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Alex Cora confía en sus Criollos

El gerente general de los Criollos de Caguas, Alex Cora, no se atrevió a afirmar el año pasado que su equipo se coronaría campeón de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente.

Alex Cora le habla a los presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.
Alex Cora le habla a los presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.

Pero ese pudor lo dejó atrás el martes, cuando en la conferencia de prensa para anunciar el comienzo de las prácticas de la novena para la temporada 2013-2014, declaró enfáticamente que revalidarán como campeones del béisbol invernal.

“En la primera conferencia de prensa del año pasado no tuve los pantalones de decir que íbamos a quedar campeones y que íbamos para Hermosillo (lugar donde se realizó la Serie del Caribe 2013). Pero este año les digo sin miedo que vamos a repetir porque nos hemos preparado mucho mejor”, expresó Cora.

“Si el año pasado ganamos, este año tenemos que repetir… De los 16 campeonatos que tenemos nunca hemos repetido en dos años y esa es la meta”, agregó el exjugador de Grandes Ligas.

Los Criollos se tirarán al terreno de juego básicamente con el mismo núcleo de jugadores que la pasada temporada llegó a la cima de la liga. La novena está conformada por un grupo de peloteros nativos, entre los que se encuentran el inicialista Carlos Rivera, el taponero Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, y ocho lanzadores importados.

El grupo de jugadores nativos comenzará a entrenar el lunes,14 de octubre desde las 10:00 a.m. en el estadio Yldefonso Solá Morales, de Caguas. Las prácticas serán abiertas y gratuitas para el público. Los importados deberán estar con el equipo desde el 25 de octubre.

La temporada 2013-2014 de LBPRC comenzará el 1 de noviembre. Ese día, los Criollos se enfrentarán a los Gigantes de Carolina.

El también analista de ESPN puntualizó que el interés de la gerencia del equipo es tener una plantilla de buenos jugadores del patio para que puedan desarrollar sus talentos. Dentro de ese grupo mencionó al segunda base Rey Navarro, el campocorto Luis Mateo, el lanzador José de la Torre y el receptor Johnny Monell.

La participación de estos últimos dos está por verse, dado que sus nombres figuran en el llamado rosters de los 40 de sus respectivos equipos en las Grandes Ligas. Esto significa que mientras la Major League Baseball (MLB), la Major League Baseball Players Association (MLBPA) y la Confederación de Béisbol del Caribe no lleguen a un acuerdo sobre el nuevo Winter League Agreement (WLA), no está garantizada la participación de los jugadores protegidos.

De la Torre fue reclamado por los Cerveceros de Milwaukee tras ser dejado libre por los Medias Rojas de Boston luego de dividir la temporada entre Triple A y Grandes Ligas. Por su parte, Monell fue subido a las Grandes Ligas el pasado mes de septiembre por los Gigantes de San Francisco.

En cuanto a los importados, Cora mencionó al cubano Fernando Hernández, los estadounidenses Michael Nix (Sugar Land, Liga Independiente) y Derek Blacksher (Sugar Land, Liga Independiente), así como el dominicano Eddy ‘Kid’ Ramos.

Asimismo, estarán Ryan O’Rourke (Minnesota), John Brownell (Sugar Land, Liga Independiente), Shaun Garnau (Sugar Land, Liga Independiente) y Bryce Stowell, derecho perteneciente a los Indios de Cleveland y quien jugará con el equipo hasta mediados de diciembre.

El gerente general también indicó que iniciaron conversaciones con el lanzador boricua Nelson Figueroa, para que se una al equipo próximamente.

“Hemos hablado a través de WhatsApp ya que se encuentra jugando en Taiwán. No lo podemos descartar, así que hay buena comunicación y es cuestión de llegar a un acuerdo”.

Por Sara Del Valle Hernández
De GFR Media

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Los Criollos repetirán su equipo técnico para defensa de título

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(CAGUAS, PUERTO RICO) – Hay un popular refrán que dice: “fórmula ganadora no se cambia”.

Por eso la gerencia de los Criollos de Caguas aseguró el regreso de todo el cuerpo técnico de los campeones de la pasada campaña de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente Walker, que muy bien pudiera comenzar su nuevo torneo la primera semana de noviembre en Puerto Rico.

El cotizado dirigente Pedro López encabezará el grupo de instructores de la novena criolla, tras su exitoso debut con los Criollos en su primer año en esa capacidad en el torneo invernal boricua. La marca del conjunto en la serie regular fue de 24-16, lo que permitió que Caguas liderara la tabla de posiciones ante los demás equipos, jugando luego para 7-5 en el Todos contra Todos durante la ronda semifinal. Luego los representantes del Valle del Turabo dominaron 4-2 a los Indios de Mayagüez en la serie final para recuperar el título, su segundo en tres temporadas, acumulando un record global de 35-23.

“Es un honor y bendición estar de regreso para defender el campeonato. Mucho pensaron que tenía presión en la pasada temporada, pero la realidad es que yo nunca trabajo con presión, aún cuando fue mi primer año como dirigente en una organización de tanto prestigio como la de Caguas”, dijo López desde los Estados Unidos, lugar en el que trabaja y está catalogado como uno de los dirigentes más cotizados en el sistema de liga menor de los Mets de Nueva York. “Este año la meta definitivamente es defender y repetir el campeonato, y para eso vamos a trabajar”.

Junto al dirigente también regresan José ‘Pito’ Hernández como ‘bench coach’, al igual que Luis López, Luis ‘Luigi’ Rivera y Lester García. Como Entrenador de Lanzadores repite el veterano Rafael ‘Rafy’ Montalvo, mientras que como ‘bullpen coach’ trabajará nuevamente el ex grandes ligas Enrique ‘Kiko’ Calero.

“Me gustan los retos y con la ayuda de Dios vamos a trabajar más fuerte para mantener el trofeo de campeón en la ciudad criolla. Ese es mi compromiso y el de todos los que estamos dentro de esta organización”, puntualizó López, quien tiene una espinita al tener la misma suerte con la novena que jugó para 2-4 en la Serie del Caribe celebrada en Hermosillo y que tuvo como ganador al anfitrión de México. “Me quedé con ese mal sabor y quiero representar nuevamente a Puerto Rico para ganar esa corona”, añadió.

Sobre la plantilla del próximo torneo, Pedro espera reunirse con Alex Cora (Gerente General) para ir confeccionando el equipo. “Si hay cambios deben ser mínimos. Voy a recomendar algunos jugadores prospectos de liga menor que tienen interés de jugar en Puerto Rico”, dijo López sin mencionar nombres. “Siempre hay que importar lanzadores, ya que las demás áreas están bien cubiertas con el talento nativo”, precisó el dirigente, quien estuvo activo recientemente como Coach en el Equipo de jugadores de diferentes partes del Mundo que se midió al de Estados Unidos en el Juego de Futuras Estrellas de las Grandes Ligas celebrado en el CitiField de Nueva York.

Comienzan este lunes las prácticas de los Campeones Nacionales

(Caguas, Puerto Rico) – A dos semanas de que comience oficialmente la campaña invernal, los Criollos de Caguas se lanzarán desde el lunes al terreno de juego para iniciar sus entrenamientos para la temporada de la Puerto Rico Baseball League que arranca el 4 de noviembre con la visita de los Gigantes de Carolina al estadio Yldefonso Solá Morales de esta ciudad.

Bajo la dirección y supervisión del mentor Lino Rivera, el grupo de jugadores que pertenece a los campeones del pasado torneo saldrán al terreno desde las 10:00 de la mañana en el establo de la Yegüita. En este escenario fue donde Caguas derrotó a Ponce en un séptimo y decisivo choque en la serie final para ganar el campeonato número 15 de la franquicia.

Junto a Rivera estarán sus asistentes Rafael Campos y José ‘Pito’ Hernández, junto a Gilberto ‘Gil’ Martínez, quien será el nuevo integrante del cuerpo técnico, que también incluye a Rafael ‘Rafy’ Montalvo, entrenador de lanzadores de la novena. Más tarde llegará Pedro López, quien trabaja en la liga de Arizona y una vez termine su compromiso se incorporará al grupo.

Entre los jugadores de la plantilla criolla, se destacan los grandes ligas Iván Rodríguez y Alex Cora, quienes son los dos peloteros más veteranos en la organización cagüeña. También sobresalen en el grupo Luis ‘Wicho’ Figueroa, Andy González y Reynaldo Navarro, quien fuera el jugador más valioso en la final ante los Leones.

El jardinero Jorge Padilla regresa a la franquicia en la que comenzó su carrera en Puerto Rico, mientras que el receptor Johnny Monell llega a Caguas en cambio, lo que debe ser una inyección positiva en la difícil posición detrás del plato. Carlos Rivera llega desde las finales de Ponce, y añade un bateador zurdo de fuerza a la alineación, además que mejora el cuadro interior de los Criollos por su gran defensa en la primera base.

En cuanto a los lanzadores, se destacan el taponero Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, junto al también derecho Enrique ‘Kiko’ Calero y al cubano Yunesky Maya, que se espera sea el lanzador abridor en el juego inaugural. Tras un año de ausencia, regresa el iniciador Luis Atilano, quien tuvo magnífica participación en las Mayores con los Nacionales de Washington. Más tarde se unirá el patrullero Luis Montañez, también con experiencia en las Grandes Ligas con las novenas de Baltimore y los Cachorros de Chicago.

Listos los Criollos para iniciar la búsqueda del ‘back to back’

(Caguas, Puerto Rico) – En cualquier deporte, el ganar un campeonato es importante. Pero repetir el mismo puede resultar tarea difícil, ya que siempre la competencia se prepara para derrotar al campeón.

Los Criollos le dedicarán la temporada a Wilito Figueroa (al centro en sillón de ruedas) (Foto: Julio Baez Algarín)
Los Criollos le dedicarán la temporada a Wilito Figueroa (al centro en sillón de ruedas) (Foto: Julio Baez Algarín)

La meta de los Criollos de Caguas para esta temporada no puede ser otra que aspirar nuevamente a ganar el campeonato nacional, que sería histórico en la franquicia, ya que nunca han podido lograr títulos al hilo. El equipo cagüeño tiene 15 campeonatos en su resumé, pero ninguno ha sido en el llamado ‘Back to Back’.

“No puede haber otra meta que no sea ganar el campeonato. En la pasada campaña hicimos todo lo posible por ganar el título y se logró. Para este nuevo torneo nos hemos preparado mejor, ya que lo menos que se merece esta Ciudad es otro campeonato y vamos en esa dirección”, puntualizó el presidente del conjunto, el deportista Raúl Rodríguez Font, quien estará en su tercera temporada seguida, logrando un subcampeonato y un campeonato en sus primeros dos años con el equipo.

En Conferencia de Prensa celebrada en The Wings Restaurant de Caguas, la novena representativa del Valle del Turabo presentó su edición del 2011-2012, la cual estará encabezada por los veteranos Alex Cora e Iván Rodríguez, quienes dirán presente desde el día inaugural. Los Criollos juegan su primer partido el 4 de noviembre con la visita de los Gigantes de Carolina al estadio Yldefonso Solá Morales desde las 7:15 de la noche.

Frankie Higginbotham, gerente general de la novena, también fue enfático al momento de hablar de la nueva edición, la que asegura será del mismo nivel o mejor que la temporada pasada. “Tenemos un gran equipo y todos la gente estará pendiente de lo que hagamos, ya que somos los campeones. Pero tengo total y plena confianza en el grupo, ya que en los cambios que realizamos, mejoramos algunos puntos débiles para tener la calidad para estar nuevamente en la lucha para defender el campeonato”.

Por otro lado, el dirigente Lino Rivera elogió el trabajo de la gerencia del equipo, al expresar que “tanto Raúl y Frankie se han dado a la tarea de darle a Caguas y al béisbol de Puerto Rico un equipo de primera con mucho talento”. Pero a la misma vez el ganador de tres títulos nacionales está claro que “esto no garantiza el campeonato, porque los campeonatos se ganan en el terreno. Pero mi mensaje, y el de los ‘coaches’ y jugadores, es ser profesionales al 100%, para mantener la buena química y dar el todo para buscar lo deseado que es ser campeón”.

APOYO INCONDICIONAL DEL MUNICIPIO DE CAGUAS
La Administración Municipal de Caguas que dirige el alcalde deportista William E. Miranda Torres, se mostró contento con la nueva edición de los Criollos. A la misma vez confía en el respaldo del público, por lo que los exhortó a los fanáticos que aprovechen la oportunidad de disfrutar el sano entretenimiento, ante la presencia de estrellas de calidad como el cagüeño Alex Cora y el futuro miembro del Salón de la Fama de este deporte, Iván Rodríguez.

“Para nosotros el deporte es pieza clave en el desarrollo individual y comunitario, fomenta los valores de amistad, trabajo en equipo, sana competencia y esfuerzo propio. Nos brinda disciplina, nos permite ocupar los espacios públicos con creatividad, para alejarnos de la intolerancia y la criminalidad, que es una de nuestras estrategias para construir un Nuevo País de Paz”, indicó el líder municipal. “Es por eso que nuestra Administración invierte más de 145 mil dólares en los Criollos, al donar el uso del Estadio Yldefonso Solá Morales, ofrece seguridad, entre otras aportaciones”, aseguró.

REPITEN TRES LANZADORES DEL PASADO TORNEO
Entre los importados que Caguas tendrá en la nueva temporada, sobresalen tres serpentineros que repiten en la plantilla. Los derechos Joe Newby y Eddy Ramos, junto al zurdo Roy Merritt, se mantendrán junto a un sólido cuerpo monticular nativo, que este año contará con la experiencia detrás del plato del estelar receptor Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Tanto Newby como Merritt son relevistas intermedios, mientras que el dominicano Ramos fungió como ‘setup man’ en la parte final de los partidos en que vio acción, causando un gran impacto en el público por su forma agresiva y picante de entrar y salir del terreno. Fue el responsable, en parte, de la gran campaña que también tuvo el cerrador de los Criollos, el derecho Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, quien acumuló 15 rescates y una efectividad de 0.42 en 21 juegos trabajados. El refuerzo tuvo marca de 1-0 en 16 encuentros durante la serie regular, con efectividad de 0.36, al solo permitir una carrera limpia en 24.2 entradas lanzadas, con 10 ponches y siete boletos gratis.

PRESENCIA CUBANA EN LOS CRIOLLOS
Además del dominicano Eddy Ramos, los Criollos también tendrá en su ‘staff’ monticular al lanzador cubano Yuniesky Maya, derecho de 30 años que concluyó su segundo año en las Mayores con los Nacionales de Washington. El iniciador tuvo una destacada actuación con la Selección Nacional de Cuba en los Clásicos Mundiales del 2006 y 2009; ganó medalla de Oro en los Juegos Panamericanos 2007 en Brasil; en el Campeonato Mundial 2005 en Rotterdam; en la Copa Intercontinental 2006; al igual que los Juegos Centroamericanos y del Caribe 2006 en Cartagena de Indias en Colombia.

Tras su debut en las Mayores en el 2010, ha participado en 15 partidos, 10 de ellos como abridor, trabajando en 58.2 de entradas con una efectividad en carreras limpias de 5.52 en dos temporadas en que ha visto acción. Pero antes de su llegada a los Estados Unidos, Maya fue uno de los lanzadores más destacados de Cuba, cuando en el torneo 2008-2009 terminó con marca de 13-4 y siete juegos completos, con 119 ponchetes y una efectividad de 2.22, terminado su carrera en su país con record global de 48-29 y 2.51 de ERA.

En el Caribe, Yuniesky trabajó en la liga invernal dominicana la pasada temporada al defender los colores de los Leones del Escogido. Con la novena compiló marca de 5-2 con efectividad de 1.38 en nueve juegos en que trabajó 45.2 de entradas en las que sólo le anotaron nueve carreras, siete de ellas limpias, cediendo 31 imparables con 45 abanicados y solo otorgó 11 boletos gratis.

JAPÓN DIRÁ PRESENTE POR UNA VEZ MÁS
Aunque todavía no tienen los nombres de los jugadores, los Criollos tendrán nuevamente la participación de jugadores del lejano oriente, al confirmar que dos lanzadores y un jugador de posición estarán con el equipo para la temporada 2011-2012. Lo que sí precisaron es que los peloteros serán diferentes a los del pasado torneo.

“Hay un compromiso de que nos van a enviar dos lanzadores y un jardinero. Pero los nombres nos los confirman, posiblemente, esta semana. Esperamos poder anunciarlos próximamente, y que sean igual de efectivos como los del pasado año”, dijo Higginbotham en referencia a los lanzadores Sho Iwasaki (8-1 con ERA de 3.19) y Shota Oba (4-0 y efectividad de 2.39).

DEDICAN TEMPORADA A WILITO FIGUEROA
Por segundo año consecutivo, la gerencia de los Criollos ha seleccionado un fanático del equipo para rendirle un reconocimiento y dedicarle la temporada local. En esta ocasión la distinción será para Wilfredo (Wilito) Figueroa Félix, considerado uno de los más fieles seguidores de todos los equipos representativos de la Ciudad, que se ha convertido a la vez en un símbolo de inspiración para el público que asiste a los diferentes escenarios e instalaciones deportivas dl país a las que acude en compañía de sus amigos y familiares.

Aunque es natural de Mayagüez, la realidad es que desde que llegó a Caguas en el 1992, Wilito se convirtió en el fanático criollo número uno. Su primer contacto con el deporte de la ciudad fue en un juego de los Criollos en el Béisbol Profesional, para luego continuar como seguidor de los equipos cagüeños en el baloncesto, el voleibol en sus dos ramas, muy especialmente a sus querendonas Criollas del voleibol femenino, que al igual que los Criollos son las actuales campeonas de Puerto Rico.

Varios veteranos reforzarán edición campeonil a los Criollos

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Tras seleccionar a varios juveniles, la gerencia de los Criollos de Caguas apostaron a la veteranía en el momento de escoger a tres integrantes de los Senadores de San Juan en el sorteo especial celebrado por la Puerto Rico Baseball League ante el receso de la novena capitalina para el campeonato local que inicia el 4 de noviembre en Puerto Rico.

En la primera ronda la gerencia cambió su turno a Carolina por los derechos del tirador derecho Miguel Mejía, lo que permitió que los Gigantes seleccionaran al receptor René Rivera. Pero en el segundo turno, Caguas reclamó al también lanzador Nelson Figueroa, quien estuvo activo con los Astros de Houston en la recién concluida temporada de las Grandes Ligas.

Anteriormente los Criollos habían enviado a Figueroa, un veterano que ha trabajado de forma efectiva en las diferentes ligas del Caribe, incluyendo a Puerto Rico, en un cambio a San Juan por el guardabosque Jorge Padilla y el receptor Roberto Peña. Pero ante el receso sanjuanero, y la posibilidad de que Nelson pueda ver acción con los campeones nacionales, fue reclamado de nuevo para reforzar el ya sólido cuerpo monticular de la llamada Yegüita.

Por último, los Criollos al campo corto Edwin Maysonet, quien jugó por dos temporadas con los Astros de Houston. El veterano jugador de cuadro vio acción por última vez en las Mayores en el 2009, para terminar con promedio acumulado de.276 en los 46 juegos que vio acción en sus dos campañas en las Grandes Ligas.