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Caguas de espaldas a la pared en la Serie Final

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Fue otra lucha entre los máximos ganadores de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, digno de admiración de los 6,557 fanáticos presentes en el quinto choque celebrado en el Estadio Yldefonso Solá Morales del Valle del Turabo. El resultado favoreció por primera ocasión a un conjunto visitante, cuando los Indios de Mayagüez se impusieron con otro cerrado marcador de 2-1 a los actuales monarcas Criollos de Caguas, colocándose a un triunfo de conquistar el ansiado campeonato de la pelota invernal boricua.

El zurdo Efraín Nieves lanzó otra joya por los Criollos pero salió sin decisión (Foto: Julio Báez Algarín)
El zurdo Efraín Nieves lanzó otra joya por los Criollos pero salió sin decisión (Foto: Julio Báez Algarín)

El sexto partido será el domingo en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ de Mayagüez, en horario diurno desde a las 4:15 de la tarde, en la que los Indios con ventaja de 3-2 en la final tendrán la oportunidad de recuperar el título que perdieron el pasado torneo precisamente ante los Criollos de Caguas. Un séptimo partido, de ser necesario, está programado para el martes 28 de enero a las 7:45 de la noche en el Establo de la Yegüita.

Los Criollos, que contaron con la visita del cantante y presentador Johnny Lozada que hizo el lanzamiento de honor, tomaron el control del partido en el segundo episodio con sencillos de Andy González y Jeff Domínguez ante los envíos del zurdo Héctor Hernández, adelantando ambos corredores con robos de base. Un roletín de Ramón ‘Bigote’ Castro hacia la zona del campo corto impulsó a González con la primera carrera del encuentro.

El zurdo nativo Efraín Nieves mantuvo silenciado la ofensiva de los occidentales por espacio de seis entradas en las que apenas permitió tres inatrapables con seis ponchetes propinados y apenas dos boletos gratis. Pero tras realizar 86 lanzamientos se retiró al cumplir con una gran labor y dejar el juego al frente para su novena.

Esto lo aprovechó muy bien Mayagüez, ya que en la entrada de la suerte el derecho Miguel Mejía le propinó pelotazo abridor a Martín ‘Machete’ Maldonado, quien luego de uno retirado, llegó a tercera con sencillo al derecho de Luis Montañez. El zurdo Joe Torres entró a relevar y forzó a Daniel Ortiz a conectar un lento rodado por segunda, que la defensa criolla trató de realizar una doble matanza, lo que permitió que Maldonado anotara la carrera del empate para los indígenas.

Nuevamente en el octavo los mayagüezanos volvieron a la carga y tomaron el comando 2-1, esta vez ante el diestro José De La Torre, a quien el veterano Luis ‘Wicho’ Figueroa le conectó sencillo en el cuadro, llegando a segunda con passed ball del receptor ‘Bigote’ Castro. Aunque Eddie Rosario se ponchó, llegó a primera con lanzamiento salvaje, aprovechando también Figueroa para alcanzar la tercera base.

Antes de que Randy Ruiz recibiera boleto gratis para llenarse las bases, Rosario se había estafado la segunda almohadilla. Rubén Gotay fue ponchado, pero Martín ‘Machete’ Maldonado conectó un largo bombo de sacrificio al derecho que remolcó a Figueroa con la carrera que definió el juego que coloca a Mayagüez a un triunfo del campeonato.

Caguas amenazó en la octava entrada, al igual que en la novena, que llegó a tener dos corredores en circulación que significaban la victoria para los anfitriones, pero el taponero Tyler Herron pudo resistir el empuje criollo y conservó el tercer éxito de su equipo en cuatro oportunidades de cierre, conservando a su vez la victoria para el también relevista Randy Fontanez (1-1). El derrotado fue José De La Torre, su primer revés de la serie, que deja su marca en 0-1.

Los Criollos se colocan a las puertas del Campeonato

(Caguas, Puerto Rico) – Los Criollos de Caguas se colocaron a una victoria del campeonato nacional al superar 4-2 a los Indios de Mayagüez ante unos 7,000 parroquianos reunidos en el Estadio Yldefonso Solá Morales del Valle del Turabo.

De esta manera el clásico campeonil de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico Roberto Clemente Walker se coloca 3-2 a favor de los cagüeños. La serie descansa el jueves y se reanuda el viernes desde las 8:00 de la noche en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ García de la Sultana del Oeste, en el que los buscarán agenciarse el título de Puerto Rico y así convertirse en los representantes en Hermosillo, México durante la Serie del Caribe a celebrarse del 1 al 7 de febrero de 2013.

Por tercera ocasión al hilo en la serie, los Indios salieron al frente en el marcador en el tercero cuando el derecho Michael Nix (1-0) permitió sencillo de Danny González y le otorgó boleto gratis a Kennys Vargas. El siguiente bateador Juan Silva se embasó en jugada de selección e Irving Falú fue eliminado de segunda a primera, preparando la escena para otro inatrapable de Ángel Sánchez que impulsó a Vargas con la primera carrera indígena en las piernas de Vargas.

Caguas respondió ante los envíos del también importado y eventual perdedor Matt De Salvo (0-1), quien le dio pasaporte a Carlos Rivera abriendo el cuarto giro. Luego de que Ramón ‘Bigote’ Castro se ponchara, el designado Johnny Monell la desapareció por todo lo largo del jardín central para darle la ventaja 2-1 a los anfitriones.

En el quinto los Criollos volvieron a la carga cuando luego de dos out Rey Navarro recibió boleto gratis y llegó a tercera con sencillo de Andy González, lo que expulsó del montículo a De Salvo. El zurdo Andrew Dobies vino en auxilio por los Indios, pero el también bateador del lado prohibido lo saludó con doblete al bosque izquierdo que remolcó dos anotaciones para despegar 4-1 en el marcador.

Mayagüez redujo la ventaja contra el relevista José De La Torre tras uno retirado con sencillo de Irving Falú, quien pisó el palto con doblete al izquierdo de Ángel Sánchez. Pero el derecho apretó el brazo para retirar a Daniel Ortiz con roletín por el cuadro y ponchete al cuarto bate Randy Ruiz para cerrar la amenaza.

El noveno acto lo trabajó el taponero deluxe de los Criollos, el derecho Saúl ‘Monaguillo’ Rivera, quien retiró a la oposición de forma seguida y se apuntó el tercer rescate de la serie, colocando a Caguas a un triunfo de su segundo campeonato en dos de las últimas tres temporadas en el torneo invernal boricua.

Sigue la ‘Maldición del Visitante» en la Serie Final; Caguas cae en Juego 5 en casa

(CAGUAS, PUERTO RICO) – Un ramillete de cinco carreras en la quinta entrada, unido a un excelente relevo de tres lanzadores, fue decisivo en la victoria de los Indios de Mayagüez que vinieron de atrás para vencer 7-4 a los Criollos de Caguas, para nuevamente tomar la ventaja 3-2 en la serie final del Béisbol Profesional de Puerto Rico, en partido celebrado ante unos 5,000 fanáticos en el Estadio Yldefonso Solá Morales de esta ciudad.

El equipo visitante ganó por quinta ocasión en la serie final. Además fue la décima derrota para un local en la postemporada, ya que ningún equipo anfitrión ha podido defender su parque en la semifinal y final.

La serie, a un máximo de nueve encuentros, continúa el sábado desde las 7:30 de la noche con el sexto choque a celebrarse en el Estadio Isidoro ‘Cholo’ García, hogar de los indígenas. Mientras que el domingo regresa a Caguas con el séptimo encuentro, a jugarse desde las 4:15 en el Valle del Turabo.

Caguas anotó una carrera en la misma primera entrada frente al zurdo Robert Livingston, nivelándose la acción en el segundo acto con dobletes al hilo de José Julio Ruiz y Jesús ‘Motorita’ Feliciano. Los Criollos añadieron otra en la segunda con cuadrangular de Edgardo Clemente por la verja del jardín izquierdo.

En el tercero, y con un out, Andy González disparó sencillo y adelantó con jugada en el cuadro, anotando con otro inatrapable al izquierdo de Edgardo Báez. La cuarta carrera de los cagüeños la produjo Clemente con su segundo bambinazo del encuentro, otro batazo por la misma zona del izquierdo por encima del letrero de los 375 pies.

Un ramillete de cinco anotaciones en la quinta entrada frente a cuatro lanzadores criollos les dio la ventaja a los visitantes. La ofensiva la iniciaron Feliciano y Danny González con sencillos al hilo, seguido de doblete impulsador de Danny Ortiz.

Una doble jugada permitió la segunda carrera de la entrada, llenándose la bases poco después con base por bolas a Rubén Gotay y sencillos al hilo de Ruiz y Jeffrey Domínguez, llegando el batazo grande de Martín ‘Machete’ Maldonado, quien impulsó par de carreras con doblete.

La tribu puso el juego en caja de seguridad en el octavo con jonrón solitario de Feliciano, línea que le pegó al poste en el bosque derecho, para colocar el marcador 7-4 a favor de los mayagüezanos.

El encuentro lo comenzó el zurdo Livingston, pero los relevistas Ryan Kussmaul, Justin Thomas y el dominicano Ramón Troncoso, se combinaron para solo permitirle un sencillo a los bates criollos, el cual vino en la novena entrada de parte de Alex Cora, cuando ya el desafío estaba prácticamente definido.

Los Criollos utilizaron ocho lanzadores en el revés, cargando con la derrota el quisqueyano Félix Romero, quien cedió una de las carreras en la quinta entrada en el rally grande los visitantes.

Los Leones se colocan a las puertas del campeonato

Por Carlos Rosa Rosa
De El Nuevo Día

En otro ambiente de alta tensión y nerviosismo, los visitantes Leones de Ponce salieron airosos para colocarse a las puertas de su duodécimo campeonato en la historia del béisbol invernal y ser los representantes de Puerto Rico en la venidera Serie del Caribe en MayagUez.

El relevista Juan Padilla una vez más probó sus nervios de acero en la novena entrada y los Leones vencieron 4-2 a los Criollos de Caguas en el quinto partido de la Serie Final ante cerca de 9,000 espectadores en el Estadio Yldefonso Solá Morales.

Con el triunfo, Ponce toma ventaja 3-2 en la serie y, desde anoche, puso a enfriar el champán ante la posibilidad de acabar la misma esta noche en su casa, el Estadio Francisco ‘Paquito’ Montaner, con el zurdo Tom Layne en la loma.

Otro drama se vivió en el Solá Morales. Sólo que esta vez no fueron necesarias entradas extras y el visitante consiguió la victoria por primera ocasión en la serie. Pero el estrés que se experimentó en el estadio fue similar al de los partidos uno y tres, cuando se jugaron 11 y 15 innings, respectivamente.

Ese último inning fue de película.

Ponce entró al noveno acto en ventaja 3-2 y Jorge ‘Kikito’ Jiménez disparó jonrón solitario ante Eddie Ramos para darle un enorme respiro a los Leones, 4-2. El estribillo “Ponce, ahí” sonó con fuerza en el lado de los visitantes.

Con Padilla en el montículo, los Leones entraron a la parte baja del noveno con la presión de evitar lo acontecido el pasado sábado al permitir un avance de los locales.

Luis Montañez se eliminó con elevado al derecho y los fanáticos sureños festejaban el primer out. Acto seguido, Luis ‘Wicho’ Figueroa recibió pelotazo para darle paso a Pedro Valdés. El cuarto bate criollo fue dominado con débil roleta a la antesala, pero en el último momento la pelota tomó un piconazo irregular en la grama artificial sin que Jiménez pudiera fildearla. Valdés se acreditó un doble, adelantando Figueroa hasta a la antesala con un out.

Las gradas querían explotar y los fanáticos soñaban con otro empuje para sacar el partido.

Javier Valentín consumió su turno sin imparables en 16 apariciones y trabajó un boleto gratis para llenar las bases.

El ánimo incrementó en el lado criollo con Aaron Bates en la caja de bateadores. Padilla se creció y eliminó a Bates con corto elevado al jardín central, dándole un alivio a sus fanáticos.

La última opción de los Criollos era Edgardo Báez y éste falló con elevado al derecho a manos de Hiram Bocachica para desatar el júbilo entre los jugadores y los fanáticos de los Leones, incluyendo a Padilla, al apuntarse el segundo salvado de la serie.

Caguas, en la noche, dejó la friolera de 14 corredores en base.

Caguas cae en 11 entradas; Mayaguez campeón

Los Indios de Mayagüez necesitaron 11 entradas, pero lograron volver al trono del béisbol profesional de Puerto Rico al vencer 8-6 a los Criollos de Caguas en el Juego 5 de la serie final, en partido celebrado en el estadio Yldefonso Solá Morales de la ciudad de Caguas. Continue reading «Caguas cae en 11 entradas; Mayaguez campeón»