación del Departamento de Recreación y Deportes. Además, jugadores de la Puerto Rico Baseball Academy & High Schooll y de los Potros LCA.

Compromiso con la comunidad

Los Criollos anunciaron varias iniciativas sociales y comunitarias, la gran mayoría enfatizadas en la niñez y los ciudadanos de tercera edad. Cada partido será dedicado a una entidad, auspiciador o actividad en particular.

El equipo logró un acuerdo con el Departamento de Recreación y Deportes para ofrecer tres clínicas con peloteros de los Criollos a niños de los residenciales públicos.

Además, los niños tendrán la oportunidad de correr las bases después de cada juego los domingos. Todo niño con uniforme de béisbol entrará gratis, acompañado de un adulto.

«Tanto para los Criollos de Caguas, como para las empresas que yo represento, es importante el compromiso con la comunidad. A veces nos olvidamos de eso. Estamos tratando de cumplir con el objetivo de darle a nuestra comunidad. Puerto Rico está pasando por momentos difíciles y somos nosotros los que hacemos que Puerto Rico se mueva», enfatizó Rodríguez.

Primeros partidos:

Jueves, 27 de octubre
Inauguración LBPRC – Caguas en Santurce
Estadio Hiram Bithorn, San Juan
7:00 pm

Domingo, 30 de octubre
¡Primer juego en el Solá Morales!
Tiburones de Aguadilla vs. Criollos de Caguas
ENTRADA GRATIS – 4:00 pm

Lunes, 31 de octubre
Gigantes de Carolina vs. Criollos de Caguas
Estadio Yldefonso Solá Morales, Caguas
8:00 pm

Martes, 1 de noviembre
Indios de Mayagüez vs. Criollos de Caguas
Estadio Yldefonso Solá Morales, Caguas
8:00 pm

Listos los Criollos para la temporada invernal

El derecho Andrés Santiago será el lanzador abridor de los Criollos de Caguas cuando estos inicien este viernes la búsqueda de su décimo séptimo campeonato del béisbol invernal al visitar a los Gigantes de Carolina.

En una conferencia de prensa celebrada, hoy jueves, en el Centro de Bellas Artes, Ángel O. Berríos de Caguas, el equipo cagüeño, presidido por Raúl Rodríguez, ofreció también detalles sobre su inauguración local del sábado en el estadio Yldefonso Solá Morales, cuando también se enfrenten a los Gigantes.

Para ese partido, señalado para comenzar a las 4:00 de la tarde, Caguas dependerá en el montículo del zurdo Luis Cruz.

Ese juego, se indicó, contará con la presencia del estelar novato boricua de los Indios de Cleveland, Francisco Lindor, a quien los Criollos dedicarán la temporada.

Lindor que ya es natural de Caguas, es uno de los candidatos a ganar el premio de Novato del Año de la Liga Americana.

José Miguel Matos, director de prensa del equipo, indicó que los portones del parque abrirán a la 1:00 de la tarde y que como parte de la actividad inaugural, se ofrecerán dulces a los primeros mil niños asistentes como previa de la noche de Halloween. De hecho, los jugadores lucirán una camiseta especial icónica alusiva al día de las brujas.

El dirigente Alex Cora se ausentará del juego del viernes en Carolina por encontrarse trabajando como analista de ESPN en los juegos de la Serie Mundial. El coach Luis Matos le sustituirá el viernes, mientras que Carlos Baerga estará a cargo del equipo como parte de su recién anunciada faceta como asistente de Cora en su puesto de gerente general.

En la conferencia de prensa estuvo presente el alcalde de Caguas, William Miranda Torres, quien, evidentemente, aseguró que estará presente en el choque inaugural el sábado.

“Queremos estar en ese reconocimiento a Lindor que es un criollo y ha puesto a sonar en grande el nombre de Caguas”, dijo.

Anteriormente, en la conferencia, el presidente del equipo Rodríguez destacó el respaldo que siempre ha tenido de parte del Municipio. “Sabemos que en estos tiempos de problemas económicos muchas veces vienen recortes, pero tengo que decir que el alcalde William Miranda Torres y el Municipio siempre nos han respaldado dándonos todo lo que hemos necesitado para garantizar el buen funcionamiento del equipo”.

Los Criollos llegan con nuevos bríos

Por Karla Pacheco Álvarez
De PrimeraHora.com

Los Criollos de Caguas presentaron lo que será su nuevo logo de la novena para las próximas campañas de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC).

Asimismo, su dirigente y gerente general Alex Cora lanzó un mensaje claro: la novena cagueña viene este año con un aire de innovación y quieren a los fanáticos con ellos en todo momento.

Para conseguirlo presentaron un plan de mercadeo, promociones y mayor accesibilidad al parque.

“Lo que estamos tratando es que el fanático viva una experiencia en el parque”, aseguró Alex Cora, dirigente y gerente general de los Criollos.

“El béisbol nunca murió en Puerto Rico. El béisbol es cíclico. Hay momentos buenos y momentos malos”, explicó Cora.

La temporada invernal inicia el próximo 30 de octubre y los Criollos inaugurarán en el estadio Yldefonso Solá Morales el 31 de octubre, a las 4:00 p.m.

El equipo presentó a su nueva mascota Horsey, quien se parecerá a la mascota de los Pistons de Detroit en la NBA y acompañará en algunos partidos al Mono, otra mascota del equipo. Los Criollos también tendrán la Copa de Béisbol Estudiantil Criollos de Caguas, donde participarán 16 escuelas de Caguas y pueblos limítrofes.

Además, resolvieron el problema de estacionamiento del equipo al tener a su disposición un trolley que trasportará de forma gratuita a los fanáticos que se estacionen en el Centro Gubernamental de Caguas.

El presidente de la liga invernal, Héctor Rivera Cruz, aseguró que este es el primer paso que dará Caguas y el resto de los equipos del organismo en su misión de avivar la fanáticada.

“Se van a hacer cosas distintas para mejorar y seguir trabajando para nuestra fanaticada y nuestros jugadores que son la razón de ser de nuestro béisbol”, dijo Rivera Cruz.

Rivera Cruz también anunció que Telemundo, a través del canal Punto2, transmitirá los sábados ocho juegos de la temporada divididos entre los Indios de Mayaguez y los Criollos.

Un nuevo emblema
El nuevo emblema que presentará el equipo –creado por la artista Christina Negrón- tiene los colores rojo, blanco y gris como representativos del equipo y una yegüita en la esquina derecha del diamante que estará encima del nombre: Criollos de Caguas.

“Es un orgullo representar al equipo de Caguas. Estoy agradecido. La M en el caballo representa las altas y bajas que ha tenido el equipo. En la parte de atrás es el diamante donde los jugadores juegan. No porque sea mujer y no sepa del deporte significa que no se puede. Espero que el equipo lo disfrute. Es un orgullo haber realizado esto ya que soy cagüeña“, explicó Negrón, de 21 años, quien ganó una convocatoria del Municipio de Caguas que recibió 95 piezas.

Para la gerencia del equipo y el municipio de Caguas es un logo que mejor presenta la nueva consigna de los Criollos: “¡Un equipo… un pueblo!”.

Galería de fotos:

Caguas buscará recuperar el campeonato nacional

(CAGUAS, PUERTO RICO) – La historia de los Criollos de Caguas en los últimos cinco torneos ha sido positiva. El resultado ha sido halagador para la franquicia más ganadora de esta ciudad, sumando par de campeonatos y tres subcampeonatos, acumulando 16 títulos en la historia del equipo que debutó en el 1938.

conferencia2014_300x200

Y más allá de los éxitos cosechados de forma general, se puede destacar que en los años nones el equipo ha logrado la corona, entiéndase en el 2011 y 2013. Por eso la gerencia del equipo tiene grandes expectativas de que se mantenga la secuencia y que el 2015 sea de celebración a finales del mes de enero cuando debe terminar la Serie Final de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico.

Los Criollos de Caguas comienzan la temporada visitando a los Indios de Mayagüez el jueves 30 de octubre, en lo que será el primer enfrentamiento de los equipos finalistas del pasado torneo, y los más consistentes en la presente década. Al día siguiente se vuelven a medir en el Estadio Yldefonso Solá Morales en lo que será el juego inaugural de los Criollos ante su fanaticada en la instalación cagüeña.

“Nuestra misión es ganar y recuperar el campeonato de Puerto Rico para la ciudad de Caguas. Hemos estado en la final cinco años consecutivos y lo menos que podemos aspirar es a estar nuevamente luchando el campeonato nacional para representar al país en la Serie del Caribe que será en San Juan. Espero poder celebrar junto a mi equipo el campeonato local en enero y luego el de la Serie del Caribe en febrero”, especificó de forma enérgica Raúl Rodríguez Font, presidente de la novena, en Conferencia de Prensa celebrada en el Four Points by Sheraton Caguas Real Hotel & Casino de esta ciudad.

“Estamos listos para este nuevo reto. Tenemos un compromiso de mantener a los Criollos de Caguas como una organización ganadora y ahora vamos tras el campeonato nacional. Ese es el compromiso de todos en el equipo ya que la meta es que Caguas continúe como la Capital del Deporte para mantener ese orgullo criollo”, reafirmó el propietario, que desde que asumió la presidencia del equipo ha logrado dos campeonatos y tres subcampeonatos.

Este año marcará el debut como dirigente de Alex Cora, quien tendrá doble función ya que también ejerce como Gerente General de la novena. Junto al ex intermedista criollo estarán en el cuerpo técnico los entrenadores Luis López, Hijo, Luis Matos, Miguel ‘Mickey’ Negrón, Héctor ‘Ramito’ Ramos, Lester García y Héctor ‘Boliche’ Ortiz, que será la mano derecha de Cora en el banco del equipo.

Como entrenador de lanzadores repite Rafael ‘Rafy’ Montalvo y en el bullpen también regresa Enrique ‘Kiko’ Calero, junto a los fisioterapistas Jacob Newburn, Víctor ‘Yun’ Correa y el preparador físico Carlos Rivera con la valiosa ayuda del Dr. José R. Camino Landrón. El encargado de propiedad será Eric Díaz, quien tendrá en su grupo de asistentes a José Cotto, Jesús ‘Yankee’ Aponte, Gerardo ‘Indio’ Martínez, Wilfredo (½, Machito) González y Saúl Rivera, Hijo.

“Poco a poco nos hemos dado a la tarea de traer sangre nueva para darle continuidad al proyecto y luce bien. No voy a decir que somos el mejor equipo de la liga, pero les puedo decir que vamos a mejorar. Esperen lo mejor de nosotros y esperamos que el fanático nos apoye, ya que vamos para la sexta serie final consecutiva”, dijo el Cora Amaro, que busca hacer historia como el primero en ganar campeonato en las funciones de Jugador, Gerente General y Dirigente para una misma franquicia, ya que el ex intermedista logró campeonatos en la década en la pasada y presente década con los Criollos, y hace dos temporadas en la función gerencial.

En cuanto a la plantilla para la nueva temporada se destacan en el cuadro interior los veteranos Carlos Rivera (1B) y Ramón ‘Bigote’ Castro (C), junto a la nueva cosecha del equipo en Roberto ‘Bebo’ Peña (C), Johnny Monell (DH), Rey Navarro (2B), Luis Mateo (SS) y el recién firmado Ángel Sánchez, que defenderá la esquina caliente. Entre las reservas se destacan Jaime L. Ortiz (1B-OF), Jan A. Hernández (3B), Ángel Rosa (SS-3B), Janluis Castro (2B), Adrián Marín (SS) y Ángel J. Ortega (SS).

Los jardines estarán custodiados por los conocidos Miguel A. Abreu, Juan A. Silva, Edgardo J. Báez y el ambidiestro Henry Ramos, junto a los juveniles que se mantengan activos del grupo de Alexis R. Rivera, Gabriel Antonio Rosa y Edgardo J. Rivera. Más adelante se unirá al equipo el refuerzo cubano Rusney Castillo, quien jugó con Boston en la Liga Americana y que se encuentra que se encuentra activo en la Liga de Arizona.

El cuerpo monticular de Caguas tendrá nuevamente su base primordial en el talento nativo, encabezado por el veterano relevista Saúl ‘Monaguillo’ Rivera y el preparador José De La Torre. También estarán los zurdos Josué Montañez y Efraín Nieves, junto a los derechos Orlando B. Román, José E. De León, Luis A. Atilano, Miguel Mejía, Andrés ‘Andrew’ Santiago y Rayan Hernández. De igual formar en algún momento se unirán a la plantilla los zurdos Luis Enrique González y Luis Leroy Cruz.

Cora Amaro, en unión a Rafy Montalvo, explicó que la rotación en los primeros cuatro encuentros tendrá a José E. De León (RHP) el jueves ante Mayagüez, al día siguiente estará sobre la loma el zurdo Efraín Nieves ante los propios Indios, mientras que el también zurdo Logan Williamson se enfrentará a los Gigantes de Carolina en la tanda dominical. Luego el cuarto desafío lo abrirá ante Santurce el importado Jacob Barnes, aunque el quinto iniciador no fue identificado, aunque mencionó que será un importado que se reportará al equipo la semana entrante.

APOYO INCONDICIONAL DEL MUNICIPIO DE CAGUAS
Una vez más la Administración Municipal de Caguas se comprometió de manera incondicional con los Criollos, gracias al entusiasmo que siempre presente el alcalde deportista William E. Miranda Torres, quien ha sido un fiel seguidor de los Criollos en los juegos locales en el Solá Morales, al igual que cuando el equipo actúa como visitante en los diferentes parques de la liga invernal boricua.

“Este equipo ha sido el más consistente en los últimos cinco años en nuestra Ciudad. Su resumé así lo demuestra con 2 campeonatos y 3 subcampeonatos. En la pasada temporada nos quedamos a dos triunfos de revalidar nuestro título, pero confío en que en el 2015 la corona regrese al Centro y Corazón de Puerto Rico”, indicó Miranda Torres en su mensaje.

“Esta franquicia de los Criollos es importante para Caguas por la tradición de más de 75 años de béisbol profesional en nuestra ciudad. Sabemos del compromiso de Raúl, Alex y todos los que componen esta gran organización, ya que no solamente se enfocan en los resultados en el terreno de juego, sino que también se preocupan por su fanaticada. Tenemos la obligación de respaldarlos hasta el final y así lo haremos”, dijo de manera enfática el Alcalde.

De hecho, el Municipio Autónomo de Caguas realiza unas mejoras sustanciales en el Solá Morales, siendo la más notable los nuevos protectores en la verja interior que lucen de Grandes Ligas. La inversión que supera los $150 mil dólares incluye las luces en todas las torres, mallas de palomas, cantinas, unidades nuevas de aire acondicionado, mejoras en los camerinos y el terreno de juego, entre otras.

“En esta nueva temporada vamos positivos a ganar el campeonato. Les deseo suerte a Alex en su nueva encomienda, ya que es un cagüeño de pura cepa que disfruta las victorias y sufre las derrotas. Espero estar con el equipo de Caguas, que sería Puerto Rico, en la próxima Serie del Caribe en febrero de 2015 en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan”, finiquitó el Primer Mandatario de la Ciudad, quien aspira a que el conjunto logre el campeonato # 17 de la franquicia para representar al país en la Serie del Caribe en que se cumple el 20 aniversario del triunfo del afamado Dream Team puertorriqueño.

LANZADORES y JARDINEROS LOS REFUERZOS
Por primera vez en tres años los Criollos de Caguas tendrán jugadores de posición como refuerzos para su temporada invernal. Aunque como siempre la cantidad de lanzadores serán la mayoría, algunos de ellos con experiencia previa en el béisbol profesional puertorriqueño.

Por tercer año consecutivo la tropa criolla tendrá como importados Michael Nix y Dereck Blacksher, que han sido puntales en la rotación del conjunto. Por otra parte se une al cuerpo monticular el zurdo Logan Williamson, que hizo un tremendo trabajo con los Leones de Ponce en el pasado torneo, al igual que en la Serie del Caribe en Isla Margarita, Venezuela. Los otros dos lanzadores que debutan en uniforme criollo este año son los derechos Jacob A. Barnes y Justin Wright.

En cuanto a los jugadores de posición se espera que para las primeras semanas de noviembre debute el cotizado jardinero cubano Rusney Castillo, quien participó con los Medias Rojas de Boston en la parte final de la campaña de Grandes Ligas tras firmar un millonario contrato con la tradicional franquicia. Recientemente se unió al equipo el también jardinero Trevor Adams de la organización de Texas, quien será otro de los importados de la novena.

DEDICAN TEMPORADA A MANOLITO SULLIVAN
La gerencia de los Criollos dedicará la temporada de manera póstuma al recién fallecido deportista Ángel Manuel ‘Manolito’ Sullivan Rodríguez, por su incondicional apoyo a los Criollos de Caguas, primero como fanático del equipo y luego por muchos años como empresario.

El ex pelotero y dirigente de béisbol y softbol, se convirtió en uno de los fanáticos más fieles en el Establo de la Yegüita, creando el Combo Criollo para darle animo a los jugadores en las tribunas en todos los juegos locales en el Estadio Yldefonso Solá Morales de esta ciudad.

“Agradecemos infinitamente ese compromiso, razón por la cual los Criollos de Caguas dedican de manera póstuma la temporada 2014-2015 a Manolito Sullivan. A él y a toda su familia le estamos eternamente agradecidos por haber sido un ¡Orgullo Criollo!, primero como atleta en la que siempre defendió los colores deportivos del Valle del Turabo. Confiamos poder dedicarte nuestro próximo campeonato nacional”, indicó el propietario de la novena en su presentación.

REALIZARÁN VARIAS ACTIVIDADES PROMOCIONALES
Como ha sido costumbre desde que asumió la presidencia del equipo, Raúl Rodríguez Font apoyará una vez más la realización de varias actividades promocionales para los fanáticos, así como otras de beneficio para diferentes entidades benéficas locales y nacionales, quienes recibirían aportaciones en los partidos a celebrarse en el Estadio Solá Morales de Caguas.

Esta temporada las Damas tendrán su día especial los miércoles en el Establo de la Yegüita. Las primeras 100 damas que vayan acompañadas por un caballero que compre su boleto de entrada general o palco tendrá entran gratis al partido en las fechas del 19 y 26 de noviembre, al igual que el 3 de diciembre.

La segunda promoción será para los Estudiantes Universitarios, que tendrán el beneficio los jueves. Dos estudiantes universitarios que presenten su tarjeta de identificación entrarán al estadio Solá Morales pagando el precio de una sola taquilla de entrada general o palco, aplicándose esta oferta el 13 de noviembre, así como el 4 y 11 de diciembre.

Una de las nuevas promociones será la de celebrar tu cumpleaños con el Mono Criollo y Lola Criolla. En todos los juegos locales de los Criollos se hará el sorteo de “Celebra tu cumpleaños con el Mono Criollo y Lola Criolla”, en el que los padres llenarán una hoja de participación con el nombre, dirección, fecha de nacimiento de su hijo(a), que será entregada en la tienda de los Criollos y cada noche se elegirá un ganador o ganadora que podrá celebrar su cumpleaños con las mascotas del equipo.

También durante el juego inaugural en el Estadio Solá Morales entre los Indios de Mayagüez y Criollos de Caguas el viernes 31 de octubre habrá sorpresas para los niños que se presenten a la instalación deportiva. Esta actividad es posible gracias al nuevo auspiciador de Southwest Airlines, quien regalará una bolsita de dulces a los primeros 350 niños que lleguen acompañados por un adulto al parque cagüeño.

Otro de los auspiciadores de la novena, Four Points by Sheraton Caguas Real Hotel & Casino, presenta el partido dominical del 2 de noviembre entre los Gigantes de Carolina y Criollos de Caguas. Ese día se celebrará el día en honor al ex jugador Félix Bernardo ‘Nacho’ Millán, quien estará firmando su libro El Pelotero Agresivo con un Corazón Noble, que estará a la venta en la Tienda de los Criollos.

El viernes 7 de noviembre la Cooperativa de Ahorro y Crédito Jesús Obrero presenta al grupo Plenéalo previo al partido entre los Gigantes de Carolina y Criollos de Caguas, mientras que el jueves 4 de diciembre se celebrará la Noche del Movimiento Cooperativista en Puerto Rico durante el partido entre Mayagüez y Caguas, siendo presentado por Caguas Coop, Cidreña Coop, Buena Coop y la Cooperativa Jesús Obrero. También la gerencia del equipo realizó una alianza con Beta BookCafé para promover la lectura infantil y adulta, por lo que estarán regalando libros a la fanaticada que asista a los juegos en el Solá Morales durante la serie regular.

Apoyo incondicional del Municipio de Caguas a los Criollos

alcaldemirandamarinconferencia640x250

La Administración Municipal de Caguas volvió a enfatizar su compromiso con la novena, cuando el alcalde deportista William E. Miranda Torres reafirmó en su mensaje la importancia del equipo en la ciudad. “Es importante mantener esta franquicia en Caguas, ya que resulta muy positivo, porque a pesar de la crisis económica que se está viviendo en y fuera de Puerto Rico, hemos podido realizar ajuste para que la ciudadanía siga disfrutando del deporte”.

“En esta nueva temporada, en la que celebramos el 75 aniversario de los Criollos, queremos repetir el campeonato. Para cumplir con este objetivo, hay que poner en cada partido la pasión y el arrojo que exige un deporte de alto rendimiento, como lo han hecho múltiples estrellas que han puesto en alto los colores deportivos de Caguas”, dijo emocionado el Primer Mandatario de la Ciudad, quien aspira a que el conjunto logre el campeonato # 17 de la franquicia para representar al país en la Serie del Caribe 2014 en Isla Margarita, Venezuela.

Los Criollos de Caguas listos para recuperar el título nacional

(Caguas, Puerto Rico) – Aunque estuvieron cerca, no pudieron cumplir la meta. Pero en la nueva temporada que se aproxima, todos los integrantes de la novena están en sintonía y en la misma onda para llegar a lo más alto del podio y agenciarse nuevamente el campeonato nacional.

Los Criollos de Caguas, que han sido finalistas en las últimas tres temporadas, están listos para regresar al trono en la nueva campaña de la renovada Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente Walker, que arranca en Puerto Rico el 8 de noviembre de 2012 con tres partidos en calendario. Uno de ellos precisamente la representación del Valle del Turabo recibe en el Estadio Yldefonso Solá Morales a los Atenienses de Manatí que regresa a la acción en el torneo invernal boricua.

“Hay mucho entusiasmo y estamos listos para la reconquista. Nuestro grupo de trabajo ha realizado el mayor esfuerzo para brindar a Caguas de un equipo campeón, ya que no podemos aspirar a menos”, puntualizó el deportista Raúl Rodríguez Font, presidente del conjunto que estará en su cuarta temporada seguida, logrando un campeonato y dos subcampeonato en su estadía como propietario de la novena.

En Conferencia de Prensa celebrada en The Wings Restaurant de Caguas, el empresario presentó junto al nuevo gerente general Alex Cora una balanceada edición del 2012-2013, la que ambos elogiaron por el compromiso demostrado en los entrenamientos de todos los integrantes que ya se han reportado a los Criollos. Y aunque su figura central no estará en uniforme, confían que la nueva semilla pueda llenar el hueco dejado por el veterano intermedista cagüeño.

“No será fácil mirar al terreno de juego y no ver en acción a Alex Cora”, especificó Rodríguez Font. “Pero tengo que decir que su trabajo fuera del terreno ha sido importante para confeccionar un equipo que sabemos será ganador y que clasificará entre los mejores cuatro para entrar a la semifinal”, aseguró el Presidente. “En la pasada campaña hicimos todo lo posible por ganar el título y al final se no escapó. Pero ahora no tendremos excusas y para este nuevo nos hemos preparado mejor, ya que queremos ese campeonato para ir a la Serie del Caribe en México”, añadió.

Cora, en su nueva encomienda con la novena para la cual jugó toda su carrera profesional en Borínquen, fue enfático al hablar de la nueva edición, la que confeccionó de acuerdo a las necesidades del equipo, que de por sí conoce al dedillo por experiencia propia. “Tenemos un gran equipo y la gente que habla conmigo en la calle me lo ha expresado. Tengo plena confianza en este grupo y confío en que vamos a ganar el campeonato ya que esa es la meta”, dijo sobre las aspiraciones de lograr el banderín número 16 en el resumé de la franquicia.

Los Criollos, que también estrenan un dirigente en la figura del cotizado técnico Pedro López, cuentan con la experiencia sobre el terreno del receptor Ramón ‘Bigote’ Castro, que regresa al béisbol boricua tras varios años de ausencia. De igual manera tienen en su plantilla al toletero Carlos Rivera, unido a los jardineros Edgardo Báez, Edgard Clemente, Luis Montañez y Jorge Padilla. También están los versátiles Andy González y Aaron Bates, junto a los prometedores Reynaldo Navarro y Roberto Peña, así como el receptor Johnny Monell.

“No vengo a realizar nada distinto, ya que lo que se ha hecho en los últimos tres años ha sido muy bueno. Los muchachos están claros y fui enfático en el mensaje el primer día de los entrenamientos. Todos sabemos hacia donde nos dirigimos como grupo y eso es lo más importante”, indicó López, quien sustituye a Lino Rivera en la posición y que tendrá como asistentes a José ‘Pito’ Hernández, Lester García, junto al regreso de Luis López al equipo de trabajo y el debutante Luis ‘Luigi’ Rivera. Rafael ‘Rafy’ Montalvo regresa como Entrenador de Lanzadores con la asistencia de Enrique ‘Kiko’ Calero, que formó parte del equipo en el 2011-2012.

APOYO INCONDICIONAL DEL MUNICIPIO DE CAGUAS
La Administración Municipal de Caguas que dirige el alcalde deportista William E. Miranda Torres, se mostró contento con la nueva edición de los Criollos. A la misma vez exhortó a que el público respalde la gestión de la gerencia del conjunto con su asistencia al Estadio Solá Morales, para reciprocar el esfuerzo de la novena.

“Esa estela de triunfos reclama todo nuestro apoyo para mantener esta franquicia en Caguas. Nos corresponde honrar a quienes nos han honrado con su excelencia”, destacó Miranda Torres en su mensaje. “Hemos hecho los ajustes para que nuestros ciudadanos continúen disfrutando el deporte y los apoyen con una asistencia masiva a todos sus partidos”, dijo esperanzado.

El Alcalde confía en que los Criollos puedan recuperar el título de mejor equipo de béisbol de todos los tiempos, y que lleven a Puerto Rico a ganar el campeonato Serie del Caribe en Hermosillo México en febrero del 2013. “Juntos vamos a proclamar una vez más que sin lugar a dudas, ¡Caguas sabe a béisbol!”, exclamó el Primer Ejecutivo Municipal, al tiempo que anunció que se estrenará una moderna pizarra electrónica en el parque local, el cual aseguró está en óptimas condiciones para la temporada.

TODOS LOS REFUERZOS SERÁN LANZADORES
Aunque por el momento no tendrán jugadores de posición como importados, los refuerzos para la nueva campaña serán lanzadores. El único que repite será el dominicano Eddy ‘Kid’ Ramos, que regresa por tercera ocasión a vestir las franelas de los Criollos.

Los demás serpentineros que han sido anunciados por la gerencia cagüeña son los estadounidenses Daniel Stange (RHP), Mark Cohoon (LHP), Robert ‘Rob’ Bryson (RHP), Sergio Espinosa (LHP), el cotizado prospecto Anthony Ranaudo (RHP) y Fernando Hernández (RHP). La más reciente adquisición se trata de Kelvin Villa, quien vio acción en la Liga Independiente del Atlántico, y que como tirador zurdo cobra un gran valor en la amplia rotación de los Criollos.

El derecho Saúl ‘Monaguillo’ Rivera encabeza el grupo nativo, que también incluye al zurdo Efraín Nieves, junto a los diestros Luis A. Atilano, José De La Torre y Miguel Mejía. Estos compartirán la vetaría, en adición a Castro, con los receptores Johnny Monell y el juvenil Roberto Peña.

AUSENTE JAPÓN POR PRIMERA VEZ EN TRES AÑOS
Aunque todavía no pierden la esperanza de repetir peloteros orientales, la gerencia de los Criollos no contará en principio con el talento japonés que tanto impactó al conjunto por las últimas dos campañas en Puerto Rico. De hecho fue en Caguas que se abrió la puerta para que Carolina tuviese peloteros del “otro lado del planeta” en el torneo 2011-2012, en su mayoría lanzadores iniciadores.

Los primeros de impacto en jugar en Puerto Rico fueron los lanzadores Sho Iwasaki (8-1 con ERA de 3.19) y Shota Oba (4-0 y efectividad de 2.39) en el 2010-2011, temporada en la que Caguas se alzó con el campeonato. Luego en el 2011-2012 llegaron a la Isla un cuarteto conformado por tres lanzadores y un jardinero, los cuales realizaron un gran trabajo para la tropa criolla.

DEDICAN TEMPORADA AL ‘PREMIER’ DEL BÉISBOL
Anteriormente la gerencia de los Criollos había seleccionado un fanático para honrarlo en las más recientes temporadas. Pero en esta ocasión la distinción para dedicarle el torneo recaerá en Héctor Rafael Vázquez Caballero, quien por más de cinco décadas deleitó a la fanaticada de este deporte con sus excelentes y exquisitas narraciones que lo llevaron a ser el mejor narrador del país, así como del Caribe y Latinoamérica.

Natural de la calle Landelino Aponte del Barrio Savarona de Caguas, el cual queda ubicado en la parte posterior del Estadio Solá Morales de la ciudad, el siempre recordado ‘Premier de la Narración’ fue junto a su hermano Johnny Vázquez propietario de los Criollos en la parte final de la década de los ochenta y principios de los noventa. Tras debutar como narrador con Cayey en la pelota aficionada Doble A de Puerto Rico, Héctor Rafael trabajó en la misma capacidad con Santurce, San Juan, Carolina, un año en Ponce, y con la novena que más temporadas estuvo como voz oficial fue con los Criollos de su pueblo natal.

El creador de múltiples frases que dejó plasmadas para la historia y que perdurarán en las presentes y futuras generaciones, fue un profesional en su desempeño, sin importar los intereses que representó en su ilustre carrera en el campo de las comunicaciones. Algunas de sus frases fueron «Un bateador de potencia, distancia y frecuencia», “¡A swing completo!”, “¡Fuera el hombre!” y “¡Apunta Cucho!”, “¡Una para empatar, dos para ganar, y….se les está haciendo tarde!”, “Goooozando los Criollos”, por mencionar algunas.

Precisamente por su destacado desempeño se le abrieron las puertas para realizar producciones radiales en las Grandes Ligas desde el Yankee Stadium y el Shea Stadium, ambos en Nueva York, en los años 60. Igualmente laboró en decenas de Series del Caribe, haciendo pareja en sus transmisiones con veteranos comentaristas como Mariano Artau, Bibí Marrero, Jorge Dávila, Ángel Santé, René Molina, Edwin Gómez, Manuel Charbonier, Ricardo Varelo y su hijo Héctor Vázquez Muñiz, entre otros.

Héctor Rafael forma parte de una trilogía de excelentes narradores de béisbol que han salido del Valle del Turabo, y que por mucho tiempo deleitaron a los miles de fanáticos que apasionan el deporte. Los otros dos fueron los también fallecidos Vitín Fernández Reguero, quien fuera honrado al ponérsele el nombre al Palco de Prensa en el Estadio Yldefonso Solá Morales, al igual que José Manuel ‘Cabo Gordo’ Díaz Soto, que laboró en la pelota profesional y aficionada del país, así como Voz Oficial de los Criollos en el Baloncesto Superior Nacional.

Listos los Criollos para iniciar la búsqueda del ‘back to back’

(Caguas, Puerto Rico) – En cualquier deporte, el ganar un campeonato es importante. Pero repetir el mismo puede resultar tarea difícil, ya que siempre la competencia se prepara para derrotar al campeón.

Los Criollos le dedicarán la temporada a Wilito Figueroa (al centro en sillón de ruedas) (Foto: Julio Baez Algarín)
Los Criollos le dedicarán la temporada a Wilito Figueroa (al centro en sillón de ruedas) (Foto: Julio Baez Algarín)

La meta de los Criollos de Caguas para esta temporada no puede ser otra que aspirar nuevamente a ganar el campeonato nacional, que sería histórico en la franquicia, ya que nunca han podido lograr títulos al hilo. El equipo cagüeño tiene 15 campeonatos en su resumé, pero ninguno ha sido en el llamado ‘Back to Back’.

“No puede haber otra meta que no sea ganar el campeonato. En la pasada campaña hicimos todo lo posible por ganar el título y se logró. Para este nuevo torneo nos hemos preparado mejor, ya que lo menos que se merece esta Ciudad es otro campeonato y vamos en esa dirección”, puntualizó el presidente del conjunto, el deportista Raúl Rodríguez Font, quien estará en su tercera temporada seguida, logrando un subcampeonato y un campeonato en sus primeros dos años con el equipo.

En Conferencia de Prensa celebrada en The Wings Restaurant de Caguas, la novena representativa del Valle del Turabo presentó su edición del 2011-2012, la cual estará encabezada por los veteranos Alex Cora e Iván Rodríguez, quienes dirán presente desde el día inaugural. Los Criollos juegan su primer partido el 4 de noviembre con la visita de los Gigantes de Carolina al estadio Yldefonso Solá Morales desde las 7:15 de la noche.

Frankie Higginbotham, gerente general de la novena, también fue enfático al momento de hablar de la nueva edición, la que asegura será del mismo nivel o mejor que la temporada pasada. “Tenemos un gran equipo y todos la gente estará pendiente de lo que hagamos, ya que somos los campeones. Pero tengo total y plena confianza en el grupo, ya que en los cambios que realizamos, mejoramos algunos puntos débiles para tener la calidad para estar nuevamente en la lucha para defender el campeonato”.

Por otro lado, el dirigente Lino Rivera elogió el trabajo de la gerencia del equipo, al expresar que “tanto Raúl y Frankie se han dado a la tarea de darle a Caguas y al béisbol de Puerto Rico un equipo de primera con mucho talento”. Pero a la misma vez el ganador de tres títulos nacionales está claro que “esto no garantiza el campeonato, porque los campeonatos se ganan en el terreno. Pero mi mensaje, y el de los ‘coaches’ y jugadores, es ser profesionales al 100%, para mantener la buena química y dar el todo para buscar lo deseado que es ser campeón”.

APOYO INCONDICIONAL DEL MUNICIPIO DE CAGUAS
La Administración Municipal de Caguas que dirige el alcalde deportista William E. Miranda Torres, se mostró contento con la nueva edición de los Criollos. A la misma vez confía en el respaldo del público, por lo que los exhortó a los fanáticos que aprovechen la oportunidad de disfrutar el sano entretenimiento, ante la presencia de estrellas de calidad como el cagüeño Alex Cora y el futuro miembro del Salón de la Fama de este deporte, Iván Rodríguez.

“Para nosotros el deporte es pieza clave en el desarrollo individual y comunitario, fomenta los valores de amistad, trabajo en equipo, sana competencia y esfuerzo propio. Nos brinda disciplina, nos permite ocupar los espacios públicos con creatividad, para alejarnos de la intolerancia y la criminalidad, que es una de nuestras estrategias para construir un Nuevo País de Paz”, indicó el líder municipal. “Es por eso que nuestra Administración invierte más de 145 mil dólares en los Criollos, al donar el uso del Estadio Yldefonso Solá Morales, ofrece seguridad, entre otras aportaciones”, aseguró.

REPITEN TRES LANZADORES DEL PASADO TORNEO
Entre los importados que Caguas tendrá en la nueva temporada, sobresalen tres serpentineros que repiten en la plantilla. Los derechos Joe Newby y Eddy Ramos, junto al zurdo Roy Merritt, se mantendrán junto a un sólido cuerpo monticular nativo, que este año contará con la experiencia detrás del plato del estelar receptor Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Tanto Newby como Merritt son relevistas intermedios, mientras que el dominicano Ramos fungió como ‘setup man’ en la parte final de los partidos en que vio acción, causando un gran impacto en el público por su forma agresiva y picante de entrar y salir del terreno. Fue el responsable, en parte, de la gran campaña que también tuvo el cerrador de los Criollos, el derecho Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, quien acumuló 15 rescates y una efectividad de 0.42 en 21 juegos trabajados. El refuerzo tuvo marca de 1-0 en 16 encuentros durante la serie regular, con efectividad de 0.36, al solo permitir una carrera limpia en 24.2 entradas lanzadas, con 10 ponches y siete boletos gratis.

PRESENCIA CUBANA EN LOS CRIOLLOS
Además del dominicano Eddy Ramos, los Criollos también tendrá en su ‘staff’ monticular al lanzador cubano Yuniesky Maya, derecho de 30 años que concluyó su segundo año en las Mayores con los Nacionales de Washington. El iniciador tuvo una destacada actuación con la Selección Nacional de Cuba en los Clásicos Mundiales del 2006 y 2009; ganó medalla de Oro en los Juegos Panamericanos 2007 en Brasil; en el Campeonato Mundial 2005 en Rotterdam; en la Copa Intercontinental 2006; al igual que los Juegos Centroamericanos y del Caribe 2006 en Cartagena de Indias en Colombia.

Tras su debut en las Mayores en el 2010, ha participado en 15 partidos, 10 de ellos como abridor, trabajando en 58.2 de entradas con una efectividad en carreras limpias de 5.52 en dos temporadas en que ha visto acción. Pero antes de su llegada a los Estados Unidos, Maya fue uno de los lanzadores más destacados de Cuba, cuando en el torneo 2008-2009 terminó con marca de 13-4 y siete juegos completos, con 119 ponchetes y una efectividad de 2.22, terminado su carrera en su país con record global de 48-29 y 2.51 de ERA.

En el Caribe, Yuniesky trabajó en la liga invernal dominicana la pasada temporada al defender los colores de los Leones del Escogido. Con la novena compiló marca de 5-2 con efectividad de 1.38 en nueve juegos en que trabajó 45.2 de entradas en las que sólo le anotaron nueve carreras, siete de ellas limpias, cediendo 31 imparables con 45 abanicados y solo otorgó 11 boletos gratis.

JAPÓN DIRÁ PRESENTE POR UNA VEZ MÁS
Aunque todavía no tienen los nombres de los jugadores, los Criollos tendrán nuevamente la participación de jugadores del lejano oriente, al confirmar que dos lanzadores y un jugador de posición estarán con el equipo para la temporada 2011-2012. Lo que sí precisaron es que los peloteros serán diferentes a los del pasado torneo.

“Hay un compromiso de que nos van a enviar dos lanzadores y un jardinero. Pero los nombres nos los confirman, posiblemente, esta semana. Esperamos poder anunciarlos próximamente, y que sean igual de efectivos como los del pasado año”, dijo Higginbotham en referencia a los lanzadores Sho Iwasaki (8-1 con ERA de 3.19) y Shota Oba (4-0 y efectividad de 2.39).

DEDICAN TEMPORADA A WILITO FIGUEROA
Por segundo año consecutivo, la gerencia de los Criollos ha seleccionado un fanático del equipo para rendirle un reconocimiento y dedicarle la temporada local. En esta ocasión la distinción será para Wilfredo (Wilito) Figueroa Félix, considerado uno de los más fieles seguidores de todos los equipos representativos de la Ciudad, que se ha convertido a la vez en un símbolo de inspiración para el público que asiste a los diferentes escenarios e instalaciones deportivas dl país a las que acude en compañía de sus amigos y familiares.

Aunque es natural de Mayagüez, la realidad es que desde que llegó a Caguas en el 1992, Wilito se convirtió en el fanático criollo número uno. Su primer contacto con el deporte de la ciudad fue en un juego de los Criollos en el Béisbol Profesional, para luego continuar como seguidor de los equipos cagüeños en el baloncesto, el voleibol en sus dos ramas, muy especialmente a sus querendonas Criollas del voleibol femenino, que al igual que los Criollos son las actuales campeonas de Puerto Rico.