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Optimismo en Caguas con los Criollos

Por Víctor Pillot Ortíz
De El Nuevo Día

LOS CRIOLLOS tienen como norte volver a la serie final de la Liga de Béisbol Profesional.

Pero a diferencia de la pasada campaña, Caguas no se conformará con el subcampeonato nacional.

«Vamos a terminar lo que empezamos el año pasado», dijo Frankie Higginbotham, gerente general de los Criollos. «El año pasado tuvimos un resurgir de mitad de temporada hasta la final. Nos quedamos un poquito cortos al final. Nos quedamos sin pitcheo para la final dado a que tuvimos que jugar tantos juegos corridos. Los cambios y decisiones que hemos tomados son en base de fortalecer esa necesidad», agregó.

Ese fortalecimiento incluyó la adquisición de los relevistas Enrique `Kiko’ Calero e Iván Maldonado, del jardinero Raúl González, del antesalista Luis Daniel Figueroa y del guardabosques y jugador del cuadro Andy González.

«En Caguas contamos con un talento nativo interesante. Con el hecho de que Vázquez está desde el primer día. El hecho de que Calero se una a un Monaguillo (Saúl Rivera) a un Iván Maldonado, que han sido relevos cortos en la liga de invierno con Caguas y Carolina», señaló por su parte el dirigente criollo Lino Rivera. «Creo que nuestro bullpen se torna interesante».

«Sabemos que esta es una liga difícil. El pitcheo nativo es sumamente importante, especialmente para la etapa final de la temporada. Contamos con un pitcheo nativo excelente. Se unen a (Orlando) Román, a (José) de la Torre, a Joe Torres, Luis Cruz. Un talento nativo interesantísimo. A esos se les une de iniciadores importados. Estamos buscando lanzadores que puedan estar con nosotros todo el año», agregó.

A este grupo de lanzadores nativos, los Criollos contemplan agregar a los importados Andrew Baldwin y Michael Ballard, quienes podrían volver.

También contemplan ‘enamorar’ a Nelson Figueroa, quien en las pasadas dos temporadas jugó en República Dominicana, para que juegue en la Isla y albergan esperanzas de poder contar con Luis Atilano.

Cuando se le preguntó a Rivera si al concentrarse en presentar un respetable cuerpo monticular los Criollos no estaban descuidando la ofensiva, el dirigente contestó en la negativa.

«Entiendo que el pitcheo y la defensiva ganan campeonatos.

Creo que vamos a tener una ofensiva sólida. Tenemos mucho talento joven veterano y mucho talento subiendo. Ofensivamente creo que vamos a tener un balance ofensivo muy interesante», señaló el técnico.

«Nos llega Andy González que es un bateador neto en esta liga.

Si le agregas a Edgardo Báez, que tuvo una excelente temporada, a (Omir) Santos, que va a estar desde el principio, a (Luis) Montañez, que tal vez esté con nosotros desde el principio, nuestra ofensiva va a estar bien», dijo Rivera.

La Yegüita quiere galopar fuerte

Franky Higginbotham, gerente, Lino Rivera, Dirigente y Rafy Montalvo, coach de lanzadores en entrevista sobre el equipo de Caguas hoy, martes 24 de agosto del 2010 en Guaynabo.  (Primera Hora / Jose L. Cruz Candelaria)
Franky Higginbotham, gerente, Lino Rivera, Dirigente y Rafy Montalvo, coach de lanzadores en entrevista sobre el equipo de Caguas hoy, martes 24 de agosto del 2010 en Guaynabo. (Primera Hora / Jose L. Cruz Candelaria)

Por Karla Pacheco Álvarez / Primera Hora

Todo o nada.

Los Criollos de Caguas buscan a toda costa no repetir la historia del año pasado, cuando perdieron el campeonato de la Puerto Rico Baseball League en cinco intensos encuentros ante los Indios de Mayagüez.

Para ello han buscado fortalecer su cuerpo de lanzadores con las recientes adquisiciones de Enrique “Kiko” Calero e Iván Maldonado.

“El pitcheo lo hemos fortalecido con una base de nativos muy sólida, ya que el bullpen fue algo que nos falló en la serie final pasada por lo atropellado que fue el calendario. Por eso traímos a Kiko Calero y a Iván Maldonado, para que juntos ayuden a (Saúl) “Monaguillo” Rivera y José de la Torre. Además, tenemos a Orlando Román. También estamos tratando de traer extranjeros que puedan ayudarnos en ese renglón”, aseguró el dirigente de Caguas, Lino Rivera.

Además, los Criollos esperan traer de regreso a Puerto Rico al abridor de los Astros de Houston, Nelson Figueroa, quien esta temporada tiene récord de 3-1 y una efectividad de 2.98 en 23 partidos.

“Hemos intercambiado mensajes de texto y mensajes por medio de terceros y tengo que decir que hay interés de Nelson por jugar aquí. Tenemos planificado viajar a Estados Unidos para sentarnos a dialogar de frente con él y que vea el interés que yo tengo por que regrese a jugar porque él es de aquí”, sostuvo el gerente general de Caguas, Frankie Higginbotham, sobre el jugador que ha participado en los pasados tres años en las ligas invernales de México y República Dominicana.

De igual manera, la yegüita está contando con la incorporación del receptor de los Nacionales de Washington, Iván Rodríguez, y el abridor Luis Atilano en algún momento de la temporada.

“A Atilano lo operaron y le sacaron una astilla del codo, pero está muy bien. Está entrenando y sigue el programa de rehabilitación de las Grandes Ligas. Él está bien contento y esto nos ha ayudado a nosotros porque dentro de cuatro semanas va a comenzar a tirar”, mencionó Higginbotham.

“Iván y Alex (Cora) han estado al tanto de los cambios que hemos realizado en el equipo. Están sorprendidos. Iván ya está pensando en catchearle a todos los lanzadores que estamos trayendo”, aseveró.

“No le he tocado el tema, pero él (Iván) me ha preguntado que ¿cuándo le voy a preguntar sobre jugar aquí? Pero, yo lo único que le he dicho es que ‘ésta es tu casa, tú tienes las puertas abiertas y puedes venir a jugar cuando tú quieras’”, continuó.

En cuanto a Cora, Higginbotham aseguró que “está ahora en liga menor con Texas, así que le vamos a dar el espacio. Yo creo que la oportunidad que él tiene en Texas es única porque ellos son los líderes en su división y él encaja muy bien dentro del equipo”.

Los Criollos celebran su primera conferencia de prensa

Ramón Vázquez, Kiko Calero y Andy González estuvieron presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.
Ramón Vázquez, Kiko Calero y Andy González estuvieron presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.

Los Criollos de Caguas presentaron este jueves a su nuevo presidente el Sr. Raúl Rodríguez y este a su vez presentó a dos de sus nuevas adquisiciones, el lanzador derecho Enrique “Kiko” Calero y Andy González. El primero llegó por medio de un mega cambio que realizarán con los Gigantes de Carolina el lunes, donde también adquirieron los servicios del relevista Iván Maldonado, al jugador de cuadro Luis Daniel Figueroa y al jardinero Raúl González.
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