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A repetir el título…, esa es la meta de Caguas

(Caguas, Puerto Rico) – La historia de los Criollos de Caguas en los últimos cinco años ha sido positiva. El resultado ha sido halagador para la exitosa franquicia, sumando par de campeonatos e igual cantidad de subcampeonatos, acumulando 16 títulos en la historia del equipo que debutó en el 1938, año que precisamente comenzó la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico que celebra el 75 aniversario en esta temporada.

Grupo de los asistentes a la conferencia en Plaza Centro en Caguas.
Grupo de los asistentes a la conferencia en Plaza Centro en Caguas.

Sin embargo la meta trazada para el 2013-2014 es repetir el campeonato obtenido en el pasado torneo, que de alcanzar el objetivo sería la primera vez en el resumé de los representantes del Valle del Turabo en repetir como monarcas en el béisbol invernal boricua, detalle que nunca han podido alcanzar a pesar de la gran constelación de estrellas que han pasado por las diferentes ediciones de los cagüeños.

Los Criollos de Caguas comienzan la defensa de su título desde las 7:00 de la noche el viernes 1 de noviembre, cuando reciben la visita de los Gigantes de Carolina en el Estadio Yldefonso Solá Morales. Al día siguiente los Cangrejeros de Santurce juegan a la misma hora ante los monarcas en la instalación cagüeña.

“Estamos listos para este nuevo reto que vamos a enfrentar. Sabemos que todos los demás equipos miran a Caguas, pero no tenemos miedo ya que hemos trabajado para confeccionar un equipo igual o mejor que el del pasado torneo. Por eso confío en que vamos a repetir ese campeonato para hacer historia”, puntualizó el deportista Raúl Rodríguez Font, presidente del conjunto en las últimas cinco campañas, en referencia a lograr por primera vez el llamado ‘Back to Back’.

En Conferencia de Prensa celebrada en Plaza Centro Mall de Caguas, el empresario presentó junto al nuevo gerente general Alex Cora una mejorada edición 2013-2014, en la que abundan una serie de pelotero nativos en la que sobresalen Andy González y Jorge Padilla, quienes han sido Jugadores Más Valiosos, al igual que el inicialista Carlos Rivera, quien junto a González fueron integrantes del equipo puertorriqueño en el Clásico Mundial de Béisbol en el que Puerto Rico llegó subcampeón en la edición 2013.

“Uno se pone a pensar los jugadores que han pasado por esta franquicia y es increíble que esto no haya pasado. En todo el proceso siempre tenemos metas y una franquicia que lleva tanto años en la pelota puertorriqueña, necesitamos motivación y este equipo la tiene”, dijo Alex Cora sobre el compromiso manifestado por los jugadores en las diferentes entrevistas, lo que hace le hace pensar que la meta del conjunto es alcanzable.

La plantilla que tendrá el polito Pedro López luce casi intacta, al extremo que repiten tres lanzadores importados para el nuevo torneo. El cuadro interior lo encabezan Rivera (1B) y González (3B) en las esquinas, junto a los receptores Ramón ‘Bigote’ Castro, Roberto Peña y Johnny Monell, así como los noveles Rey Navarro (2B) y Luis Mateo (SS), que tendrá este año el auxilio del debutante Kris Negrón, prospecto de los Rojos de Cincinnati que vio acción a nivel Triple A en liga menor.

En los bosques estarán los veteranos Edgardo Báez, Edgard Clemente, Luis Montañez y Jorge Padilla, quienes podrían alternarse con el versátil Aaron Bates, que también puede cubrir la inicial de forma ocasional. Los bateadores zurdos Jaime Ortiz y Juan Silva, recién adquirido en un cambio con Mayagüez, así como el siempre eficiente Miguel Abreu, proporcionan unas reservas de calidad en el equipo, que tendrá en su cuerpo de entrenadores a José ‘Pito’ Hernández, Lester García, Luis López, Luis ‘Luigi’ Rivera y Héctor ‘Ramito’ Ramos, que se une al grupo en esta campaña. El estudioso del juego Rafael ‘Rafy’ Montalvo regresa como Entrenador de Lanzadores con la asistencia de Enrique ‘Kiko’ Calero, que será el encargado del bullpen en los partidos.

Sobre el cuerpo monticular, Caguas tendrá nuevamente su base primordial con los iniciadores Efraín Nieves y Luis Cruz, que regresa al equipo tras un año de ausencia, así como los relevistas José De La Torre, Luis Atilano, Miguel Mejía, Luis Enrique González y Andrés ‘Andrew’ Santiago, quien recibió permiso para jugar por parte de la organización de los Dodgers. El taponero será una vez más el diestro Saúl ‘Monaguillo’ Rivera.

Alex Cora confía en sus Criollos

El gerente general de los Criollos de Caguas, Alex Cora, no se atrevió a afirmar el año pasado que su equipo se coronaría campeón de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente.

Alex Cora le habla a los presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.
Alex Cora le habla a los presentes en la conferencia de prensa de los Criollos.

Pero ese pudor lo dejó atrás el martes, cuando en la conferencia de prensa para anunciar el comienzo de las prácticas de la novena para la temporada 2013-2014, declaró enfáticamente que revalidarán como campeones del béisbol invernal.

“En la primera conferencia de prensa del año pasado no tuve los pantalones de decir que íbamos a quedar campeones y que íbamos para Hermosillo (lugar donde se realizó la Serie del Caribe 2013). Pero este año les digo sin miedo que vamos a repetir porque nos hemos preparado mucho mejor”, expresó Cora.

“Si el año pasado ganamos, este año tenemos que repetir… De los 16 campeonatos que tenemos nunca hemos repetido en dos años y esa es la meta”, agregó el exjugador de Grandes Ligas.

Los Criollos se tirarán al terreno de juego básicamente con el mismo núcleo de jugadores que la pasada temporada llegó a la cima de la liga. La novena está conformada por un grupo de peloteros nativos, entre los que se encuentran el inicialista Carlos Rivera, el taponero Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, y ocho lanzadores importados.

El grupo de jugadores nativos comenzará a entrenar el lunes,14 de octubre desde las 10:00 a.m. en el estadio Yldefonso Solá Morales, de Caguas. Las prácticas serán abiertas y gratuitas para el público. Los importados deberán estar con el equipo desde el 25 de octubre.

La temporada 2013-2014 de LBPRC comenzará el 1 de noviembre. Ese día, los Criollos se enfrentarán a los Gigantes de Carolina.

El también analista de ESPN puntualizó que el interés de la gerencia del equipo es tener una plantilla de buenos jugadores del patio para que puedan desarrollar sus talentos. Dentro de ese grupo mencionó al segunda base Rey Navarro, el campocorto Luis Mateo, el lanzador José de la Torre y el receptor Johnny Monell.

La participación de estos últimos dos está por verse, dado que sus nombres figuran en el llamado rosters de los 40 de sus respectivos equipos en las Grandes Ligas. Esto significa que mientras la Major League Baseball (MLB), la Major League Baseball Players Association (MLBPA) y la Confederación de Béisbol del Caribe no lleguen a un acuerdo sobre el nuevo Winter League Agreement (WLA), no está garantizada la participación de los jugadores protegidos.

De la Torre fue reclamado por los Cerveceros de Milwaukee tras ser dejado libre por los Medias Rojas de Boston luego de dividir la temporada entre Triple A y Grandes Ligas. Por su parte, Monell fue subido a las Grandes Ligas el pasado mes de septiembre por los Gigantes de San Francisco.

En cuanto a los importados, Cora mencionó al cubano Fernando Hernández, los estadounidenses Michael Nix (Sugar Land, Liga Independiente) y Derek Blacksher (Sugar Land, Liga Independiente), así como el dominicano Eddy ‘Kid’ Ramos.

Asimismo, estarán Ryan O’Rourke (Minnesota), John Brownell (Sugar Land, Liga Independiente), Shaun Garnau (Sugar Land, Liga Independiente) y Bryce Stowell, derecho perteneciente a los Indios de Cleveland y quien jugará con el equipo hasta mediados de diciembre.

El gerente general también indicó que iniciaron conversaciones con el lanzador boricua Nelson Figueroa, para que se una al equipo próximamente.

“Hemos hablado a través de WhatsApp ya que se encuentra jugando en Taiwán. No lo podemos descartar, así que hay buena comunicación y es cuestión de llegar a un acuerdo”.

Por Sara Del Valle Hernández
De GFR Media