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Duro revés pone en jaque a los Criollos

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(SAN JUAN, PUERTO RICO) – Los Cangrejeros de Santurce derrotaron 5-4 a los Criollos de Caguas en un controversial partido que se definió en la undécima entrada en juego celebrado en el Estadio Hiram Bithorn de la ciudad capital. La derrota pone contra la pared a los representantes del Valle del Turabo, que se ven obligados a ganar los restantes cuatro desafíos en el Todos contra Todos de la fase semifinal.

El juego se definió con uno retirado con sencillo en el cuadro de Robert Andino. Jorge Padilla fue retirado con elevado al derecho, pero Rubén Sosa conectó sencillo al central, anotando la del gane Andino con sencillo de oro al izquierdo de Javier Báez, dejando a los Criollos en el terreno de juego y con balance de 2-6.

Ambas novenas comenzaron temprano su ofensiva al marcar una carrera en la misma primera. Caguas, con doblete de Miguel Abreu y sencillo de Reynaldo Navarro, acomodaron corredores en las esquinas, anotando el primero con batazo de doble matanza de Ramón ‘Bigote’ Castro.

Santurce, que con el triunfo mejora a 6-2, reaccionó con sencillos al hilo de Rubén Sosa y Javier Báez, aunque el primero fue retirado en intento de llegar a la tercera almohadilla. Robo de base y elevado al central de Gotay llevaron hasta la antesala a Báez, anotando más tarde con lanzamiento salvaje del iniciador criollo.

Los crustáceos se fueron al frente en el quinto ante el relevo de los visitantes al recibir pelotazo abridor el dominicano Rubén Sosa, seguido de boletos al hilo a Rubén Gotay y Neftalí Soto que llenaron las bases. Un elevado de sacrificio de René Rivera remolcó a Sosa con la segunda rayita de los anfitriones.

La tropa cagüeña volvió a la carga y niveló las hostilidades en la sexta con doblete de Ángel Sánchez, que llegó a tercera con batazo en el cuadro de Johnny Monell. El estadounidense Joe Thurston entró a batear como emergente y conectó un roletín que detuvo el campo corto cangrejero Javier Báez, quien hizo un desesperado tiro al plato que no pudo evitar que Sánchez anotara la carrera del empata para los Criollos.

Caguas parecía que iba a definir el juego en el noveno con sencillo de Miguel Abreu y doblete de Rey Navarro, anotando ambos con doblete del juvenil receptor Roberto ‘Bebo’ Peña, tomando ventaja de 4-2. Pero Santurce ripostó con sencillo de Rubén Sosa, seguido de un controversial jugada cantada por el oficial principal Iván Mercado, quien primero indicó que el siguiente bateador Neftalí Soto había conectado foul en el lanzamiento del taponero Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, pero luego sin que nadie le pidiera que consultara se reunió con sus compañeros y cambió la decisión al señalar que había sido un pelotazo.

Esto provocó una fuerte discusión del dirigente criollo Alex Cora, siendo expulsado de inmediato durante la reclamación. La ira se apoderó de los visitantes cuando el siguiente bateador René Rivera conectó doblete al central que volvió a empatar el desafío y enviarlo a entradas extras.

Criollos celebran Noche de Héroes y Leyendas

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(CAGUAS, PUERTO RICO) – La gran fanaticada del béisbol profesional de Puerto Rico, principalmente la de los Criollos de Caguas, tendrá la oportunidad de disfrutar de un gran encuentro, cuando el sábado 27 de diciembre desde las 6:00 de la tarde se celebrará la gran Noche de los Héroes y Leyendas en el Estadio Yldefonso Solá Morales.

El evento traerá a una extensa lista de ex jugadores que vistieron las franelas de la Yegüita en el pasado, muchos de ellos miembros de equipos campeones de los Criollos por las pasadas cinco décadas, previo al juego de esa noche en que los Indios de Mayagüez visitan el Valle del Turabo. Entre las figuras que sobresalen está el exintermedista Roberto Alomar Velázquez, miembro del Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, que jugó con Caguas en el campeonato de la temporada 1986-1987.

La lista de los peloteros que ya confirmaron su asistencia incluye a Francisco Javier Oliveras, Héctor Villanueva, Eduardo Figueroa, Otoniel Vélez, Sixto Lezcano, Félix Millán, Julio Rubén ‘Jerry’ Morales, Eliseo Rodríguez, Julio César González, Juan ‘Yunke’ López, Pedro ‘Chicken’ García, Jaime Navarro, Carmelo Martínez, Mike Kinnunen, Alexis Ríos, Adalberto Peña, Juan ‘Igor’ González y Guillermo Montañez. También, y como parte de la actual plantilla del equipo, figuran el dirigente Alex Cora y los coaches Héctor ‘Boliche’ Ortiz, Luis López, Luis Matos, Miguel ‘Mickey’ Negron y Enrique ‘Kiko’ Calero.

Caguas, que ya aseguró su clasificación a la fase semifinal, busca terminar en el primer puesto para tener ventaja de parque local en la serie final de la temporada. El número mágico era de cinco, sin incluir el encuentro del lunes, para garantizar la primera posición de la serie regular, que de lograrlo, sería la quinta ocasión al hilo que los representantes del Valle del Turabo alcanzarían esta hazaña.

Rusney Castillo será el primer bate de los Criollos

Por Rubén A. Rodríguez
De El Nuevo Día

A mes y medio del inicio de la campaña invernal, los Criollos de Caguas ya tienen identificado el jugador que patrullará el predio central y ocupará el primer turno en el orden ofensivo.

Cuando ayer se le pidió al dirigente y gerente general de los Criollos, Álex Cora, que lo identificara éste sonó sumamente entusiasmado cuando pronunció el nombre del cubano Rusney Castillo.

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Por lo menos durante el primer mes de competencia invernal, el cotizado jardinero, que debutó esta semana en las Mayores con los Medias Rojas de Boston, estará llenando dichos espacios en Caguas.

“Viene a jugar ‘centrofield’ y será nuestro primer bate. Es un jugador de un gran talento y habilidad. Aunque venga solo por mes nos va ayudar con su juego”, dijo Cora, un exjugador que debuta como dirigente con los Criollos.

El Nuevo Día adelantó anteayer que los Criollos tenían el permiso de los Medias Rojas para negociar y contratar al jugador de 27 años que hace apenas un mes firmó un contrato de siete temporadas y $72.5 millones con Boston.

Cora confirmó ayer la información y adelantó que está bien cerca de ultimar el acuerdo económico con los representantes del jugador.

“Ya tenemos el permiso de Boston. Ya ellos están fuera del proceso. Ahora estamos negociando con su agente. No debe haber escollo. Castillo acaba de firmar un contrato de más de $70 millones por lo que el dinero aquí no debe ser el problema. Esperamos llegar a un acuerdo para mediados de la próxima semana”.

Los planes de los Medias Rojas son de enviar a Castillo inicialmente a la Liga de Otoño de Arizona para que se mantenga activo cogiendo turnos.

Estará allí tres semanas antes de reportarse a la novena del Turabo.

“Ese es el plan que ellos han trazado. Tres semanas en Arizona y un mes con nosotros. Eso es parte de su desarrollo”, agregó Cora sobre Castillo, quien al firmar ese contrato se convirtió en el desertor cubano mejor pagado en la historia del béisbol.

“Hay importados que vienen un mes, otros dos meses. Eso depende. No hay problemas conque Castillo venga por un mes. Ya el anuncio que lo traemos ha despertado un gran entusiasmo a través de las redes sociales”, agregó el también analista de la cadena ESPN.

“Nos ayudará con su juego. Además será una atracción para la liga. La entrada de Castillo como la de Yasiel Puig hace un par de temporadas abre más oportunidades para que envíen más peloteros a jugar a Puerto Rico”.

De hecho, Cora adelantó que el grupo de jugadores importados que deben venir a la Isla a participar con los diferentes equipos en la temporada que inicia el 30 de octubre “será de los mejores que han venido en los últimos años”.

Alex Cora acepta el reto de dirigir a los Criollos

CAGUAS — Tras una fructífera carrera en el terreno de juego como jugador, ya es hora de asumir otra responsabilidad en su carrera deportiva, la cual ha sido exitosa en todos los renglones. Por eso aceptó el reto de asumir la dirección del equipo de su pueblo natal, el cual ha defendido con éxito desde que se integró a la plantilla en la década del noventa como campo corto e intermedista de la novena.

Alex Cora tendrá su primera experiencia como dirigente en la liga invernal con los Criollos. (Foto: Elder Palermo)
Alex Cora tendrá su primera experiencia como dirigente en la liga invernal con los Criollos. (Foto: Elder Palermo)

En una Conferencia de Prensa celebrada en The Wings Family Rest. & Grill de esta ciudad el presidente de los Criollos de Caguas, Raúl Rodríguez Font, presentó al cagüeño José Alexander ‘Alex’ Cora Amaro como su nuevo dirigente para la temporada 2014-2015, que será la primera experiencia en esta capacidad para el exjugador, que siempre ha sido mencionado como un estudioso del béisbol para ser exitoso en la parte técnica.

“En cinco años he tenido la oportunidad de estar con una persona como pelotero y gerente general, siendo la chispa de los Criollos y con un profesionalismo increíble. Nos sentamos y la mejor persona que puede dirigir para traernos ese campeonato de nuevo para Caguas es Alex Cora. Por eso hemos decidido que Alex dirija nuestro equipo, ya que es un ganador y se vive este deporte, al igual que su familia”, reconociendo que el nombramiento fue aprobado por su hija Camila por el tiempo que le tendrá que dedicar a la doble función.

El nuevo mentor aceptó la designación con mucha humildad, ya que indicó ser “un honor y un placer aceptar este reto. Mucha gente pensaba que desde que estaba en Grandes Ligas este sería mi destino, pero antes tuve que asesorarme con mucha gente ya que no fue una decisión fácil. Poco a poco me fueron convenciendo y es visto bueno fue de mi hija fue Camila, que se alegró que su tío fuera mi asistente”, refiriéndose a su hermano José Manuel ‘Joey’ Cora que fungirá como su asistente en la parte gerencial, lo que aportará experiencia en la difícil función.

Anteriormente el mayor de los hermanos fungió como Gerente General de la franquicia, ganando el campeonato para Caguas en la campaña de 2000-2001 bajo la presidencia de José Guilllermo ‘Pantalones’ Santiago y la dirección de Santos Alomar Conde. Más tarde logró el título de las Grandes Ligas como Coach de Banco del venezolano Osvaldo ‘Ozzie’ Guillen con los Medias Blancas de Chicago.

“Quien mejor que él, ya que jugué para Joey en el 2000-2001, en lo que fue mi mejor temporada como pelotero”, recordó Alex sobre la campaña en la que disparó 10 cuadrangulares en la etapa regular. “Fuimos campeones y lo respeto. Lo quiero mucho como hermano, es mi consejero y esta relación va a seguir creciendo, ya que tener a Joey como mi mano derecha me quita el peso de encima de muchas cosas, pero va a traer algo diferente. Si el año pasado nos quedamos cortos, con Joey al mando la organización va a seguir mejorando y la meta es ganar. Con personas como Joey Cora la liga sigue mejorando”, declaró el funcionario criollo y analista de televisión para la reconocida cadena estadounidense ESPN.

“Estamos en un buen momento en el béisbol de Puerto Rico. Entrar al terreno de juego y ser parte de este proceso es un orgullo. Ha sido un año excepcional, ya que tenemos muchos jugadores puertorriqueños que están en las Grandes Ligas, y los importados que han visto acción en nuestro torneo, y eso es sumamente importante. Ya la excusa del sorteo no la podemos usar, ya que hemos mejorado y tenemos muchos jugadores en ligar menor que están teniendo un año excepcional y de aquí a septiembre van a subir a varios que serán de impacto”, apostilló el nuevo mentor.

“Con este grupo va a ser más fácil, ya que son el mejor de la liga, no solo en el terreno de juego. Yo sé que ellos entendieron que Alex era mi amigo, pero también mi Gerente General y respetaron eso, como también yo los respeto a ellos como peloteros. No espero menos de ellos y la relación va a ser la misma”, dijo Cora, quien tendrá como su mano derecha en el banco al ex receptor Héctor ‘Boliche’ Ortiz, muy cotizado como instructor en los Estados Unidos.

“Héctor se ha abierto paso en la organización de Texas y jugó para los Criollos, siendo Jugador Más Valioso y receptor en el año del campeonato 2000-2001. El que conoce de béisbol sabe que me va a ayudar en cuestión de estructura y el juego. Desde el principio dije que era ‘Boliche’ conmigo o no aceptaba la posición”, manifestó Cora, quien tuvo la aprobación del propietario Raúl Rodríguez Font.

En el cuerpo técnico repiten el veterano adiestrador de lanzadores Rafael ‘Rafy’ Montalvo y su asistente Enrique ‘Kiko’ Calero, al igual que Lester García y Luis López, que volverá a ser el Coach de Tercera Base. En la primera base debutará en esa capacidad el ex jardinero cagüeño Miguel ‘Mickey’ Negrón, quien tendrá al igual que Cora su primera oportunidad en esta faceta.

Los Criollos tienen en agenda comenzar sus entrenamientos el 13 de octubre, lo que dejaría a la escuadra con unas tres semanas de prácticas para el comienzo del torneo programado por la Liga de Béisbol Profesional para el jueves, 30 de octubre con la participación de cinco novenas. El nuevo mentor anticipa que todos los peloteros nativos reservas del equipo estén presentes desde el primer día, incluyendo algunos importados en el que nuevamente sobresale el lanzador Michael Nix que repite con Caguas por tercera ocasión al hilo.

Alex Cora: Fue «un bono” llegar primero

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Alex Cora no estaba contento con la actuación de los Criollos de Caguas a mitad de temporada cuando estaban más cerca del sótano que del puntero, sin apariencia de campeón defensor.

Un mes después, ‘La Yegüita’ recuperó el paso en la carrera y terminó primero en la temporada regular por segunda vez al hilo.

“Nuestra meta era adelantar (a la postemporada). Llegar primero fue un bono”, comentó Cora, gerente general de los Criollos, a EL VOCERO. “Para nosotros, y te soy honesto, después de altas y bajas, cuando vimos que llegamos primero fuimos los primeros en sorprendernos”, agregó.

Cora señaló el exceso de base por bolas regaladas como uno de los problemas que afectaron a Caguas en los primeros 20 juegos, a pesar que terminaron segundos con 143 boletos gratis, a uno de empatar con el líder Ponce.

Pero al igual que embasaban a la oposición sin que le batearan, los Criollos sonaron el madero bastante. Terminaron la fase regular primeros en porcentaje de embasamiento (.343) y segundos en promedio colectivo (.267) y carreras impulsadas (151).

“Jugamos sólidos, y esa última semana fue bien beneficiosa. Encontramos nuestra identidad como equipo”, expresó Cora.

Rumbo a la serie de ‘todos contra todos’ de 12 partidos, Caguas seleccionó primero en el sorteo de los jugadores de los Cangrejeros de Santurce al antesalista Neftalí Soto.

Soto bateó para .292, con cuatro jonrones y 22 carreras empujadas en 35 juegos.

“Nos da más profundidad ya que lo podemos usar en primera, tercera y como bateador designado. Tenemos bastante jugadores versátiles como Aaron Bates y Andy González. De la manera que a Johnny Monell no le ha ido bien contra los zurdos, utilizarlo (a Soto) como alterno nos ayuda. Tuvo una tremenda temporada, especialmente en la segunda parte”, indicó Cora.

Los Criollos buscan ser la primera novena en ganar títulos consecutivos de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC) desde los Gigantes de Carolina del 2005-07. Sería la primera vez también que lo harían como franquicia, y empatarían con los Indios de Mayagüez (17) como el equipo con más campeonatos en la liga invernal.

“Es una mini temporada, bastante larga como quiera. Hay que dividirla en 12 juegos diferentes. La competencia está bien balanceada y se reforzaron muy bien. Estamos en buena posición, estamos saludables y todos se quedan”, opinó Cora sobre el próximo reto.

Y aunque todos los equipos tienen opciones de coronarse, un tipo de alivio para los Criollos será que no se verán más con los Cangrejeros, sus verdugos de la ya culminada serie regular.

Caguas abre el ‘round robin’ el viernes cuando reciban a los Indios de Mayagüez.

Por Jorge Figueroa Loza
De El Vocero

Alex Cora confía en sus Criollos

El gerente general de los Criollos de Caguas, Alex Cora, no se atrevió a afirmar el año pasado que su equipo se coronaría campeón de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente.

Alex Cora le habla a los presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.
Alex Cora le habla a los presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.

Pero ese pudor lo dejó atrás el martes, cuando en la conferencia de prensa para anunciar el comienzo de las prácticas de la novena para la temporada 2013-2014, declaró enfáticamente que revalidarán como campeones del béisbol invernal.

“En la primera conferencia de prensa del año pasado no tuve los pantalones de decir que íbamos a quedar campeones y que íbamos para Hermosillo (lugar donde se realizó la Serie del Caribe 2013). Pero este año les digo sin miedo que vamos a repetir porque nos hemos preparado mucho mejor”, expresó Cora.

“Si el año pasado ganamos, este año tenemos que repetir… De los 16 campeonatos que tenemos nunca hemos repetido en dos años y esa es la meta”, agregó el exjugador de Grandes Ligas.

Los Criollos se tirarán al terreno de juego básicamente con el mismo núcleo de jugadores que la pasada temporada llegó a la cima de la liga. La novena está conformada por un grupo de peloteros nativos, entre los que se encuentran el inicialista Carlos Rivera, el taponero Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, y ocho lanzadores importados.

El grupo de jugadores nativos comenzará a entrenar el lunes,14 de octubre desde las 10:00 a.m. en el estadio Yldefonso Solá Morales, de Caguas. Las prácticas serán abiertas y gratuitas para el público. Los importados deberán estar con el equipo desde el 25 de octubre.

La temporada 2013-2014 de LBPRC comenzará el 1 de noviembre. Ese día, los Criollos se enfrentarán a los Gigantes de Carolina.

El también analista de ESPN puntualizó que el interés de la gerencia del equipo es tener una plantilla de buenos jugadores del patio para que puedan desarrollar sus talentos. Dentro de ese grupo mencionó al segunda base Rey Navarro, el campocorto Luis Mateo, el lanzador José de la Torre y el receptor Johnny Monell.

La participación de estos últimos dos está por verse, dado que sus nombres figuran en el llamado rosters de los 40 de sus respectivos equipos en las Grandes Ligas. Esto significa que mientras la Major League Baseball (MLB), la Major League Baseball Players Association (MLBPA) y la Confederación de Béisbol del Caribe no lleguen a un acuerdo sobre el nuevo Winter League Agreement (WLA), no está garantizada la participación de los jugadores protegidos.

De la Torre fue reclamado por los Cerveceros de Milwaukee tras ser dejado libre por los Medias Rojas de Boston luego de dividir la temporada entre Triple A y Grandes Ligas. Por su parte, Monell fue subido a las Grandes Ligas el pasado mes de septiembre por los Gigantes de San Francisco.

En cuanto a los importados, Cora mencionó al cubano Fernando Hernández, los estadounidenses Michael Nix (Sugar Land, Liga Independiente) y Derek Blacksher (Sugar Land, Liga Independiente), así como el dominicano Eddy ‘Kid’ Ramos.

Asimismo, estarán Ryan O’Rourke (Minnesota), John Brownell (Sugar Land, Liga Independiente), Shaun Garnau (Sugar Land, Liga Independiente) y Bryce Stowell, derecho perteneciente a los Indios de Cleveland y quien jugará con el equipo hasta mediados de diciembre.

El gerente general también indicó que iniciaron conversaciones con el lanzador boricua Nelson Figueroa, para que se una al equipo próximamente.

“Hemos hablado a través de WhatsApp ya que se encuentra jugando en Taiwán. No lo podemos descartar, así que hay buena comunicación y es cuestión de llegar a un acuerdo”.

Por Sara Del Valle Hernández
De GFR Media

Alex Cora comprometido con Caguas y los Criollos

Por Jorge Figueroa Loza
De El Vocero

Alex Cora tiene 10 libras de más en su cuerpo para recordarle que su tiempo como pelotero de Grandes Ligas y liga invernal quedó en el pasado.

Y en su nuevo rol como gerente general de los Criollos de Caguas, el exjugador de cuadro de 36 años está a gusto con el nuevo balance en su vida, uno donde puede disfrutar de su familia, en especial de su hija Camila.

“Entiendo donde estoy. Siempre dije que no iba a ser ese pelotero aferrándose de lo último a ver si tengo una última oportunidad, de esperar que alguien se lastimara para subir. Me siento cómodo con la decisión”, dijo Cora a EL VOCERO, quien admite le tiran de vez en cuando el anzuelo para regresar al ‘Circo Grande’.

Ese último ‘chance’ lo tuvo en febrero cuando firmó con los Cardenales de San Luis, pero fue dejado en libertad al mes siguiente. Ya había colgado sus ganchos en la liga profesional puertorriqueña tras 16 años de acción, luego de la derrota de los Criollos en la serie final contra Mayagüez en enero.

Siempre perfilado como futuro dirigente por sus destrezas en el terreno, Cora decidió enfocarse a tiempo completo en su nuevo papel como gerente general de la novena del pueblo donde se crió. En los pasados días anunció las contrataciones de dos abridores importados y dos relevistas a mes y medio del inicio de la campaña.

El izquierdo Mark Cohoon, perteneciente a los Mets de Nueva York, fue la cuarta firma en la semana. Presenta marca combinada de liga menor de 7-9 con un promedio de carreras limpias de 3.52.

“Para mí es un compromiso bien importante. El ser de aquí no es que me sienta más que otro, pero siento. Sé lo que necesitamos en el terreno de juego. También que la fanaticada se anime y vaya al Solá Morales. Estoy tratando de tirar la información cuando llegue. No soy de los que creo que hay que esperar hasta el 30 de octubre y anunciar los refuerzos. Ayuda al fanático a que conozca y busque del jugador, despertar su interés”, indicó.

La denominada ‘Yegüita’ buscará en la próxima temporada regresar a la final de la liga por cuarto año consecutivo tras ganar el campeonato en el 2010-11.

“Hay que darle crédito al trabajo que hizo Frankie Thon y Frankie Higginbotham. Soy de Caguas y la gente espera, cada año, mejorar lo que hiciste. Estuvimos a ley de dos victorias de la Serie del Caribe. Dos más que tenemos que ganar este año y confío que vamos a estar en México (Hermosillo) para representar a Puerto Rico”, señaló Cora.

Más allá de reforzar la rotación criolla, Cora espera que sus jugadores sean más agresivos en el plato.

“Una de las cosas que hay que hacer mejor es ser más atléticos, utilizar la velocidad que tenemos. A pesar que mi característica era llegar a base, no era un buen robador. Esperamos que Rey Navarro pueda hacer ese trabajo. Es un atleta natural. Vamos a exigirle a Jorge Padilla, Edgardo Báez y Luis Montañez a que sean más agresivos. Mayagüez lo demostró el año pasado con Irving Falú y Mickey Negrón y hay que emular la fórmula que los ayudó”, expresó Cora.

Oficial la designación de Alex Cora como Gerente General

(CAGUAS, PUERTO RICO) – ¡Cambio de uniforme y posición! Tras desempeñarse como segunda base y campo corto de los Criollos de Caguas por las pasadas 16 temporadas, Alex Cora comenzará una nueva etapa en su carrera deportiva al asumir de manera oficial el puesto de Gerente General de esta novena para la próxima temporada de la recién bautizada Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente, que debe comenzar en los últimos meses del 2012.

El cambio de mando en la gerencia criolla se debe a la salida de Frankie Higginbotham, quien renunciara a la posición para asumir la encomienda de levantar nuevos proyectos de mercadeo e ideas para la liga invernal. La entrada de Cora se da al mismo tiempo, ya que anteriormente había anunciado su retiro como jugador activo en el torneo local, luego de que los Criollos de Caguas fallaran en retener el campeonato en la pasada serie final ante los Indios de Mayagüez.

“Es un reto bien interesante el que acabo de aceptar, ya que el equipo lleva tres finales seguidas y lo menos que esperan de mi trabajo es que volvamos a luchar el campeonato y recuperar el título”, expuso Cora sobre lo que considera debe ser la prioridad de la novena para la próxima campaña en Puerto Rico. “A mi me gustan los retos y por eso fue que acepté, más aún que voy a trabajar con el equipo de mi pueblo”, agregó el ahora exintermedista del conjunto, al tiempo que reconoció el trabajo que hiciera antecesor durante las pasadas dos temporadas, ya que “el trabajo de Frankie (Higginbotham) fue uno brutal en todos los aspectos, pero más que todo con los jugadores que siempre le respondieron en y fuera del terreno de juego”, agregó.

La excelente relación que existe entre el dueño de los Criollos, al igual que con los integrantes del equipo, fueron uno de los factores para que aceptara el puesto. “Tengo que agradecer la confianza depositada en mi de parte de Raúl Rodríguez, ya que existen personas con más experiencia que yo. Pero tengo mis contactos en los Estados Unidos, por el tiempo que jugué en las Grandes Ligas, por lo que confío en que haremos un gran trabajo para mantener lo que se ha hecho en los últimos años”,aseguró Cora, quien será el segundo en la familia que ocupará la posición, ya que su hermano Joey, quien es la mano derecha en la dirección de los Miami Marlins, lo hizo para la temporada 2000-2001 en la que los Criollos ganaron el campeonato.

Alex Cora le da la bienvenida a Padilla y Rivera

(Caguas, Puerto Rico) – Hay un refrán que dice que “fórmula ganadora no se cambia”. Pero en el caso de los Criollos de Caguas de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico esta popular frase no existe, ya que la mentalidad es presentar el mejor material humano desde que comience la temporada invernal el 4 de noviembre con la visita de los Gigantes de Carolina al estadio Yldefonso Solá Morales de esta ciudad.

Escuchen a Alex Cora en la conferencia de prensa de los Criollos de Caguas
[audio:Alex 1.mp3 | titles=Alex Cora, 27 de octubre de 2011]

La gerencia de la novena criolla realizó varios movimientos para traer unos jugadores claves a la plantilla, en la que sobresalen los veteranos Carlos Rivera y Jorge Padilla. En el caso del primero, será su primera participación con Caguas en la que defenderá la primera almohadilla, mientras que el segundo será el patrullero derecho, ambos desde el choque inaugural.

Uno de los que aprobó los cambios fue el capitán del equipo, quien le dio la bienvenida a sus nuevos compañeros, los cuales considera claves para que Caguas pueda repetir por primera vez el campeonato nacional. Los Criollos tienen 15 títulos en su resumé, pero nunca han logrado dos cetros al hilo en la pelota profesional boricua.

“A Carlos bienvenido y Jorge, regresando a su casa, ya que comenzó con nosotros, pero se nos fue hace como cinco o seis años por ahí. Siempre sentimos esa ausencia, ya que lo queremos como pelotero”, dijo Alex Cora, que también dirá presente desde el primer día con el equipo de su ciudad natal. “Son cosas que pasan, pero los cambios son parte del juego, pero lo más importante es que ya está en su casa otra vez”, agregó el veterano intermedista.

En cuanto al inicialista y fuerte bateador zurdo, Cora atestiguó ser un fanático del jugador por su estilo agresivo en el terreno de la competencia. “Soy fanático numero uno de él y es el mejor primera base de la liga. Tuve la oportunidad de jugar con él hace dos años y les aseguro que es un líder dentro y fuera del terreno”, puntualizó el también integrante de los Nacionales de Washington, que forma parte de los entrenamientos del equipo, que desde el pasado lunes se celebran todos los días desde las 10:00 de la mañana en el estadio Solá Morales bajo la dirección y supervisión del mentor Lino Rivera.

Caguas cuenta con Alex Cora

Alex Cora no está listo para retirarse todavía. Todo lo contrario.

El piloto de los Criollos de Caguas, Lino Rivera, indicó el martes que cuenta con el veterano jugador del cuadro para el segundo mes del torneo.

“Hablé con él la semana pasada y me dijo que se va a someter a un entrenamiento físico comenzando en octubre, y que para finales de noviembre o principios de diciembre va a estar listo para unirse al equipo”.

Cora, de 34 años, fue dejado en libertad por los Vigilantes de Texas a principios de este mes luego de jugar durante la mayor parte del campeonato de Grandes Ligas con los Mets de Nueva York.

Considerado un potencial dirigente incluso de liga mayor, Cora, según Rivera, “es una pieza clave para nosotros poder lograr lo que queremos este año. Especialmente para mí, ya que por mi estilo de jugar la pelota, Cora será de gran ayuda en muchas facetas del juego”.

Rivera, quien se hizo cargo de los Criollos el año pasado tras el despido de Carmelo Martínez, sostuvo que el polifacético jugador desea presentarse físicamente en una mejor condición de juego con el propósito de llamar la atención de algún equipo de Grandes Ligas.

“Alex no se va a retirar. Se va a someter a un riguroso entrenamiento físico para jugar con nosotros y que lo vean. Yo le digo bromeando que si quiere se retire y me ayude con el equipo, para cuando a él le toque dirigir en Grandes Ligas me lleve a mí como coach”.

Cora participó en solamente seis partidos con los Criollos el año pasado, y promedió .238. Con los Mets bateó para .207 en 62 juegos, mientras que con Texas vio acción en sólo cuatro juegos (.286).