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Criollos celebran en La Fortaleza

Los Criollos de Caguas llegaron hoy a La Fortaleza en el Viejo San Juan para ser honrados por el gobernador, Ricardo Rosselló Nevares, tras la conquista de la Serie del Caribe, primer título de Puerto Rico en el torneo en 17 años.

El equipo compartió por una hora con el primer mandatario y la primera dama, Beatriz Rosselló, en el Salón de los Espejos del Palacio de Santa Catalina.

Luego, participaron en una ceremonia en el patio interior junto a figuras legislativas como el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz.

“Una vez más Puerto Rico se destaca como campeón en el deporte, la dedicación y disciplina de estos talentosos beisbolistas los convierten en ejemplo para todos los puertorriqueños y demuestra que si nos proponemos algo podemos lograrlo y con los mejores resultados”, dijo Rosselló Nevares durante la visita.

La novena estuvo acompañada por Raúl Rodríguez, dueño del equipo; el dirigente Luis Matos y el gerente general del equipo Alex Cora.

“Los Criollos de Puerto Rico son la mejor muestra de gallardía y coraje. Lograron el cetro caribeño con tres importantes triunfos, luego de caer precisamente en los primeros tres juegos. Son un gran ejemplo para nuestros niños y jóvenes”, expresó, por su parte, el secretario del Departamento de Recreación y Deportes, Andrés Waldemar Volmar.

Los Criollos publicaron en su cuenta de Facebook un video del recorrido por la Fortaleza, además de una foto del trofeo del clásico de febrero en la masión ejecutiva.

Caguas y Puerto Rico regresan al trono caribeño

Los Criollos de Puerto Rico finalmente se proclamaron campeones de la Serie del Caribe 2017 que concluyó hoy en Culiacán, México, al vencer a las Águilas de Mexicali, 1-0, en diez entradas, dándole a Puerto Rico su primer cetro desde la edición del 2000.

Los Cangrejeros de Santurce le dieron a la Isla su último campeonato en el año 2000, y no fue hasta el 2017 que los Criollos, campeones de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC), traen de vuelta el trofeo. Y la novena boricua tuvo que emplearse al máximo para vencer a una Águilas que contaron con el apoyo de sobre 20,000 fanáticos.

El desafío fue un duelo de lanzadores de principio a fin. El derecho Adalberto Flores lanzó de forma magistral por espacio de seis entradas en las que apenas permitió un inatrapable, pero fue relevado en la séptima luego que se le desarrolló una ampolla en uno de sus dedos de la mano de lanzar. Aunque Puerto Rico fue más efectivo contra el abridor de las Águilas Héctor Velázquez, México se las ingenió para mantener el pizarrón en cero.

El relevista Andrés Santiago se vio en apuros en la séptima y la octava, cuando México tuvo corredores en tercera y segunda con dos out, pero en ambas ocasiones se apoyó en oportunos ponches para preservar las opciones de los Criollos. En la octava, y con dos outs, el campocorto Yadiel Rivera cometió error al fildear una roleta de Ramón Ríos, pero lanzó inteligentemente a tercera y sacó fuera a Luis Juárez, quien se pasó de la antesala en el corrido de bases. Aunque inicialmente el árbitro apreció que Juárez llegó quieto, la revisión confirmó el out y los Criollos salieron del aprieto sin permitir carreras.

El tranque llegó hasta la décima entrada, cuando las Águilas enviaron a la loma a Jake Sánchez en sustitución de Oliver Pérez. Luego de su gran jugada defensiva en la octava, Rivera lo recibió con un doble al bosque central y luego adelantó a tercera con toque de sacrificio de Jesmuel Valentín. Acto seguido, el receptor Jonathan Morales disparó un bombo de sacrificio al predio central que permitió la anotación de Rivera, dándole a los Criollos la delantera, 1-0.

Mejía salió a la parte baja de la décima con la encomienda de obtener los tres outs históricos y el relevista derecho no decepcionó, pues retiró a Luis Juárez, a Ronnier Mustelier y a Jesús Castillo para darle a los Criollos la victoria y el cetro del caribe.

Precisamente, fue Mejía quien cargó con la victoria en labor de dos entradas, mientras que Sánchez se llevó el revés. Rivera se fue de 4-2 con una anotada, y Morales de 3-1 con la histórica carrera remolcada.

Vivos y cerca de la clasificación los Criollos

CULICACÁN, MÉXICO – Los Criollos de Caguas dieron muestras de vida y consiguieron su primera victoria de la Serie del Caribe para mantenerse con opciones a clasificar a la segunda ronda del evento.

Caguas, que colocó su foja en 1-3, aplastó con pizarra 10-2 a los Tigres del Licey, equipo que no ha conocido el triunfo en tres presentaciones.

La representación puertorriqueña ahora depende del partido entre las Águilas del Zulia y Alazanes de Granma, programado para la noche del sábado. De ganar Zulia, los boricuas tendrán su clasificación asegurada, pero en caso de un triunfo de Granma, quedaría la posibilidad de un triple empate.

“Si perdíamos nos íbamos para casa, así que teníamos que ganar o ganar. Tuvimos un buen juego, la defensa jugó espectacular sin ningún tipo de errores, el bateo oportuno llegó, que no había llegado en toda la serie. Así que en los próximos juegos espero tengamos juegos como el de hoy (sábado) para tener opciones al campeonato”, dijo Luis Matos, dirigente de los Criollos.

El equipo boricua rompió el hielo desde la misma primera entrada, mediante jonrón de Rusney Castillo ante los envíos del lanzador Bryan Evans, con uno abordo.

En la cuarta entrada, elevado de sacrificio de Jonathan Morales trajo la tercera vuelta de la novena criolla y en el quinto acto los dominicanos se acercaron con par de anotaciones, gracias a hit de Zoilo Almonte después de dos eliminados.

Tres carreras en la parte baja de la quinta entrada mejoró el resultado a 6-2, favorecedor para los Criollos y otras tres vueltas en el sexto episodio amplió el marcador a 9-2.

Hit de Castillo en el octavo acto impulsó la décima anotación de Caguas, que en total pegó once inatrapables, versus cinco del Licey. Iván de Jesús y David Vidal liberaron la ofensiva puertorriqueña, cada uno con tres incogibles.

De Jesús ha sido puro veneno para sus contrincantes, al acumular robusto promedio de .692 (13-9) durante el evento.

“Hicimos unos movimientos en el ‘line-up’ para el juego de hoy, con unos jugadores de mayor contacto y rapidez. Creo se vio el resultado en el juego. Hubo jugadas de toque, de ‘hit and run’ y la ofensiva fluyó como tanto estábamos esperando”, expresó Matos.

Puerto Rico tiene día libre mañana domingo. En caso de clasificar a la próxima ronda, la fase semifinal será el lunes y la final el martes.

Caguas sufre segunda derrota en Serie del Caribe

Por segundo día seguido los lanzadores de Puerto Rico fueron víctimas de los batazos largos. El saldo por cometer dichos errores en la selección de pitcheos son sendas derrotas.

Los Criollos de Caguas sufrieron este jueves en la noche su segundo revés de la Serie del Caribe 2017 en Culiacán, México con pizarra de 4-3 ante Venezuela, cayendo en una situación difícil.

Luego de permitir dos jonrones en el choque de apertura ante México el miércoles, Puerto Rico aceptó otro vuelacercas de dos carreras ayer que prácticamente los sacó de competencia temprano en el juego. Venezuela rayó tres veces en la parte alta de la tercera entrada ante los envíos de Adalberto Flores aprovechando un error del jardinero central Eddie Rosario y un enorme jonrón de dos vueltas de Jesús Flores.

Luego de colgar el primer out, Adalberto Flores se metió en problemas. Rene Reyes pegó doblete y anotó más tarde aprovechando que Rosario falló en atrapar un batazo por el predio central al medir mal el batazo. Entonces Jesús Flores la desapareció por el bosque de la izquierda.

Puerto Rico se acercó en la octava con jonrón de dos carreras de David Vidal -su segundo de la serie- pero se quedó corto en el empuje.

Crucial duelo ante Cuba

Mañana, viernes, la novena boricua se mide a los Alazanes de Granma de Cuba. Un nuevo revés, podría poner a los Criollos al borde del precipicio.

El zurdo Jarret Leverett es la carta de triunfo de la novena puertorriqueña. Este se encuentra en este evento caribeño en calidad de refuerzo.

“La rotación ya la habíamos escogido el coaching staff antes de venir para acá. Ya teníamos a Román (Orlando) para el primer juego, Flores (Adalberto) para el segundo, Leverett para el tercero y Brownell (John) para el cuarto”, le dijo a endi.com el dirigente de la novena boricua, Luis Matos.

“Sabemos que los pitchers zurdos les hace efecto a los bateadores cubanos. La última vez que yo representé a Puerto Rico en el Mundial de Holanda el zurdo Efraín Nieves con Raúl Casanova de catcher llevaron buen plan. Sabemos que no son los mismos batadores, pero recuerda que en estos clásicos uno tiene información, pero no la tiene toda. Por eso nos fuimos con Leverett. Uno tiene que ir confiado a la serie”, agregó.

Leverett lanzó en la temporada regular con los Tiburones de Aguadilla en donde compiló marca de 3-3 con efectividad de 3.65. En los playoffs fue reclamado por los Gigantes de Carolina. Con la eventual eliminación de éstos, Leverett fue reclutado para trabajar en la serie postemporada con las Aguilas Cibaeñas.

A las representaciones borincanas no les ha ido del todo bien ante Cuba. Desde que Cuba regresó a las Series del Caribe enel 2014, las representaciones locales tienen marca de 1-2 contra las suyas.

En el 2014, Cuba concluyó con marca de 1-3 siendo esa única victoria ante Puerto Rico. De igual forma ocurrió en el 2015, mientras que en el 2016, los Cangrejeros de Santurce vencieron a los Tigres de Ciego Ávila en la única confrontación entre ellos. En total, Cuba tiene marca de 5-10 desde que regresó como invitada a la Serie del Caribe con un cetro en el 2015.

Rusney ante sus compatriotas

El partido de mañana tendrá un significado especial para uno de los integrantes de los Criollos.

Rusney Castillo, quien abandonó Cuba en junio del 2014 para firmar un mes más tarde un lucrativo contrato con los Medias Rojas de Boston, se enfrentará a sus compatriotas por primera vez desde que salió de su país.

“Ayer tuve la oportunidad de verlos en la inauguración. Muy contento por verlos. Los peloteros Los peloteros cubanos somos muy unidos. Contento de estar con ellos. Nos tomamos fotos con ellos hablamos, charlamos”, dijo Castillo, quien ha jugado durante todos los inviernos en Puerto Rico desde que se hizo profesional.

Sin embargo, Castillo admitió sentirse algo incómodo ante la posibilidad de enfrentarse a sus paisanos.

“Uno se siente un poco incómodo de jugar contra el país de uno, pero nada, les deseo suerte a ellos y de mi parte tratar de hacer mi trabajo normal. Me voy a sentir un poco incómodo. Tengo pensado quizas mañana (hoy) no jugar. Matos (Luis) tiene pensado darle oportunidad a todos sus jardineros”, concluyó en entrevista realizada por la oficina de prensa de los Criollos.

Criollos listos para la encomienda en Culiacán

Los Criollos utilizarán la misma fórmula que les dio éxito en Puerto Rico para dejar en el pasado los 17 años de espera por un campeonato en la Serie del Caribe, evento programado a comenzar desde este miércoles, en Culiacán, México.

El dirigente de la novena, Luis Matos, aseguró que los Criollos de Puerto Rico están listos para la encomienda y analizó con optimismo el formato del evento.

La representación puertorriqueña practicó a todo vapor hoy domingo, en el estadio Yldefonso Solá Morales de Caguas, a ley de dos días del viaje rumbo a tierra azteca

“Estamos muy emocionados, ya todos estamos listos para que llegue el martes e ir a Culiacán, México. Estamos haciendo los últimos toques y practicando fuerte para hacer una buena representación allá en Culiacán”, expresó Matos.

La práctica dominical se enfocó en el trabajo de los lanzadores. Además, hubo lanzamiento vivo para los bateadores que no vieron acción durante la serie final.

Antes de partir a México, los Criollos practicarán por última vez en Puerto Rico mañana lunes, a las 5:00 pm. El viaje está programado para el martes a las 9:30 am, desde el aeropuerto Luis Muñoz Marín, en Isla Verde.

Según el mentor, la mayor fortaleza del equipo será su cuerpo monticular, compuesto por los lanzadores Orlando Román, John Brownell, Adalberto Flores, Frank del Valle, Jarret Leverett, JC Romero, José de la Torre, Miguel Mejía, Ricardo Gómez, Will Oliver, Derek Rodríguez, Andrés Santiago, Hiram Burgos, Joel Piñeiro y Fernando Cabrera.

“Si el equipo de nosotros estaba fuerte en el ‘pitcheo’ yo creo que ahora está aún más fuerte. De verdad que hicieron unas buenas selecciones entre Alex Cora (gerente general de los Criollos), los directivos de la liga y mi persona, así que esperamos hacer una buena representación allá. Dejar de hablar de los años que no llevan ganando y como le mencioné a los jugadores, disfrutar el juego. Si disfrutas el juego sabes que vas a ganar”, dijo el dirigente.

El primer compromiso de Puerto Rico será el miércoles frente a la novena anfitriona, México. Luego, habrá partidos consecutivos el jueves vs. Venezuela, viernes vs. Cuba y sábado vs. República Dominicana. La ronda semifinal será el lunes y la final el martes.

“Creo que el itinerario nos favorece grandemente. Jugar de noche el primer día y después los próximos tres de día nos va a ayudar por tanto ‘pitcheo’ que tenemos. Creo que los brazos estarán frescos y eso es lo importante, que los bateadores tengan cuatro juegos corridos y la ofensiva pueda fluir y de tantos brazos que tenemos no utilizar los mismos todos los días”, puntualizó.

“Nosotros hemos tenido un plan todo el año, no lo vamos a cambiar ahora porque vamos a la Serie del Caribe, al revés ahora tenemos más gente así que seguimos con el mismo plan y que nos funcione para ir en busca de ese campeonato”, agregó.

Fotos de las prácticas de los Criollos (por Carmen Pérez)

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Listos los Criollos para la Serie del Caribe

El Presidente de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente (LBPRC), el Lcdo. Héctor Rivera Cruz informó hoy que se ha estado trabajando a todo vapor en el equipo que nos representará en la próxima Serie del Caribe a celebrarse la semana que viene en Culiacán, Sinaloa, México del 1 al 7 de febrero.

El Lcdo. Rivera Cruz explicó que: “de conformidad con la reglamentación aprobada en los pasados años por la Liga, el equipo representativo de Puerto Rico en la Serie del Caribe, tendrá como base a jugadores del equipo Campeón, el cual se reforzará con el mejor talento disponible de las demás franquicias que participaron en nuestro torneo. Hemos estado trabajando junto a la gerencia de los Campeones Criollos de Caguas, el Director en Propiedad, Raúl Rodríguez Font y el Gerente Alex Cora, con el Director de Torneo y Operaciones de la Liga, Carlos Berroa, así como con el Asistente del Presidente y experimentado dirigente puertorriqueño, Mako Oliveras, para presentar al equipo más competitivo que nos haya representado en los últimos años.”

La Serie del Caribe, se celebrará en el nuevo Estadio de los emblemáticos Tomateros de Culiacán, donde el equipo de Puerto Rico arrancará el evento enfrentándose al local México, la primera noche de la competencia, el miércoles 1 de febrero, a las ocho de la noche (11:00 PM hora de Puerto Rico), luego de la Ceremonia de Inauguración, en lo que se vislumbra será la mejor Serie en los últimos años, y que además contará con la participación de Venezuela, República Dominicana y Cuba.

El resto del calendario de la escuadra boricua quedó conformado de la siguiente manera:

2 de febrero Venezuela vs Puerto Rico 3:00 PM (6:00 PM hora de Puerto Rico)
3 de febrero Puerto Rico vs Cuba 3:00 PM (6:00 PM hora de Puerto Rico)
4 de febrero Dominicana vs Puerto Rico 1:00 PM (4:00 PM hora de Puerto Rico)
5 de febrero Libre para Puerto Rico
6 de febrero Juego Semifinal – 1 er juego 1:00 PM (4:00 PM hora de Puerto Rico)
6 de febrero Juego Semifinal – 2 do juego 5:00 PM (8:00 PM hora de Puerto Rico)
7 de febrero Juego Final 7:00 PM (10:00 PM hora de Puerto Rico)

El equipo que nos representará en la Serie del Caribe está compuesto por los receptores Jonathan Morales y René García. Dentro del cuadro Puerto Rico presentará a Rubén Gotay, Rey Navarro, Iván de Jesús, Jr., Jesmuel Valentín, Yadiel Rivera, y Randy Ruiz. Los bosques quedaron conformados por Eddie Rosario, Henry Ramos, Rusney Castillo y Jorge Padilla.

Finalmente fueron escogidos como lanzadores Orlando Román, John Brownell, Adalberto Flores, Frank del Valle, Jarret Leverett, JC Romero, José de la Torre, Miguel Mejía, Ricardo Gómez, Will Oliver, Derek Rodríguez, Andrés Santiago, Hiram Burgos, Joel Piñeiro y Fernando Cabrera.

El roster del equipo será de 28 jugadores, por lo que además de los 27 antes informados, se adicionará un jugador para completar el mismo, y este será anunciado el próximo lunes 30 de enero, dado que se está atendiendo un asunto relacionado con el pasaporte.

En cuanto a las transmisiones de los juegos, la empresa tenedora de los derechos televisivos de la LBPRC, Alterna-Thema, una empresa internacional de canal Plus y Latin American Sports, estarán a cargo de traer a la Isla las transmisiones de los juegos por los medios de televisión de pague por ver (PPV). La narración para Puerto Rico, estará a cargos de Jaime Rullán Meléndez.

Comenzando por la televisión, los fanáticos tendrán la oportunidad, a través de su compañía de Cable, como lo son Claro, Directv, Dish, y Liberty de ver toda la Serie mediante sus respectivos canales del sistema de pague por ver (PPV).

Otra alternativa para ver los juegos es a través del internet, por la página en la red social Facebook www.internetv.tv , donde más de 4, 500,000 fanáticos alrededor del mundo tuvieron la oportunidad de ver la recién finalizada temporada de la LBPRC hasta su Serie Final. “Y esa es la realidad de los medios de comunicación modernos y el futuro para conectarnos con los fanáticos y seguidores de este tipo de actividad deportiva y entretenimiento.” apostilló el Lcdo. Rivera Cruz

“Es por ello que invitamos a todos a disfrutar las transmisiones, tanto por televisión como por internet, en donde incluso podrá ver los juegos, donde quiera que esté el fanático en el momento que se produzca la transmisión, ya sea por medio de un teléfono celular, una tableta, computadora o televisor con acceso a internet o cable. Por lo que damos la bienvenida a una nueva era para el Béisbol en Puerto Rico, gracias a la tecnología, modernidad, las redes sociales y el internet.” dijo el Lcdo. Rivera Cruz.

Por otro lado, los seguidores también tendrán la alternativa de escuchar por radio toda la Serie, cuya narración estará a cargo de Arturo Soto Cardona y Pachy Rodríguez a través de la cadena nacional WIAC, originando el 740 AM en San Juan y retransmitiendo por el mismo 740 AM en Ponce, el 930 AM en Mayagüez y 1390 AM en Isabela.

“Apoyen a nuestro equipo siguiéndolo en esta importante competencia del béisbol profesional caribeño y recuerden que hay tres horas de diferencia entre la ciudad de Culiacán y Puerto Rico, según la tabla arriba indicada, con el calendario.” finalizó el Presidente de la Liga.

La representación puertorriqueña comienza sus prácticas desde mañana sábado a las 4:00 PM en el Estadio Yldefonso Solá Morales, hogar de los Campeones Criollos de Caguas y continúa el domingo y lunes previo al vuelo directo, sin escala, del próximo martes a la Ciudad de Culiacán en Sinaloa, México a las 9:30 AM, desde el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín en Carolina.

Alex Cora nuevo gerente de Puerto Rico para el WBC 2017

El presidente de la Federación de Béisbol de Puerto Rico, Dr. José Quiles, oficializó el nombramiento de Alex Cora como gerente general del Equipo Nacional con miras al Clásico Mundial de Béisbol del 2017.

Quiles hizo el anuncio en compañía del dirigente nacional, Edwin Rodríguez, en conferencia de prensa celebrada hoy miércoles, en la sede federativa, en Hato Rey.

“El nombre de Alex Cora surgió desde la primera reunión que celebramos para discutir los preparativos del equipo de Puerto Rico para el Clásico Mundial de Béisbol del 2017. La figura de Alex Cora tiene el respeto de los seguidores del béisbol dentro y fuera de Puerto Rico. Cuenta con la confianza del dirigente Edwin Rodríguez, conoce la estructura de Major League Baseball y su trayectoria es intachable”, expresó el presidente federativo al formalizar el nombramiento.

Cora, quien estuvo 14 años activo en las Grandes Ligas, es analista de la prestigiosa cadena deportiva estadounidense ESPN. Es natural de Caguas y cuenta con 40 años de edad.

Además, se considera un jugador con mucho conocimiento del juego y con cualidades para convertirse en dirigente del mejor béisbol del mundo. Inclusive, ha sido considerado o entrevistado por varias organizaciones para dirigir en las Grandes Ligas.

“La próxima edición del Clásico Mundial de Béisbol promete ser especial para Puerto Rico. Toda la atención está centrada en el evento faltando casi un año y el entusiasmo es gigantesco. Luego de ganar el subcampeonato en el 2013, las expectativas son muy positivas con la nueva cepa de peloteros puertorriqueños que están brillando en las Grandes Ligas”, indicó Quiles.

Cora describió el nombramiento como la resposabilidad más grande en su trayectoria profesional.

«No importa lo que pase en el futuro, si soy dirigente de Grandes Ligas o gerente general, como la gente siempre dice, yo creo que ser gerente del equipo de Puerto Rico va más allá de eso. Es una experiencia única, tu no sueñas ser gerente general del equipo de tu País», dijo Cora.

El presidente de la Federación de Béisbol aprovechó para agradecerle a Lou Meléndez, gerente general del equipo de Puerto Rico en las ediciones del 2006, 2009 y 2013 del Clásico por su labor con la novena nacional.

“Nuestro más sincero agradecimiento a Lou Meléndez por los años de servicio a nuestro equipo de Puerto Rico durante las primeras tres ediciones del Clásico. Sabemos que siempre estará disponible para darnos la mano y colaborar en lo que esté a su alcance en pro nuestra Selección”, puntualizó Quiles.

El dirigente nacional, Edwin Rodríguez, se mostró entusiasmado con el nombramiento de Cora.

“La selección de Alex Cora ha sido muy acertada. No hay mucho que añadir de lo que ya el fanático conoce de Alex. Un profesional que proyecta seriedad, respeto y compromiso”, dijo Rodríguez.