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Caguas y Puerto Rico regresan al trono caribeño

Los Criollos de Puerto Rico finalmente se proclamaron campeones de la Serie del Caribe 2017 que concluyó hoy en Culiacán, México, al vencer a las Águilas de Mexicali, 1-0, en diez entradas, dándole a Puerto Rico su primer cetro desde la edición del 2000.

Los Cangrejeros de Santurce le dieron a la Isla su último campeonato en el año 2000, y no fue hasta el 2017 que los Criollos, campeones de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC), traen de vuelta el trofeo. Y la novena boricua tuvo que emplearse al máximo para vencer a una Águilas que contaron con el apoyo de sobre 20,000 fanáticos.

El desafío fue un duelo de lanzadores de principio a fin. El derecho Adalberto Flores lanzó de forma magistral por espacio de seis entradas en las que apenas permitió un inatrapable, pero fue relevado en la séptima luego que se le desarrolló una ampolla en uno de sus dedos de la mano de lanzar. Aunque Puerto Rico fue más efectivo contra el abridor de las Águilas Héctor Velázquez, México se las ingenió para mantener el pizarrón en cero.

El relevista Andrés Santiago se vio en apuros en la séptima y la octava, cuando México tuvo corredores en tercera y segunda con dos out, pero en ambas ocasiones se apoyó en oportunos ponches para preservar las opciones de los Criollos. En la octava, y con dos outs, el campocorto Yadiel Rivera cometió error al fildear una roleta de Ramón Ríos, pero lanzó inteligentemente a tercera y sacó fuera a Luis Juárez, quien se pasó de la antesala en el corrido de bases. Aunque inicialmente el árbitro apreció que Juárez llegó quieto, la revisión confirmó el out y los Criollos salieron del aprieto sin permitir carreras.

El tranque llegó hasta la décima entrada, cuando las Águilas enviaron a la loma a Jake Sánchez en sustitución de Oliver Pérez. Luego de su gran jugada defensiva en la octava, Rivera lo recibió con un doble al bosque central y luego adelantó a tercera con toque de sacrificio de Jesmuel Valentín. Acto seguido, el receptor Jonathan Morales disparó un bombo de sacrificio al predio central que permitió la anotación de Rivera, dándole a los Criollos la delantera, 1-0.

Mejía salió a la parte baja de la décima con la encomienda de obtener los tres outs históricos y el relevista derecho no decepcionó, pues retiró a Luis Juárez, a Ronnier Mustelier y a Jesús Castillo para darle a los Criollos la victoria y el cetro del caribe.

Precisamente, fue Mejía quien cargó con la victoria en labor de dos entradas, mientras que Sánchez se llevó el revés. Rivera se fue de 4-2 con una anotada, y Morales de 3-1 con la histórica carrera remolcada.

Se le escapa la victoria de las manos a los Criollos

Los Criollos de Puerto Rico vieron como se les escapó de las manos una posible victoria ante la novena anfitriona, las Águilas de Mexicali, en la primera jornada de la Serie del Caribe, ante casa llena, en el estadio de Culiacán, México.

La representación boricua cayó en la madrugada de hoy jueves con luchado marcador 4-2, en un partido que no tuvo carreras en las primeras seis entradas, con gran actuación de los lanzadores Orlando Román, por Puerto Rico y el zurdo Daniel Rodríguez, por México.

Después de asumir la delantera 1-0 en el séptimo acto con jonrón de David Vidal, los Criollos fueron atacados con tres anotaciones de los aztecas en la parte baja de la misma entrada. Con corredores en las esquinas y un out, Jesús Castillo produjo una rola perfecta para una doble jugada salvadora, Isaac Rodríguez fue forzado en la intermedia, pero el bateador llegó a tiempo a la inicial y dio paso a la carrera del empate en las piernas de Ronnier Mustelier.

Luego, con Castillo en la primera almohadilla, Chris Roberson sacudió bambinazo y las Águilas tomaron el comando 3-1.

“Fue un tremendo juego, con un gran ‘pitcheo’ en los primeros seis ‘innings’. El ‘bullpen’ trató de hacer el trabajo en el séptimo ‘inning’, el juego se nos fue de las manos, pero es parte del juego. Mis felicitaciones a México que lograron un gran juego para obtener la victoria”, expresó Luis Matos, dirigente de los Criollos.

En la octava entrada, jonrón de Iván de Jesús Jr. apretó la pizarra 3-2, pero en la parte baja del mismo episodio Yuniesky Betancourt desapareció la pelota por los mexicanos y cambió el juego a 4-2.

Desde el 2013, las representaciones de México conservan una cadena de seis triunfos sobre los equipos puertorriqueños.

Para Matos, el escenario que enfrentan los Criollos en la actual edición de la Serie del Caribe no es distinto al vivido frente a los Indios de Mayagüez y los Cangrejeros de Santurce en la ruta al campeonato del béisbol profesional en Puerto Rico.

“Nosotros nos acostumbramos a venir de atrás. Así que podemos estar 0-1 o 0-2 en una serie y como hicimos en Puerto Rico, al otro día venimos con más ganas que el mismo día que perdimos”, aseguró.

El derecho Adalberto Flores será la carta de triunfo que presentará Matos ante las Águilas del Zulia, representación de Venezuela, que enfrentará a los Criollos a las 6:00 pm (3pm hora PR). Por los venezolanos, abrirá el derecho Omar Bencomo Jr.

“Ya tenemos los ‘reports’ de ellos (Venezuela), los vamos a estudiar durante la noche y la mañana, nosotros nos preparamos de esa forma, llevarle el mensaje a los peloteros y buscar esa victoria, venir con la serie 1-1 y terminar fuertes”, estableció Matos.

“En esta serie lo que hay que hacer es clasificar a semifinal, puedes terminar con 4-0 y terminar eliminado, así que ese formato nos ayuda a estar con vida hasta el último día”, agregó.