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Primer revés de los Criollos en Jalisco

GUADALAJARA, MÉXICO – El zurdo Giovanni Soto fue atacado libremente en la victoria 6-3 de las Águilas de República Dominicana sobre los Criollos de Puerto Rico, hoy domingo, en la continuación de la Serie del Caribe 2018.

La representación dominicana vio detenida una racha de once derrotas en el evento regional. Águilas y Criollos ahora comparten el mismo récord, con 1-1.

“Giovanni Soto no tuvo su mejor juego, eso le pasa a cualquier pitcher, pero el ‘bullpen’, que es la pieza clave de este equipo, mantuvo el juego ahí hasta la octava entrada. Tuvimos oportunidad de poner el juego 5-4, pero para comenzó el juego terminamos en excelentes condiciones”, dijo Luis Matos, dirigente del equipo puertorriqueño.

Los dominicanos madrugaron a los boricuas al picar al frente desde la misma primera entrada, con sencillo de Edwin Espinal, productor de par de anotaciones.

En el segundo episodio, afianzaron su ventaja y abrieron la pizarra 5-0 con ramillete de tres anotaciones.

Las cinco carreras fueron fabricadas ante los envíos de Soto, quien cargó con el revés por Puerto Rico. Permitió siete inatrapables, uno de ellos doblete.

Los boricuas se acercaron en la parte baja del sexto capítulo con tres carreras. Sencillo de Dayron Varona empujó una vuelta y hit de Irving Falú sumó par de rayitas.

“Pensaban que el juego se iba con una pela a favor de Dominicana, pero hicimos los movimientos y el juego se mantuvo cerrado”, estableció Matos.

En relevo, lucieron de forma sensacional Iván Maldonado, Joseph Colón y Andrés Santiago. Los tres no dieron paso a carreras.

“Creo que tenemos un buen ‘bullpen’. Creo que cada uno de nosotros puede salir y competir, dar el máximo allí. No tuvimos suerte al principio del partido, pero hicimos el trabajo en relevo”, expresó Colón.

El zurdo Francisley Bueno ganó el encuentro con cinco episodios trabajados. Permitió seis hits, sin anotaciones. Ponchó tres bateadores y otorgó dos boletos.

Los Criollos retornarán al terreno mañana lunes a las 4:00 pm (hora de PR) para enfrentar a los Caribes de Venezuela. El lanzador por los puertorriqueños será David Richardson.

Caguas y Puerto Rico regresan al trono caribeño

Los Criollos de Puerto Rico finalmente se proclamaron campeones de la Serie del Caribe 2017 que concluyó hoy en Culiacán, México, al vencer a las Águilas de Mexicali, 1-0, en diez entradas, dándole a Puerto Rico su primer cetro desde la edición del 2000.

Los Cangrejeros de Santurce le dieron a la Isla su último campeonato en el año 2000, y no fue hasta el 2017 que los Criollos, campeones de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC), traen de vuelta el trofeo. Y la novena boricua tuvo que emplearse al máximo para vencer a una Águilas que contaron con el apoyo de sobre 20,000 fanáticos.

El desafío fue un duelo de lanzadores de principio a fin. El derecho Adalberto Flores lanzó de forma magistral por espacio de seis entradas en las que apenas permitió un inatrapable, pero fue relevado en la séptima luego que se le desarrolló una ampolla en uno de sus dedos de la mano de lanzar. Aunque Puerto Rico fue más efectivo contra el abridor de las Águilas Héctor Velázquez, México se las ingenió para mantener el pizarrón en cero.

El relevista Andrés Santiago se vio en apuros en la séptima y la octava, cuando México tuvo corredores en tercera y segunda con dos out, pero en ambas ocasiones se apoyó en oportunos ponches para preservar las opciones de los Criollos. En la octava, y con dos outs, el campocorto Yadiel Rivera cometió error al fildear una roleta de Ramón Ríos, pero lanzó inteligentemente a tercera y sacó fuera a Luis Juárez, quien se pasó de la antesala en el corrido de bases. Aunque inicialmente el árbitro apreció que Juárez llegó quieto, la revisión confirmó el out y los Criollos salieron del aprieto sin permitir carreras.

El tranque llegó hasta la décima entrada, cuando las Águilas enviaron a la loma a Jake Sánchez en sustitución de Oliver Pérez. Luego de su gran jugada defensiva en la octava, Rivera lo recibió con un doble al bosque central y luego adelantó a tercera con toque de sacrificio de Jesmuel Valentín. Acto seguido, el receptor Jonathan Morales disparó un bombo de sacrificio al predio central que permitió la anotación de Rivera, dándole a los Criollos la delantera, 1-0.

Mejía salió a la parte baja de la décima con la encomienda de obtener los tres outs históricos y el relevista derecho no decepcionó, pues retiró a Luis Juárez, a Ronnier Mustelier y a Jesús Castillo para darle a los Criollos la victoria y el cetro del caribe.

Precisamente, fue Mejía quien cargó con la victoria en labor de dos entradas, mientras que Sánchez se llevó el revés. Rivera se fue de 4-2 con una anotada, y Morales de 3-1 con la histórica carrera remolcada.

Criollos a la Final de la Serie del Caribe

CULIACÁN, MÉXICO – Los Criollos de Caguas lograron la clasificación al juego por el campeonato de la Serie del Caribe con sensacional triunfo 9-6 sobre las Águilas del Zulia, representación de Venezuela, en partido celebrado el lunes.

Después de tres derrotas al hilo en la primera etapa, la novena boricua logró el triunfo que los clasificó a la semifinal, aseguraron su pase a la final y ahora apenas necesita una victoria para cargar con el máximo trofeo del evento.

“Siempre hemos estado contra la pared. No sé que es, pero este equipo es especial y de verdad que fue un juego grande, donde ganas o te vas para casa. Ya cumplimos uno de los pasos, pero todavía falta ganar ese juego de mañana (martes) para llevarnos el campeonato”, expresó Luis Matos, dirigente del equipo.

Los boricuas marcaron cuatro de sus nueve carreras en el tope de la primera entrada, mediante cuatro inatrapables. La primera vuelta llegó con sencillo de Rusney Castillo, luego Jorge Padilla recibió boleto con las bases llenas, elevado de sacrificio de Jesmuel Valentín trajo la tercera anotación y hit de Yadiel Rivera remolcó la cuarta carrera.

En el tercer acto, doble de Jesmuel Valentín y sencillo de Yariel Rivera despegaron a los puertorriqueños en la pizarra 6-0. La producción continuó con sencillo de David Vidal tras triple de Henry Ramos que colocó el juego 7-0 en el cuarto acto y hit de Jonathan Morales amplió el resultado a 8-0 en la quinta entrada.

Venezuela marcó su primera vuelta en la parte baja del quinto inning y jonrón solitario de David Vidal impulsó la novena anotación de Puerto Rico en el sexto capítulo. En total, Vidal acumula tres jonrones en cinco juegos del evento.

Con una rayita en la parte baja de la sexta entrada y ramillete de cuatro vueltas en el octavo episodio, los venezolanos se colocaron en juego 9-6.

En la novena entrada, las emociones se vivieron al máximo cuando las Águilas llenaron las bases sin outs, pero el cerrador Ricardo Gómez logró apretar el brazo y retiro tres bateadores en línea, el último Ronny Cedeño, por la vía del ponche.

El partido lo ganó el veterano lanzador derecho Orlando Román se adjudicó el triunfo, con cinco capítulos trabajados. Dio paso a siete hits, con una carrera. Lo perdió el derecho Mitch Lively, quien apenas tiró dos tercios de entrada, con cuatro carreras permitidas.

Los Criollos jugarán por el campeonato el martes a las 10:00 pm (hora de PR) frente al vencedor del partido de la ronda semifinal entre los Alazanes del Granma y las Águilas del Mexicali, programado para la noche del lunes.

Matos anunció al derecho Adalberto Flores para abrir el importante desafío.

“El momentum sigue siendo de nosotros y hay que ir con el mismo entusiasmo al juego final. Siendo un juego final la adrenalina estará en ‘high’ y hay que usarla de forma positiva. Todo el mundo estará en juego”, puntualizó.

Caguas sufre segunda derrota en Serie del Caribe

Por segundo día seguido los lanzadores de Puerto Rico fueron víctimas de los batazos largos. El saldo por cometer dichos errores en la selección de pitcheos son sendas derrotas.

Los Criollos de Caguas sufrieron este jueves en la noche su segundo revés de la Serie del Caribe 2017 en Culiacán, México con pizarra de 4-3 ante Venezuela, cayendo en una situación difícil.

Luego de permitir dos jonrones en el choque de apertura ante México el miércoles, Puerto Rico aceptó otro vuelacercas de dos carreras ayer que prácticamente los sacó de competencia temprano en el juego. Venezuela rayó tres veces en la parte alta de la tercera entrada ante los envíos de Adalberto Flores aprovechando un error del jardinero central Eddie Rosario y un enorme jonrón de dos vueltas de Jesús Flores.

Luego de colgar el primer out, Adalberto Flores se metió en problemas. Rene Reyes pegó doblete y anotó más tarde aprovechando que Rosario falló en atrapar un batazo por el predio central al medir mal el batazo. Entonces Jesús Flores la desapareció por el bosque de la izquierda.

Puerto Rico se acercó en la octava con jonrón de dos carreras de David Vidal -su segundo de la serie- pero se quedó corto en el empuje.

Crucial duelo ante Cuba

Mañana, viernes, la novena boricua se mide a los Alazanes de Granma de Cuba. Un nuevo revés, podría poner a los Criollos al borde del precipicio.

El zurdo Jarret Leverett es la carta de triunfo de la novena puertorriqueña. Este se encuentra en este evento caribeño en calidad de refuerzo.

“La rotación ya la habíamos escogido el coaching staff antes de venir para acá. Ya teníamos a Román (Orlando) para el primer juego, Flores (Adalberto) para el segundo, Leverett para el tercero y Brownell (John) para el cuarto”, le dijo a endi.com el dirigente de la novena boricua, Luis Matos.

“Sabemos que los pitchers zurdos les hace efecto a los bateadores cubanos. La última vez que yo representé a Puerto Rico en el Mundial de Holanda el zurdo Efraín Nieves con Raúl Casanova de catcher llevaron buen plan. Sabemos que no son los mismos batadores, pero recuerda que en estos clásicos uno tiene información, pero no la tiene toda. Por eso nos fuimos con Leverett. Uno tiene que ir confiado a la serie”, agregó.

Leverett lanzó en la temporada regular con los Tiburones de Aguadilla en donde compiló marca de 3-3 con efectividad de 3.65. En los playoffs fue reclamado por los Gigantes de Carolina. Con la eventual eliminación de éstos, Leverett fue reclutado para trabajar en la serie postemporada con las Aguilas Cibaeñas.

A las representaciones borincanas no les ha ido del todo bien ante Cuba. Desde que Cuba regresó a las Series del Caribe enel 2014, las representaciones locales tienen marca de 1-2 contra las suyas.

En el 2014, Cuba concluyó con marca de 1-3 siendo esa única victoria ante Puerto Rico. De igual forma ocurrió en el 2015, mientras que en el 2016, los Cangrejeros de Santurce vencieron a los Tigres de Ciego Ávila en la única confrontación entre ellos. En total, Cuba tiene marca de 5-10 desde que regresó como invitada a la Serie del Caribe con un cetro en el 2015.

Rusney ante sus compatriotas

El partido de mañana tendrá un significado especial para uno de los integrantes de los Criollos.

Rusney Castillo, quien abandonó Cuba en junio del 2014 para firmar un mes más tarde un lucrativo contrato con los Medias Rojas de Boston, se enfrentará a sus compatriotas por primera vez desde que salió de su país.

“Ayer tuve la oportunidad de verlos en la inauguración. Muy contento por verlos. Los peloteros Los peloteros cubanos somos muy unidos. Contento de estar con ellos. Nos tomamos fotos con ellos hablamos, charlamos”, dijo Castillo, quien ha jugado durante todos los inviernos en Puerto Rico desde que se hizo profesional.

Sin embargo, Castillo admitió sentirse algo incómodo ante la posibilidad de enfrentarse a sus paisanos.

“Uno se siente un poco incómodo de jugar contra el país de uno, pero nada, les deseo suerte a ellos y de mi parte tratar de hacer mi trabajo normal. Me voy a sentir un poco incómodo. Tengo pensado quizas mañana (hoy) no jugar. Matos (Luis) tiene pensado darle oportunidad a todos sus jardineros”, concluyó en entrevista realizada por la oficina de prensa de los Criollos.

Se le escapa la victoria de las manos a los Criollos

Los Criollos de Puerto Rico vieron como se les escapó de las manos una posible victoria ante la novena anfitriona, las Águilas de Mexicali, en la primera jornada de la Serie del Caribe, ante casa llena, en el estadio de Culiacán, México.

La representación boricua cayó en la madrugada de hoy jueves con luchado marcador 4-2, en un partido que no tuvo carreras en las primeras seis entradas, con gran actuación de los lanzadores Orlando Román, por Puerto Rico y el zurdo Daniel Rodríguez, por México.

Después de asumir la delantera 1-0 en el séptimo acto con jonrón de David Vidal, los Criollos fueron atacados con tres anotaciones de los aztecas en la parte baja de la misma entrada. Con corredores en las esquinas y un out, Jesús Castillo produjo una rola perfecta para una doble jugada salvadora, Isaac Rodríguez fue forzado en la intermedia, pero el bateador llegó a tiempo a la inicial y dio paso a la carrera del empate en las piernas de Ronnier Mustelier.

Luego, con Castillo en la primera almohadilla, Chris Roberson sacudió bambinazo y las Águilas tomaron el comando 3-1.

“Fue un tremendo juego, con un gran ‘pitcheo’ en los primeros seis ‘innings’. El ‘bullpen’ trató de hacer el trabajo en el séptimo ‘inning’, el juego se nos fue de las manos, pero es parte del juego. Mis felicitaciones a México que lograron un gran juego para obtener la victoria”, expresó Luis Matos, dirigente de los Criollos.

En la octava entrada, jonrón de Iván de Jesús Jr. apretó la pizarra 3-2, pero en la parte baja del mismo episodio Yuniesky Betancourt desapareció la pelota por los mexicanos y cambió el juego a 4-2.

Desde el 2013, las representaciones de México conservan una cadena de seis triunfos sobre los equipos puertorriqueños.

Para Matos, el escenario que enfrentan los Criollos en la actual edición de la Serie del Caribe no es distinto al vivido frente a los Indios de Mayagüez y los Cangrejeros de Santurce en la ruta al campeonato del béisbol profesional en Puerto Rico.

“Nosotros nos acostumbramos a venir de atrás. Así que podemos estar 0-1 o 0-2 en una serie y como hicimos en Puerto Rico, al otro día venimos con más ganas que el mismo día que perdimos”, aseguró.

El derecho Adalberto Flores será la carta de triunfo que presentará Matos ante las Águilas del Zulia, representación de Venezuela, que enfrentará a los Criollos a las 6:00 pm (3pm hora PR). Por los venezolanos, abrirá el derecho Omar Bencomo Jr.

“Ya tenemos los ‘reports’ de ellos (Venezuela), los vamos a estudiar durante la noche y la mañana, nosotros nos preparamos de esa forma, llevarle el mensaje a los peloteros y buscar esa victoria, venir con la serie 1-1 y terminar fuertes”, estableció Matos.

“En esta serie lo que hay que hacer es clasificar a semifinal, puedes terminar con 4-0 y terminar eliminado, así que ese formato nos ayuda a estar con vida hasta el último día”, agregó.