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Criollos celebran en grande el campeonato

Cientos de cagüeños y residentes de pueblos aledaños se tiraron a las calles de la Ciudad del Valle del Turabo a recibir a los recién coronados campeones del béisbol profesional, los Criollos de Caguas.

La caravana, que partió desde el estadio Yldefonso Solá Morales, recorrió calles de la zona urbana, recibiendo un apoyo masivo de la población.

La fanaticada de Caguas celebró en grande su decimoséptimo cetro, que los convirtió en nuevos campeones de la pelota invernal. En la madrugada de ayer jueves, los Criollos destronaron a los Cangrejeros de Santurce para retornar al trono de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (LBPRC) tras cuatro años de espera.

La caravana fue encabezada por el propietario de los Criollos, Raúl Rodríguez; el alcalde de Caguas, William Miranda Torres; el gerente general de la novena, Alex Cora y el dirigente del equipo, Luis Matos, quien en su primer año como mentor logró alzarse con el máximo galardón.

Caguas, que cerró la fase regular en el tercer puesto, sacó del camino a los Indios de Mayagüez en la serie semifinal y luego avanzó a la final, en la que superó a Santurce en ocho partidos.

La carroza de los Criollos recorrió las calles del municipio durante aproximadamente dos horas. La celebración cerró con una fiesta de pueblo en Al Fresco Music & Culinary, en el Paseo de las Artes, en Caguas.

Fotos de la caravana y la celebración (por Carmen Pérez)

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LOS CRIOLLOS PASAN A SU TERCERA SERIE FINAL CONSECUTIVA

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Los Criollos de Caguas utilizaron su artillería pesada al conectar tres cuadrangulares y venir de atrás para derrotar 5-4 a los Leones de Ponce, para asegurar el primer lugar y su pasaporte a su tercera serie final de forma consecutiva, en partido celebrado ante unos 6,000 fanáticos que tuvieron entrada gratuita al Estadio Yldefonso Solá Morales de esta ciudad.

Los visitantes abrieron el partido con cuadrangular por las dos verjas del bosque derecho del cubano Félix Pérez, añadiendo tres anotaciones más en la segunda entrada frente al cubano Alay Soler, siendo las primeras dos mediante sencillo al central de Luis Matos, quien fue remolcado por otro batazo de vuelta completa de Neftalí Soto que midió el centro del estadio cagüeño.

Triple de Ángel Morales por el izquierdo provocó la salida de Soler, pero no evitó que los selváticos marcaran la cuarta carrera del encuentro con elevado de sacrificio de Benji González frente al relevista Efraín Nieves, quien realizó un gran trabajo al silenciar los bates de los Leones por espacio de tres y dos tercios de entradas en las que cedió seis incogibles y propinó un ponche para adjudicarse la victoria.

Caguas reaccionó en la baja del cuarto acto frente al tirador zurdo de los ponceños, Ryan Rowland Smith, con cuadrangular del líder de bateo del torneo Jorge Padilla, su cuarta de la campaña, una línea que superó la pizarra del jardín izquierdo para reducir la ventaja 4-1. Luego en el quinto giro Alex Cora abrió con doblete, y más tarde con dos outs, Jorge Padilla recibió pasaporte, anotando ambos con jonrón al primer lanzamiento de Edgardo Báez que niveló la pizarra.

Pero ahí no quedó la ofensiva a larga distancia de los campeones, ya que Andy González inició la tanda del sexto episodio frente al relevista cubano Hassan Pena (3-2) con su cuarto bambinazo para darle ventaja definitiva a los Criollos.

El relevista dominicano Eddy ‘Kid’ Ramos también realizó un gran trabajo con tres entradas en blanco para apuntarse cuarta victoria frente a un solo revés, mientras que Saúl ‘Monaguillo’ Rivera se apuntó octavo juego salvado de la campaña.

Los Criollos celebraron por todo lo alto

Rey Navarro, el Más Valioso de la Final, celebra con los fanáticos el campeonato (Foto: Primera Hora)
Rey Navarro, el Más Valioso de la Final, celebra con los fanáticos el campeonato (Foto: Primera Hora)

Por Karla Pacheco Álvarez / Primera Hora

CAGUAS — La celebración de los Criollos de Caguas sobre el terreno del estadio Yldefonso Solá Morales se extendió por casi una hora tras concluido el séptimo partido de la final ante Ponce.

No era para menos, la “Yegüita “ pateó duro y puso fin a una década de sequía campeonil de la mano del dirigente Lino Rivera tras doblegar, 7-5, a los Leones en un reñido partido.

“El campeonato es para la gente de Caguas que ha esperado mucho tiempo por recuperarlo”, manifestó con lágrimas en los ojos Rivera, mientras era rodeado por toda su familia.

Aún en la derrota tras el quinto desafío, que los puso en desventaja de 3-2, Lino estaba convencido de que los Criollos volverían a la cima y se colocarían a uno de los Indios de Mayagüez con 15 cetros. La Tribu se mantiene en la delantera con 16.

“Cuando perdimos el quinto partido aquí, yo entré al dugout y vi que todos los muchachos tenían confianza de ganar. Ese día salí de aquí con la derrota en la mente, pero bien confiado de que íbamos a ganar (el sexto juego) en Ponce”, recordó Rivera, quien ayer logró su tercer campeonato en la cuarta final que disputa como dirigente en la liga.

“Estábamos jugando con un equipo gladiador que estaba buscando el mismo objetivo que nosotros de ganar el campeonato, pero enfrentaron a unos Criollos con confianza, que jugaron el béisbol de la mejor manera que lo saben jugar”, continuó.

Navarro fue el MVP
Nadie se disfrutó más este campeonato que Reynaldo Navarro, quien anoche fue declarado el Jugador Más Valioso de la final. Anoche, empató el juego en la tercera entrada con un doble y, más tarde trajo las dos carreras de la victoria para Caguas en la octava entrada con un sencillo . El tercera base terminó de líder en la serie final en carreras impulsadas con ocho y ayudó a su equipo empatar la serie con un grand slam en la novena entrada del partido del miércoles.

“Este campeonato significa mucho para mí. Todos venimos con una meta en la mente y lo logramos. Es un sentimiento increíble porque este es mi primer año en la liga. Es lo mejor que me ha pasado dentro del béisbol”, sostuvo Navarro, mientras era felicitado por decenas de fanáticos en medio del parque.