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Indios dan jaque mate ante Caguas en la Final

(MAYAGÜEZ, PUERTO RICO) – Un enorme cuadrangular de Kennys Vargas con las bases llenas condujo a los Indios de Mayagüez a una espectacular victoria 5-1 sobre los Criollos de Caguas en el sexto encuentro de la Serie Final, para proclamarse una vez más campeones de la de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico en juego celebrado ante asistencia reportada de 9,690 en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ García de esta ciudad.

Rey Navarro produjo la única carrera del juego para Caguas con cuadrangular en la 7ma (Foto: Julio Báez Algarín)
Rey Navarro produjo la única carrera del juego para Caguas con cuadrangular en la 7ma (Foto: Julio Báez Algarín)

El triunfo de los occidentales se definió con ventaja de 4-2 en el clásico que enfrentó una vez más a los máximos ganadores de la pelota invernal boricua, permitiendo de igual manera que Carlos Baerga ponga su nombre en las página históricas de este deporte al convertirse en el primero en ganar campeonatos como jugador, dueño de equipo y ahora como dirigente. Asimismo el ejecutivo Frankie Thon logró su primer título como Gerente General tras varios equipos con los que ha laborado en el torneo local.

La victoria para los Indios se produjo en la baja de la octava entrada con el juego nivelado a una carrera, cuando la casa se le cayó encima a los cagüeños con el relevista José De La Torre en la lomita, quien se metió en problemas con su control tras retirar al primer bateador de la entrada. Eddie Rosario recibió bases por bolas y llegó a segunda con roletín de Randy Ruiz que se convirtió en el segundo eliminado.

Pasaporte internacional a Rubén Gotay y otro a Martin Maldonado llenó las bases y preparó la escena para el decisivo batazo de Kennys Vargas, que limpió el tránsito y dio paso a la celebración de los anfitriones como anticipo al regreso del campeonato a la Sultana del Oeste, que al consumirse más adelante totalizan 18 en la historia de la franquicia. En el lado opuesto Caguas se mantiene como el segundo equipos con más títulos con 16, fallando en su meta de revalidar en años consecutivos, algo que no se ha producido en los años de participación de los Criollos desde la primera campaña en que arrancó la liga en el 1938-1939.

Las tribunas del parque mayagüezano se habían encendido desde temprano en el cuarto episodio ante los envíos del importado Michael Nix, quien otorgó pasaporte abridor a Luis ‘Wicho’ Figueroa. El derecho de los Criollos retiró a Eddie Rosario y obligó al toletero Randy Ruiz a embasarse por jugada de selección en la que Figueroa fue eliminado en la intermedia. Pero luego permitió sencillos al hilo de Rubén Gotay y Martín ‘Machete’ Maldonado que produjo la primera anotación en las piernas de Randy Ruiz.

De ahí en adelante el juego se convirtió en un duelo de picheo, ya que el cubano Jorge Martínez controló la ofensiva de los visitantes durante las primeras seis entradas. La suerte entonces se movió al bando de los Criollos, ya que Rey Navarro desapareció la pelota por toda la banda derecha, lo que provocó el empate y un profundo silencio en la fanaticada local, la cual volvió a imperar en el octavo y decisivo episodio.

La victoria fue para Jorge Martínez (1-0), que cubrió las primera ocho entradas en las que apenas permitió cuatro inatrapables, incluyendo el batazo de Navarro, abanicando a 100 bateadores criollos. El estelar Tyler Herron cerró el juego sin adjudicarse el salvado ante la diferencia de cuatro carreras, mientras que José De La Torre (0-2) fue el lanzador perdedor, cargando con las derrotas en los últimos juegos de la Serie Final.

Caguas de espaldas a la pared en la Serie Final

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Fue otra lucha entre los máximos ganadores de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, digno de admiración de los 6,557 fanáticos presentes en el quinto choque celebrado en el Estadio Yldefonso Solá Morales del Valle del Turabo. El resultado favoreció por primera ocasión a un conjunto visitante, cuando los Indios de Mayagüez se impusieron con otro cerrado marcador de 2-1 a los actuales monarcas Criollos de Caguas, colocándose a un triunfo de conquistar el ansiado campeonato de la pelota invernal boricua.

El zurdo Efraín Nieves lanzó otra joya por los Criollos pero salió sin decisión (Foto: Julio Báez Algarín)
El zurdo Efraín Nieves lanzó otra joya por los Criollos pero salió sin decisión (Foto: Julio Báez Algarín)

El sexto partido será el domingo en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ de Mayagüez, en horario diurno desde a las 4:15 de la tarde, en la que los Indios con ventaja de 3-2 en la final tendrán la oportunidad de recuperar el título que perdieron el pasado torneo precisamente ante los Criollos de Caguas. Un séptimo partido, de ser necesario, está programado para el martes 28 de enero a las 7:45 de la noche en el Establo de la Yegüita.

Los Criollos, que contaron con la visita del cantante y presentador Johnny Lozada que hizo el lanzamiento de honor, tomaron el control del partido en el segundo episodio con sencillos de Andy González y Jeff Domínguez ante los envíos del zurdo Héctor Hernández, adelantando ambos corredores con robos de base. Un roletín de Ramón ‘Bigote’ Castro hacia la zona del campo corto impulsó a González con la primera carrera del encuentro.

El zurdo nativo Efraín Nieves mantuvo silenciado la ofensiva de los occidentales por espacio de seis entradas en las que apenas permitió tres inatrapables con seis ponchetes propinados y apenas dos boletos gratis. Pero tras realizar 86 lanzamientos se retiró al cumplir con una gran labor y dejar el juego al frente para su novena.

Esto lo aprovechó muy bien Mayagüez, ya que en la entrada de la suerte el derecho Miguel Mejía le propinó pelotazo abridor a Martín ‘Machete’ Maldonado, quien luego de uno retirado, llegó a tercera con sencillo al derecho de Luis Montañez. El zurdo Joe Torres entró a relevar y forzó a Daniel Ortiz a conectar un lento rodado por segunda, que la defensa criolla trató de realizar una doble matanza, lo que permitió que Maldonado anotara la carrera del empate para los indígenas.

Nuevamente en el octavo los mayagüezanos volvieron a la carga y tomaron el comando 2-1, esta vez ante el diestro José De La Torre, a quien el veterano Luis ‘Wicho’ Figueroa le conectó sencillo en el cuadro, llegando a segunda con passed ball del receptor ‘Bigote’ Castro. Aunque Eddie Rosario se ponchó, llegó a primera con lanzamiento salvaje, aprovechando también Figueroa para alcanzar la tercera base.

Antes de que Randy Ruiz recibiera boleto gratis para llenarse las bases, Rosario se había estafado la segunda almohadilla. Rubén Gotay fue ponchado, pero Martín ‘Machete’ Maldonado conectó un largo bombo de sacrificio al derecho que remolcó a Figueroa con la carrera que definió el juego que coloca a Mayagüez a un triunfo del campeonato.

Caguas amenazó en la octava entrada, al igual que en la novena, que llegó a tener dos corredores en circulación que significaban la victoria para los anfitriones, pero el taponero Tyler Herron pudo resistir el empuje criollo y conservó el tercer éxito de su equipo en cuatro oportunidades de cierre, conservando a su vez la victoria para el también relevista Randy Fontanez (1-1). El derrotado fue José De La Torre, su primer revés de la serie, que deja su marca en 0-1.

Reacciona Mayagüez y empata la serie final a dos victorias

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(MAYAGÜEZ, PUERTO RICO) – Los Indios de Mayagüez se recuperaron de una desventaja, y con tres productivas entradas en las que marcaron en seis ocasiones, empataron la Serie Final de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico al vencer 7-4 a los Criollos de Caguas en partido celebrado ante más de siete mil fanáticos en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ García de la Ciudad de las Aguas Puras.

Con el resultado la serie de campeonato se empata a dos victorias por bando, en que las victorias han sido favorables a los equipos locales durante los primeros cuatro partidos escenificados. El quinto choque será el sábado desde las 7:45 de la noche en el Estadio Yldefonso Solá Morales de Caguas, mientras que un sexto juego está programado el domingo en la Sultana del Oeste a las 4:15 de la tarde. De ser necesario un juego decisivo, sería el martes 28 de enero en el Establo de la Yegüita.

La tribu salió al frente en el tercer episodio con boleto gratis de Kennys Vargas, pero fue forzado en jugada de toque de Luis Montañez. Doblete de Daniel Ortiz llevó a Montañez hasta la tercera almohadilla y llegó al plato con lanzamiento salvaje del tirador cubano Fernando Hernández.

Pero en el tope del cuarto los del Turabo reaccionaron ante el nativo Jonathan Albaladejo, quien le obsequió boleto gratis a Andy González y doblete a Jeffrey Domínguez. En una jugada poco común en el béisbol, Aaron Bates conectó fuerte roletín que parecía ser un limpio indiscutible hacia la zona del central, la pelota hizo contacto con el oficial Kelvin Bultrón y evitó que los primeros dos corredores pudieran adelantar de base, aunque en la jugada se llenaron las almohadillas.

El derecho de los Indios apretó el brazo ponchando a Ramón ‘Bigote’ Castro y retiró con elevado en el cuadro a Juan Silva. Acto seguido Luis Mateo ligó sencillo al derecho que remolcó las primeras dos anotaciones, llegando Bates a tercera y con el tiro al plato Mateo alcanzó el segundo cojín. Entonces Miguel Abreu produjo una carrera adicional con sencillo detrás del lanzador que permitió a Bates pisar el plato y darle ventaja 3-1 a los visitantes.

En lo que parecía una fácil entrada en la quinta para el tirador Fernando Hernández, la situación se le complicó en el desarrollo de la misma. Martín ‘Machete’ Maldonado abrió con sencillo al central, pero fue eliminado en jugada de selección en roleta de Kennys Vargas que pudo haber sido una doble matanza. Luis Montañez fue el segundo out, pero Daniel Ortiz la desapareció por encima de la verja del derecho que niveló las hostilidades.

Nuevamente los indígenas fueron a la carga en el sexto, esta vez ante el relevista Andrés Santiago, que luego de retirar al primer bateador permitió doblete del toletero Randy Ruiz por la línea de primera base. Pasaporte a Rubén Gotay y luego ponche a Martín Maldonado, el espigado Kennys Vargas conectó un batazo sin fuerza al central que aprovechó Ruiz para llegar al plato con la carrera de la ventaja para los locales, la cual resultó ser la decisiva del encuentro.

La entrada de la suerte fue productiva para los representantes de la Sultana del Oeste con batazos a larga distancia. El zurdo Luis Enrique González le regaló boleto abridor a Daniel Ortiz, quien llegó a segunda con sacrificio de Irving Falú, aunque Luis ‘Wicho’ Figueroa fue retirado con línea de frente a su contraparte criollo en el campo corto, lo que dejó el escenario listo para que Eddie Rosario conectara su segundo cuadrangular de la serie final, sumando otro solitario el veterano Randy Ruiz ante el derecho Miguel Mejía, batazo que sobrevoló las dos verjas del estadio mayagüezano.

La victoria fue para Pete McCoy (1-0), quien trabajó un episodio y un tercio en cero con un boleto gratis, mientras que Tyler Herron logró su segundo juego salvado de la final. El revés fue para Andrés Santiago (0-1), tras ceder una carrera en una entrada de labor por los Criollos.

Espectacular remontada y los Criollos retoman ventaja en la Final

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Los Criollos de Caguas hicieron una espectacular remontada, gracias a un sencillo de Miguel Abreu, que dejó sobre el terreno de juego a los Indios de Mayagüez que cayeron 5-4 en el tercer choque de la Serie Final de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, en partido celebrado ante cerca de cinco mil fanáticos que cruzaron los tornos del Estadio Solá Morales de esta ciudad.

Ramón Castro empató sensacionalmente el partido con cuadrangular en la 9na entrada.
Ramón Castro empató sensacionalmente el partido con cuadrangular en la 9na entrada.

El juego se decidió con doblete de Aaron Bates abriendo el capítulo número 11 en el interesante encuentro ante los envíos de Randy Fontanez, quien fue reemplazado por el corredor emergente Edgardo Báez. Luego de boleto intencional a Ramón ‘Bigote’ Castro, entró a trabajar Pat McCoy y ponchó a Juan Silva para el primer out, dando paso al tercer lanzador de la entrada en la persona de Travis Schlichting, que permitió sencillos seguidos al jardín central de Yadiel Rivera y Miguel Abreu, el último remolcador de la carrera del triunfo que le devuelve la ventaja 2-1 a los Criollos en la serie pactada a un máximo de siete encuentros.

Mayagüez salió al frente en el segundo episodio tras combinar pasaporte a Rubén Gotay, batazo en el cuadro de Martín ‘Machete’ Maldonado que lo llevó a la intermedia para anotar posteriormente con sencillo impulsador de Daniel Ortiz. La ventaja se esfumó en la parte baja cuando Caguas empató la pizarra 1-1 al Jeffrey Domínguez desaparecer la pelota por encima del bosque de la derecha.

En el tercero los Indios volvieron a la carga al tomar el puntero nuevamente con doblete al izquierdo de Irving Falú, que anotó con sacrificios al hilo, el primero un toque de sacrificio de Luis ‘Wicho’ Figueroa y el otro un elevado de Eddie Rosario que dejó la pizarra 2-1 a favor de los visitantes.

Falú abrió el quinto para los mayagüezanos con doblete, llegando nuevamente a tercera con sacrificio de ‘Wicho’ Figueroa. El abridor John Brownell concedió pasaporte internacional a Eddie Rosario, pero el relevista Shaun Garceau permitió sencillo remolcador a Randy Ruiz para que Falú pisara el plato.

Los Criollos volvieron a cerrar el marcador en la parte inferior, aprovechándose de la salida del importado Jeremy Kehrt, ya que su compañero y también estadounidense Ryan Tatusko fue recibido con sencillos consecutivos de Luis Mateo y Miguel Abreu, adelantando ambos corredores con toque de Rey Navarro. Luego Neftalí Soto impulsó a Mateo con bombo de sacrificio al predio central.

En el sexto los visitantes recuperaron la ventaja de dos con bambinazo solitario al derecho de Daniel Ortiz, que dejó la pizarra 4-2 a favor de la tropa que dirige Carlos Baerga. De ahí en adelante los brazos de los Indios silenciaron la ofensiva de los anfitriones por espacio de tres capítulos y parecían que cerrarían el encuentro.

Pero en la entrada de recoger los bates los Criollos hicieron un comeback y nivelaron las hostilidades ante el estelar taponero indígena Tyler Herron con sencillo de Aaron Bates al derecho, quien llegó al plato cuando Ramón ‘Bigote’ Castro la desapareció por todo lo largo del bosque central para de esta manera provocar la extensión del encuentro.

El jueves será día de descanso, reanudándose la Final con el tercer juego el viernes a las 7:45 de la noche en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ de Mayagüez. Al día siguiente regresan al estadio cagüeño para el cuarto choque que comienza a la misma hora, mientras que de ser necesario el sexto choque se jugaría el domingo en la Sultana del Oeste desde las 4:15 de la tarde.

Mayagüez empata la Final al vencer a Caguas

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(MAYAGÜEZ, PUERTO RICO) – Los Indios de Mayagüez comenzaron su ataque en las primeras entradas para asegurar una sólida ventaja y resistir un empuje al derrotar 6-4 a los Criollos de Caguas, nivelando la serie final de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico en partido celebrado ante una buena asistencia de 5,237 fanáticos en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ García de la Ciudad de las Aguas Puras.

Con el resultado la serie de campeonato se empata a una victoria para cada equipo, ganando los locales en los primeros dos juegos celebrados. El tercer choque del mejor de siete encuentros será el miércoles en el Estadio Yldefonso Solá Morales desde las 7:45 de la noche, comenzando la venta de boletos desde el mediodía en la instalación deportiva.

Los Indios sacaron su arcos y flechas desde temprano cuando en la misma primera entrada comenzaron su ataque con cuadrangular solitario de Eddie Rosario por el bosque derecho. Luego sumaron dos carreras adicionales en el segundo episodio con boleto gratis a Rubén Gotay y sencillo de Martín Maldonado, adelantando ambos corredores con sacrificio de Daniel Ortiz. Un elevado de sacrificio de Luis Montañez produjo la segunda vuelta de los Indios en las piernas de Gotay, llegando a la tercera Maldonado desde donde anotó con sencillo al central de Ángel Sánchez.

Tras un out los anfitriones volvieron a la carga en el tercero cuando Eddie Rosario se embasó por error del lanzador Michael Nix (0-1), quien cargó con el revés por los visitantes. Luego de que Randy Ruiz fuera retirado, su compañero Rubén Gotay llegó a la inicial por interferencia del receptor criollo, preparando la escena para que Martín Maldonado conectara doblete impulsador de dos carreras que le dieron ventaja de 5-0 a los occidentales.

Caguas reaccionó en el quinto acto con pasaporte a Jeffrey Domínguez, quien llegó a tercera con batazo de doble mérito de Ramón ‘Bigote’ Castro, anotando el primero con sencillo de Luis Mateo. Otro inatrapable de Miguel Abreu al predio izquierdo remolcó la segunda anotación de la entrada.

Los del Turabo siguieron su producción en el sexto y se acercaron en el marcador frente al relevista Randy Fontanez, quien fue recibido por doblete de Neftalí Soto y más tarde Jeffrey Domínguez lo llevó a tercera con sencillo después de un out. El emergente Aaron Bates produjo una vuelta con sencillo al izquierdo ante el importado Scott Maine, quien fue sustituido por Travis Schlichting, que otorgó boleto a Ramón ‘Bigote’ Castro para luego ver como Juan Silva conectaba bombo de sacrificio al central que remolcó a Domínguez con la cuarta y última anotación de los cagüeños.

Los representantes de la Sultana del Oeste colocaron el juego en caja de seguridad en el octavo ante el derecho José De La Torre, quien fue saludado con triple de Daniel Ortiz por la línea de primera base. El emergente José Morales conectó sencillo al central que le dio mayor respiración a los locales, que cerraron el noveno sin complicaciones para llevarse el triunfo que nivela la serie a una victoria por bando.

La victoria fue para Nelvin Fuentes, quien se midió a un solo bateador para cerrar el quinto episodio y acreditarse el triunfo, con juego salvado para Tyler Herron. El derecho Michael Nix apenas laboró por espacio de tres entradas y permitió las primeras cinco carreras de los indígenas, que probaron ser más que suficientes para superar a los cagüeños.

Una victoria que vale un millón

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CAGUAS – Juan Silva estuvo como suplente las pasadas cuatro temporadas con los Indios de Mayagüez, y por cosas del destino, ahora es titular por primera vez en una serie final contra su antiguo equipo. De inmediato empezó a cobrar venganza.

Su enorme bambinazo con uno a bordo en la parte baja de la quinta entrada frente a Jonathan Albaladejo rompió un empate 1-1 y encaminó a los Criollos de Caguas a un triunfo 5-1 en el inicio de la serie final del béisbol invernal boricua.

“Es mi primer año abriendo el primer juego en una final y empezamos bien, con el pie derecho”, dijo Silva tras el desafío en el Estadio Yldefonso Solá Morales de Caguas.

“Se siente increíble. Vengo de un cambio después de cuatro años allá (Mayagüez), y mucho mejor ayudando a que gane el equipo de Caguas contra el equipo indio”, agregó el jardinero derecho de los Criollos.

Caguas, en busca de su segundo título seguido, aprovechó al máximo las oportunidades recibidas a lo largo del desafío para defender su ‘establo’.

La serie, a un máximo de siete juegos, seguirá mañana (7:45 p.m.) en Mayagüez.

“Esta victoria vale un millón de dólares. La próxima vale dos, la próxima vale tres y la próxima vale cuatro. Hay que coger un juego a la vez”, comentó el dirigente de los Criollos, Pedro López.

“El juego de hoy (ayer) era crucial para nosotros. El que da alante da dos veces. Sabemos que estamos jugando contra un gran equipo y no se van a quitar”, añadió.

Elogió, asimismo, la ofensiva de la parte baja de la alineación, con aportaciones claves de Silva, Ramón Castro y Luis Mateo, junto al trabajo monticular ganador del zurdo Efraín Nieves, hijo, a pesar de sus dificultades en 5.1 entradas de labor.

“No tenía su mejor ‘stuff’, pero batalló como un campeón. Hizo tremendo trabajo y los muchachos tuvieron buenos turnos”, precisó López, y Nieves, hijo, reconoció que el triunfo “es un alivio grande para mí. No me sentía en el mejor control de mis pitcheos, pero mi lema es darle al equipo la oportunidad de ganar y gracias a Dios pudimos hacerlo”.

Mientras, el piloto de los Indios, Carlos Baerga, puntualizó que “nadie dijo que esto iba a ser fácil. Los bates de ellos (Caguas) sonaron muy bien. Ese jonrón de Silva los levantó en ese momento y tuvimos cinco entradas consecutivas con gente en primera y segunda, pero no dimos ese batazo grande”.

Por Luis Santiago Arce
De El Nuevo Día

Jeffrey Domínguez: Otro uniforme, mismo enfoque

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CAGUAS — La última vez que el jardinero Jeffrey Domínguez vio acción en la serie final de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente fue en el 2012 como refuerzo de los Indios de Mayagüez. En aquel entonces, terminó ayudándolos a ganar el campeonato ante los Criollos de Caguas.

Dos años más tarde, son precisamente los Criollos los que reclutaron sus servicios como refuerzo y están apostando a que les sirva de amuleto a su favor.

“Por cosas del destino, regreso a la misma serie, pero en el equipo contrario. No sé si me escogieron como amuleto o porque a Caguas fue el equipo al cual mejor le bateé en la temporada regular cuando estuve con los Cangrejeros (de Santurce). Pero vengo a echar el resto y a ayudarlos a aganar”, dijo Domínguez a Primera Hora.

“La realidad es que tengo amistades en ambos equipos y con los Indios me disfruté el campeonato en el 2012. Ahora, me toca tratar de lograrlo en Caguas, que tiene a Jorge Padilla lesionado y necesitaban un jardinero para reemplazarlo. Además, vengo de ser el líder en promedio de bateo en el round robin, así que vengo con buen ritmo para la serie final”.

Para Domínguez, es una oportunidad de cerrar la temporada con broche de oro tras un inicio pobre con los Cangrejeros, con quienes apenas tuvo .265 de promedio de bateo durante el torneo regular.

“Al principio no me salían las cosas. Pero ya para fines de noviembre empecé a calentar y terminé bien la temporada regular. Luego los Leones de Ponce me escogieron para el round robin y me fue muy bien con ellos. Espero seguir así en la serie final”, sentenció Domínguez.

Por Raúl Alzaga
De Primera Hora

Criollos dan el primer golpe en la Final sobre Indios

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(CAGUAS, PUERTO RICO) – Los Criollos de Caguas mantuvieron su gran juego en la postemporada y salieron al frente en la Serie Final de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico con una convincente victoria de 5-1 sobre los Indios de Mayagüez en partido celebrado ante 4,250 fanáticos que se dieron cita al Estadio Solá Morales de esta ciudad.

Una magistral labor monticular del nativo Efraín Nieves (1-0), que no ha perdido en la postemporada en tres salidas, fue vital en el triunfo de los actuales campeones. El zurdo laboró por espacio de cinco y un tercio de entradas, permitiendo una carrera inmerecida y siete incogibles a la poderosa ofensiva de los indígenas, regalando dos boletos y abanicando a cuatro bateadores.

Caguas le dio ventaja en la baja del tercero con sencillo de Ramón ‘Bigote’ Castro, quien anotó con doblete de Luis Mateo por el jardín izquierdo. Pero Mayagüez ripostó en el topo del cuarto tras uno retirado, con sencillos al hilo de Kennys Vargas y Luis Montañez, anotando el primero con batazo en el cuadro de Daniel Ortiz que la defensa no pudo completar una doble matanza, errando Mateo en el tiro a la inicial que permitió el empate para los visitantes.

El juego se decidió en el quinto episodio cuando los Criollos volvieron a la carga con un out. La ofensiva la comenzó una vez más Castro con sencillo al central, llegando al plato con batazo de cuatro esquinas de Juan Silva por el predio derecho que dejó el marcador 3-1 a favor de los anfitriones.

Luego en el sexto capítulo los locales sumaron dos anotaciones para poner el juego en caja de seguridad, una vez más ante el lanzador perdedor Jonathan Albaladejo (0-1), quien cedió las cinco unidades de los representantes del Valle del Turabo. Rey Navarro conectó doblete y marcó carrera con sencillo de Neftalí Soto, quien llegó a segunda con otro inatrapable de Andy González.

Tras la entrada a juego del relevista Nelvin Fuentes, el nuevo integrante de la escuadra criolla Jeff Domínguez se ponchó, pero Johnny Monell recibió pasaporte y ‘Bigote’ Castro recibió al tercer lanzador de la entrada Randy Fontanez con sacrificio al central para remolcar la quinta carrera del encuentro, que aseguró la primera victoria de los campeones defensores.

El segundo juego de la Serie Final, pautada a un máximo de siete encuentros, será el martes a las 7:45 de la noche en el Estadio Isidoro ‘Cholo de Mayagüez. Al día siguiente regresan al estadio cagüeño en choque que comienza a la misma hora.

5ª SERIE FINAL CONSECUTIVA PARA LOS CRIOLLOS

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(PONCE, PUERTO RICO) – Ramón ‘Bigote’ Castro había realizado un excelente trabajo detrás del plato, pero quiso dejar su huella en el partido más importante de la serie semifinal, al conectar su primer cuadrangular de la temporada que le dio el impulso a los Criollos de Caguas para que lograran el triunfo 5-0 sobre los Leones de Ponce, que los clasifica por quinta ocasión seguida a la serie final de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico.

Con el triunfo los Criollos clasifican nuevamente al baile de coronación desde que el empresario y deportista Raúl Rodríguez Font asumiera la presidencia de la novena en la campaña de 2009-2010, habiendo conquistado dos títulos para el Valle del Turabo. Asimismo será el tercer enfrentamiento al hilo entre Caguas y Mayagüez, los dos conjuntos con mayor cantidad de campeonatos en el torneo invernal boricua, sumando 33 coronas entre ambas organizaciones.

En partido celebrado en el Estadio Francisco ‘Paquito’ Montaner de la Perla del Sur ante una asistencia reportada de 2,697 fanáticos, los Criollos contaron igualmente con una excelente labor monticular del importado John Brownell (1-0), que silenció a los selváticos por espacio de seis y un tercio de entradas en las que apenas permitió los únicos dos sencillos de los ponceños. Además el derecho abanicó a cinco bateadores y solamente otorgó tres boletos gratis en su resumé de la noche.

El juego se decidió en el sexto episodio cuando Castro la desapareció por el bosque de la izquierda ante los envíos del tirador zurdo y eventual perdedor Logan Williamson (1-1), quien anteriormente había trabajado de manera exitosa ante los cagüeños en esta temporada. Sin embargo, Castro lo sorprendió al disparar el vuelacercas, que comenzó la sentencia para los anfitriones.

Luego en el octavo acto el patrullero Edgardo Báez conectó otro descomunal batazo de vuelta completa ante el relevista Adalberto ‘Jun’ Flores, a quien también le marcaron dos carreras adicionales en la novena entrada. La ofensiva la comenzó Miguel Abreu con sencillo al central, siendo remolcado por triple de Reynaldo Navarro por toda la línea de la primera base, preparando la escena para que Neftalí Soto conectara el tercer jonrón del encuentro y su primero en la postemporada que remolcó las últimas dos anotaciones de los campeones defensores que consiguieron su tercera corrida, tras caer 8-5 ante Ponce el 12 de enero, desquitándose ante los Leones al no permitirle libertades y blanquearlos durante las últimas 19 entradas a las que se enfrentaron.

El Round Robin finaliza con un partido de trámite en la que Carolina visita a Caguas el viernes en el Estadio Yldefonso Solá Morales desde las 7:15 de la noche. La serie final a un máximo de siete encuentros comenzará de igual manera en el Valle del Turabo el domingo con el primer choque desde las 4:15 de la tarde, ya que los Criollos tienen ventaja de parque local por finalizar en el primer lugar de la tabla de posiciones durante la serie regular.

Caguas gana y se acerca a la cima

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(MAYAGÜEZ, PUERTO RICO) – Imparable de Aaron Bates en la décima entrada impulsó la carrera de la victoria para los Criollos de Caguas, que se impusieron con apretado marcador 4-3 sobre los Indios de Mayagüez en choque celebrado ante 2,155 fanáticos que se dieron cita al Estadio Isidoro ‘Cholo’ García de la Sultana del Oeste.

El juego se decidió cuando Miguel Abreu recibió pelotazo de parte del cerrador deluxe Tyler Herron, adelantando a segunda con sacrificio de Rey Navarro. Esto preparó la escena para que Aaron Bates conectara una línea al central y en el tiro al plato el receptor mayagüezano Martín Maldonado no pudo hacer contacto con el corredor, aprovechando Abreu para tocar el plato y así marcar la carrera que definió el encuentro a favor de los visitantes, provocando un fuerte reclamo todos los integrantes del equipo local que se quedaron incrédulos ante la decisión del oficial principal.

Tras el resultado los Criollos mejoran a 6-4, acercándose al primer lugar de la serie de Todos contra Todos que ocupan los Indios, que cayeron a 7-3. De igual Caguas mantiene ventaja de un partido sobre los Leones de Ponce, que juegan para 5-5 tras su victoria 7-2 sobre los Gigantes de Carolina, que oficialmente quedaron eliminados con récord de 2-80.

Por segunda noche al hilo Rey Navarro se fue para la calle en la misma primera entrada, dándole ventaja a los Criollos, que sumaron otra rayita gracias a un error del inicialista Kennys Vargas. Pero los Indios ripostaron con una en la parte baja con boleto gratis y base robada a Dee Gordon, quien llegó a tercera con error en el tiro, anotando con sacrificio de Irving Falú.

En el tercero los visitantes añadieron una vuelta con sencillos al hilo de Luis Mateo y Miguel Abreu, que llegó a tercera y anotó por error en el tiro al cuadro del jardinero indígena Daniel Ortiz. Sin embargo los anfitriones nivelaron las hostilidades en el quinto episodio aprovechándose del descontrol del iniciador criollo Michael Nix.

Pasaportes al hilo para Daniel Ortiz y Luis Montañez, unido a un sencillo en intento de sacrificio del veloz Dee Gordon, llenaron las almohadillas de Indios. Irving Falú recibió al relevista Luis Enrique González con sencillo impulsor al central en la que anotó Ortiz, mientras que un batazo por el cuadro de Eddie Rosario se convirtió en doble matanza, pero que a la misma vez permitió que Montañez pisara el plato para dejar la pizarra igualada a tres carreras.

La victoria fue para el zurdo Joe Torres, quien apenas se enfrentó a un bateador para colocar su marca en 1-1 en la postemporada, acreditándose el salvado Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, su cuarto de la serie. El derrotado fue Tyler Herron que dejó su récord en 2-1.