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Los Criollos copan los máximos honores en los Valores del Año

Los Criollos de Caguas coparon los máximos honores en la premiación de los Valores del Año de la Puerto Rico Baseball League de la presente temporada 2011-2012 que fueron anunciados este lunes.

Jorge Padilla ganó de forma unánime el premio de Jugador Más Valioso (JMV) con favor de las 18 boletas en la votación coordinada por la Asociación de Periodistas Deportivos de Puerto Rico. Es la segunda vez que logra el galardón en su carrera.

Fue, asimismo, seleccionado por unanimidad como jardinero derecho del Equipo Todos Estrellas. Fue campeón de bateo en la serie regular con promedio de .391 y líder en carreras empujadas (24).

Mientras que Lino Rivera, a su vez, fue escogido Dirigente del Año al guiar a los Criollos de Caguas a la cima en la serie regular (22-14) y el pase directo a la serie final. Dominó 11-4 a Dave Miley, de los Indios de Mayagüez.

Además de Padilla, los Criollos colocaron también en el Equipo Todos Estrellas al jardinero central Edgardo Baez.

El serpentinero Juan Padilla encabezó la liga en victorias, con marca de 6-1, y efectividad de 1.90 en 18 apariciones, todas en función de relevo para cargar con el galardón de Lanzador del Año. Padilla superó 9-7 en la votación al coreano de los Criollos Mu-Young-Kim, aunque inexplicablemente no obtuvo el premio de Relevista del Año en el conjunto estelar, puesto que se le adjudicó al taponero de los Leones, R.J. Rodríguez, líder de salvados del torneo (11).

Los serpentineros de Ponce, incluso, coparon los espacios del grupo de estrellas, al ser escogido el también relevista, Joe Testa (3-1, 0.00), como Lanzador Zurdo del Año.

También de Ponce, el toletero John Rodríguez, líder jonronero del torneo (7), obtuvo el Regreso del año y Bateador Designado más destacado del conjunto estelar.

De los Indios también surgió abiertamente (14-2) el Novato del Año, que fue otorgado a Freddie Cabrera (1-1, 2.63) sobre el receptor René García, de Carolina.

Listos los Criollos para iniciar la búsqueda del ‘back to back’

(Caguas, Puerto Rico) – En cualquier deporte, el ganar un campeonato es importante. Pero repetir el mismo puede resultar tarea difícil, ya que siempre la competencia se prepara para derrotar al campeón.

Los Criollos le dedicarán la temporada a Wilito Figueroa (al centro en sillón de ruedas) (Foto: Julio Baez Algarín)
Los Criollos le dedicarán la temporada a Wilito Figueroa (al centro en sillón de ruedas) (Foto: Julio Baez Algarín)

La meta de los Criollos de Caguas para esta temporada no puede ser otra que aspirar nuevamente a ganar el campeonato nacional, que sería histórico en la franquicia, ya que nunca han podido lograr títulos al hilo. El equipo cagüeño tiene 15 campeonatos en su resumé, pero ninguno ha sido en el llamado ‘Back to Back’.

“No puede haber otra meta que no sea ganar el campeonato. En la pasada campaña hicimos todo lo posible por ganar el título y se logró. Para este nuevo torneo nos hemos preparado mejor, ya que lo menos que se merece esta Ciudad es otro campeonato y vamos en esa dirección”, puntualizó el presidente del conjunto, el deportista Raúl Rodríguez Font, quien estará en su tercera temporada seguida, logrando un subcampeonato y un campeonato en sus primeros dos años con el equipo.

En Conferencia de Prensa celebrada en The Wings Restaurant de Caguas, la novena representativa del Valle del Turabo presentó su edición del 2011-2012, la cual estará encabezada por los veteranos Alex Cora e Iván Rodríguez, quienes dirán presente desde el día inaugural. Los Criollos juegan su primer partido el 4 de noviembre con la visita de los Gigantes de Carolina al estadio Yldefonso Solá Morales desde las 7:15 de la noche.

Frankie Higginbotham, gerente general de la novena, también fue enfático al momento de hablar de la nueva edición, la que asegura será del mismo nivel o mejor que la temporada pasada. “Tenemos un gran equipo y todos la gente estará pendiente de lo que hagamos, ya que somos los campeones. Pero tengo total y plena confianza en el grupo, ya que en los cambios que realizamos, mejoramos algunos puntos débiles para tener la calidad para estar nuevamente en la lucha para defender el campeonato”.

Por otro lado, el dirigente Lino Rivera elogió el trabajo de la gerencia del equipo, al expresar que “tanto Raúl y Frankie se han dado a la tarea de darle a Caguas y al béisbol de Puerto Rico un equipo de primera con mucho talento”. Pero a la misma vez el ganador de tres títulos nacionales está claro que “esto no garantiza el campeonato, porque los campeonatos se ganan en el terreno. Pero mi mensaje, y el de los ‘coaches’ y jugadores, es ser profesionales al 100%, para mantener la buena química y dar el todo para buscar lo deseado que es ser campeón”.

APOYO INCONDICIONAL DEL MUNICIPIO DE CAGUAS
La Administración Municipal de Caguas que dirige el alcalde deportista William E. Miranda Torres, se mostró contento con la nueva edición de los Criollos. A la misma vez confía en el respaldo del público, por lo que los exhortó a los fanáticos que aprovechen la oportunidad de disfrutar el sano entretenimiento, ante la presencia de estrellas de calidad como el cagüeño Alex Cora y el futuro miembro del Salón de la Fama de este deporte, Iván Rodríguez.

“Para nosotros el deporte es pieza clave en el desarrollo individual y comunitario, fomenta los valores de amistad, trabajo en equipo, sana competencia y esfuerzo propio. Nos brinda disciplina, nos permite ocupar los espacios públicos con creatividad, para alejarnos de la intolerancia y la criminalidad, que es una de nuestras estrategias para construir un Nuevo País de Paz”, indicó el líder municipal. “Es por eso que nuestra Administración invierte más de 145 mil dólares en los Criollos, al donar el uso del Estadio Yldefonso Solá Morales, ofrece seguridad, entre otras aportaciones”, aseguró.

REPITEN TRES LANZADORES DEL PASADO TORNEO
Entre los importados que Caguas tendrá en la nueva temporada, sobresalen tres serpentineros que repiten en la plantilla. Los derechos Joe Newby y Eddy Ramos, junto al zurdo Roy Merritt, se mantendrán junto a un sólido cuerpo monticular nativo, que este año contará con la experiencia detrás del plato del estelar receptor Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Tanto Newby como Merritt son relevistas intermedios, mientras que el dominicano Ramos fungió como ‘setup man’ en la parte final de los partidos en que vio acción, causando un gran impacto en el público por su forma agresiva y picante de entrar y salir del terreno. Fue el responsable, en parte, de la gran campaña que también tuvo el cerrador de los Criollos, el derecho Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, quien acumuló 15 rescates y una efectividad de 0.42 en 21 juegos trabajados. El refuerzo tuvo marca de 1-0 en 16 encuentros durante la serie regular, con efectividad de 0.36, al solo permitir una carrera limpia en 24.2 entradas lanzadas, con 10 ponches y siete boletos gratis.

PRESENCIA CUBANA EN LOS CRIOLLOS
Además del dominicano Eddy Ramos, los Criollos también tendrá en su ‘staff’ monticular al lanzador cubano Yuniesky Maya, derecho de 30 años que concluyó su segundo año en las Mayores con los Nacionales de Washington. El iniciador tuvo una destacada actuación con la Selección Nacional de Cuba en los Clásicos Mundiales del 2006 y 2009; ganó medalla de Oro en los Juegos Panamericanos 2007 en Brasil; en el Campeonato Mundial 2005 en Rotterdam; en la Copa Intercontinental 2006; al igual que los Juegos Centroamericanos y del Caribe 2006 en Cartagena de Indias en Colombia.

Tras su debut en las Mayores en el 2010, ha participado en 15 partidos, 10 de ellos como abridor, trabajando en 58.2 de entradas con una efectividad en carreras limpias de 5.52 en dos temporadas en que ha visto acción. Pero antes de su llegada a los Estados Unidos, Maya fue uno de los lanzadores más destacados de Cuba, cuando en el torneo 2008-2009 terminó con marca de 13-4 y siete juegos completos, con 119 ponchetes y una efectividad de 2.22, terminado su carrera en su país con record global de 48-29 y 2.51 de ERA.

En el Caribe, Yuniesky trabajó en la liga invernal dominicana la pasada temporada al defender los colores de los Leones del Escogido. Con la novena compiló marca de 5-2 con efectividad de 1.38 en nueve juegos en que trabajó 45.2 de entradas en las que sólo le anotaron nueve carreras, siete de ellas limpias, cediendo 31 imparables con 45 abanicados y solo otorgó 11 boletos gratis.

JAPÓN DIRÁ PRESENTE POR UNA VEZ MÁS
Aunque todavía no tienen los nombres de los jugadores, los Criollos tendrán nuevamente la participación de jugadores del lejano oriente, al confirmar que dos lanzadores y un jugador de posición estarán con el equipo para la temporada 2011-2012. Lo que sí precisaron es que los peloteros serán diferentes a los del pasado torneo.

“Hay un compromiso de que nos van a enviar dos lanzadores y un jardinero. Pero los nombres nos los confirman, posiblemente, esta semana. Esperamos poder anunciarlos próximamente, y que sean igual de efectivos como los del pasado año”, dijo Higginbotham en referencia a los lanzadores Sho Iwasaki (8-1 con ERA de 3.19) y Shota Oba (4-0 y efectividad de 2.39).

DEDICAN TEMPORADA A WILITO FIGUEROA
Por segundo año consecutivo, la gerencia de los Criollos ha seleccionado un fanático del equipo para rendirle un reconocimiento y dedicarle la temporada local. En esta ocasión la distinción será para Wilfredo (Wilito) Figueroa Félix, considerado uno de los más fieles seguidores de todos los equipos representativos de la Ciudad, que se ha convertido a la vez en un símbolo de inspiración para el público que asiste a los diferentes escenarios e instalaciones deportivas dl país a las que acude en compañía de sus amigos y familiares.

Aunque es natural de Mayagüez, la realidad es que desde que llegó a Caguas en el 1992, Wilito se convirtió en el fanático criollo número uno. Su primer contacto con el deporte de la ciudad fue en un juego de los Criollos en el Béisbol Profesional, para luego continuar como seguidor de los equipos cagüeños en el baloncesto, el voleibol en sus dos ramas, muy especialmente a sus querendonas Criollas del voleibol femenino, que al igual que los Criollos son las actuales campeonas de Puerto Rico.

Varios veteranos reforzarán edición campeonil a los Criollos

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Tras seleccionar a varios juveniles, la gerencia de los Criollos de Caguas apostaron a la veteranía en el momento de escoger a tres integrantes de los Senadores de San Juan en el sorteo especial celebrado por la Puerto Rico Baseball League ante el receso de la novena capitalina para el campeonato local que inicia el 4 de noviembre en Puerto Rico.

En la primera ronda la gerencia cambió su turno a Carolina por los derechos del tirador derecho Miguel Mejía, lo que permitió que los Gigantes seleccionaran al receptor René Rivera. Pero en el segundo turno, Caguas reclamó al también lanzador Nelson Figueroa, quien estuvo activo con los Astros de Houston en la recién concluida temporada de las Grandes Ligas.

Anteriormente los Criollos habían enviado a Figueroa, un veterano que ha trabajado de forma efectiva en las diferentes ligas del Caribe, incluyendo a Puerto Rico, en un cambio a San Juan por el guardabosque Jorge Padilla y el receptor Roberto Peña. Pero ante el receso sanjuanero, y la posibilidad de que Nelson pueda ver acción con los campeones nacionales, fue reclamado de nuevo para reforzar el ya sólido cuerpo monticular de la llamada Yegüita.

Por último, los Criollos al campo corto Edwin Maysonet, quien jugó por dos temporadas con los Astros de Houston. El veterano jugador de cuadro vio acción por última vez en las Mayores en el 2009, para terminar con promedio acumulado de.276 en los 46 juegos que vio acción en sus dos campañas en las Grandes Ligas.

Lino Rivera se integra temprano con los Criollos

CAGUAS — Tras varios meses alejado del país por compromisos profesionales, aunque no desconectado en un 100% gracias a la tecnología, ya está de regreso en su patria. Pero al parecer la palabra descanso no existe en el vocabulario ni diccionario del dirigente Lino Rivera, quien comenzó a trabajar con la confección de la plantilla que tendrá a su cargo nuevamente, para así intentar repetir la corona con los Criollos de Caguas en el Béisbol Profesional de Puerto Rico.

El técnico trabajó durante la temporada de verano en la Liga Mexicana de Béisbol (LMB), lugar en el cual ha laborado de forma exitosa por los últimos años, pero en el 2011 no tuvo la misma suerte que en el pasado. Su novena Leones de Yucatán, sin embargo, en esta ocasión tuvo una pésima campaña en la que terminó en la última posición del torneo con marca de 43-62 entre los 14 equipos participantes.

Pero esa página de su libro de records la pasó, y Lino está listo para entrar a escena con los Criollos, que desde el 28 de octubre en Puerto Rico inician su defensa de título ante los Leones de Ponce en el choque inaugural en el estadio Yldefonso Solá Morales del Valle del Turabo. La meta de Rivera, al igual que toda la gerencia y componentes del equipo, es lograr dos títulos al hilo, algo nunca antes realizado por la franquicia.

“Te puedo decir que todavía estamos en la confección y preparativos de lo que es el equipo. En el papel, por encima, la gerencia ha hecho unos cambios. La directiva ha estado muy agresiva en cuanto a movimientos al haber conseguido unos jugadores muy importantes, aunque hemos salido de unos jugadores importantes, pero así son los cambios. Se hacen a base de necesidades y lo que creemos son los puntos que debemos mejorar después de un campeonato y una temporada”, explicó Rivera, que en su carrera en Puerto Rico y el exterior ha demostrado ser un ganador, tanto como dirigente y anteriormente como lanzador.

“Los Criollos, en el caso de Frankie (Higginbotham) y Raúl (Rodríguez), han hecho una serie de movimientos que deben ayudar”, dijo Rivera sobre el Gerente General y el Presidente del equipo, respectivamente. “Repetir es difícil en cualquier deporte, pero estoy muy contento de que se está trabajando para tratar de mejorar y buscar nuevamente el campeonato.”, expuso.

Sobre la llegada de Carlos Rivera, Jorge Padilla y otros juveniles como Roberto Peña, el mentor criollo enfatizó que “fue cuestión de necesidades. En los últimos cuatro o cinco años, el equipo campeón se ha eliminado para clasificar al siguiente año. Estamos trabajando para salir de eso, ya que pasó con Carolina, Ponce y Mayagüez, por lo que vamos a tratar de seguir mejorando”, aseguró.

Rivera también señaló que “el béisbol ha ido evolucionando. En la liga todo el mundo quiere ser campeón. Los cambios son buenos, pero hay que seguir trabajando como lo hicimos el año pasado. Buscar primero la clasificación y luego pelear por el campeonato”, acentuó.

Lino está consciente de que Caguas ha ganado 15 campeonato nacionales en su historia, pero nunca ha revalidado de un año para otro. “Ojalá que este año sea el que podamos lograrlo, (pero) no es fácil. A mí me tocó en Carolina, pero al siguiente año fue bien difícil. Tuvimos que jugar 14 innings con Ponce para poder clasificar, luego caímos abajo con Mayagüez 3-1 para poder ganar el campeonato. No es fácil repetir, pero estamos trabajando para conseguir todos los elementos, y trabajando duro para repetir, que en ningún deporte es fácil”, puntualizó.

Como veterano en la materia, Lino está tranquilo y seguro de sus capacidades, por lo cual no siente ningún tipo de presión en la encomienda que tiene de frente. “Para nada, ya que me divierto haciendo lo que hago. Trato de sacar lo mejor de mi parte y de mis jugadores. Tengo unos elementos y un buen equipo de trabajo, seguimos trabajando de esa forma, con las oportunidades de repetir y tener un buen equipo otra vez son grandes”, finiquitó.

Para más información de estadísticas e historia del conjunto cagüeño, pueden visitar la página oficial de los Criollos de Caguas en el internet a la dirección www.caguascriollos.com. También pueden seguir el equipo en sus redes sociales en Facebook: http://www.facebook.com/criolloscaguas y en Twitter: http://twitter.com/criolloscaguas.

Con puros Criollos, Caguas se mantiene en la cima

Por Carlos Rosa Rosa
De El Nuevo Día

Con sus jugadores criollos, Caguas se pasea por la azotea de la tabla de posiciones sin intenciones de bajarse de la misma.

Sin jugadores importados de posición, los Criollos han dominado esta primera parte de la temporada.

La novena cagüeña registra marca de 15-8 con juego y medio de ventaja de los Gigantes de Carolina en la segunda posición.

Y eso que solo presenta cinco importados en su elenco, todos ellos lanzadores. Aún tiene espacio para otros cinco peloteros invitados. Pero el dirigente Lino Rivera está cómodo y feliz con sus jugadores del patio por el momento.

“El talento nativo es bueno. Y creo que nuestra defensa ha sido clave en el arranque de la temporada. Una defensa con Wicho (Figueroa), (Álex) Cora y (Ramón) Vázquez es de Grandes Ligas”, comentó Rivera.

“Nunca antes había tenido un equipo sin refuerzos de posición. Esta vez, le apostamos al talento nativo y estamos viendo buenos resultados”, continuó Rivera.

Caguas es la única novena sin peloteros importados de posición en la liga. Los Criollos sí tuvieron la ‘bendición’ de adicionar a Greg Porter como nativo en su conjunto, a la vez que sumaron al veterano Javier Valentín.

Rivera, sin embargo, reconoció que la producción ofensiva de los nativos no ha estado a la altura que él espera. Precisó que Wicho Figueroa ha sido el único bateador consistente en la campaña. El siore es uno de los mejores bateadores de la liga con .367 de promedio.

Caguas, próximamente, reforzará la ofensiva y lo hará con otro nativo con experiencia en las Mayores: el jardinero Luis Montañez.

“Luis nos da más ofensiva. Es como si fuera otro refuerzo”, dijo Rivera al añadir que el grandesligas permanecerá en el equipo en el resto de la temporada.

Más adelante en el torneo, el mánager criollo no descartó agregar algún importado para reforzar la alineación. “Vamos a dejar esos espacios por si más adelante necesitamos a un jugador. Es bueno tenerlos disponibles”, señaló.

Donde los Criollos sí están bien reforzados es en el pitcheo. Los abridores Sho Iwasaki, Erik Arnesen y Michael Ballard han cargado al equipo desde el montículo. Otro refuerzo es Shota Oba.

Del talento nativo sobresalen el iniciador Luis Cruz y los experimentados relevistas Saúl ‘Monaguillo’ Rivera y Enrique ‘Kiko’ Calero. “Después que el pitcheo siga tirando strikes, vamos a estar bien. La defensa le da una mayor confianza a los lanzadores y ellos la están aprovechando”, apuntó Rivera.

Optimismo en Caguas con los Criollos

Por Víctor Pillot Ortíz
De El Nuevo Día

LOS CRIOLLOS tienen como norte volver a la serie final de la Liga de Béisbol Profesional.

Pero a diferencia de la pasada campaña, Caguas no se conformará con el subcampeonato nacional.

«Vamos a terminar lo que empezamos el año pasado», dijo Frankie Higginbotham, gerente general de los Criollos. «El año pasado tuvimos un resurgir de mitad de temporada hasta la final. Nos quedamos un poquito cortos al final. Nos quedamos sin pitcheo para la final dado a que tuvimos que jugar tantos juegos corridos. Los cambios y decisiones que hemos tomados son en base de fortalecer esa necesidad», agregó.

Ese fortalecimiento incluyó la adquisición de los relevistas Enrique `Kiko’ Calero e Iván Maldonado, del jardinero Raúl González, del antesalista Luis Daniel Figueroa y del guardabosques y jugador del cuadro Andy González.

«En Caguas contamos con un talento nativo interesante. Con el hecho de que Vázquez está desde el primer día. El hecho de que Calero se una a un Monaguillo (Saúl Rivera) a un Iván Maldonado, que han sido relevos cortos en la liga de invierno con Caguas y Carolina», señaló por su parte el dirigente criollo Lino Rivera. «Creo que nuestro bullpen se torna interesante».

«Sabemos que esta es una liga difícil. El pitcheo nativo es sumamente importante, especialmente para la etapa final de la temporada. Contamos con un pitcheo nativo excelente. Se unen a (Orlando) Román, a (José) de la Torre, a Joe Torres, Luis Cruz. Un talento nativo interesantísimo. A esos se les une de iniciadores importados. Estamos buscando lanzadores que puedan estar con nosotros todo el año», agregó.

A este grupo de lanzadores nativos, los Criollos contemplan agregar a los importados Andrew Baldwin y Michael Ballard, quienes podrían volver.

También contemplan ‘enamorar’ a Nelson Figueroa, quien en las pasadas dos temporadas jugó en República Dominicana, para que juegue en la Isla y albergan esperanzas de poder contar con Luis Atilano.

Cuando se le preguntó a Rivera si al concentrarse en presentar un respetable cuerpo monticular los Criollos no estaban descuidando la ofensiva, el dirigente contestó en la negativa.

«Entiendo que el pitcheo y la defensiva ganan campeonatos.

Creo que vamos a tener una ofensiva sólida. Tenemos mucho talento joven veterano y mucho talento subiendo. Ofensivamente creo que vamos a tener un balance ofensivo muy interesante», señaló el técnico.

«Nos llega Andy González que es un bateador neto en esta liga.

Si le agregas a Edgardo Báez, que tuvo una excelente temporada, a (Omir) Santos, que va a estar desde el principio, a (Luis) Montañez, que tal vez esté con nosotros desde el principio, nuestra ofensiva va a estar bien», dijo Rivera.

Lino Rivera sigue siendo el Rey Midas

CAGUAS — Desde que tomó la decisión de convertirse en técnico del béisbol, tras una duradera carrera como lanzador profesional, Lino Rivera ha sido un ’rey Midas’ y este invierno no ha sido la excepción.
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