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Los Campeones Criollos salen bien fuera del terreno

Por Carlos Rosa Rosa
De El Nuevo Día

Caguas ganó el campeonato de la pelota invernal y algo más para su dueño.

«No hubo pérdida económica. Ni ganamos ni perdimos. Eso es filete», afirmó el propietario de los Criollos, Raúl Rodríguez, al repasar la campaña de su novena tras su participación en la reciente Serie del Caribe.

En estos tiempos, dicen que es un «suicidio» manejar la operación de una franquicia en el béisbol profesional.

Por ejemplo, en Carolina, la operación de los Gigantes está a cargo del municipio. Y en San Juan, el béisbol revivió, gracias a un grupo de empresarios dominicanos. Rodríguez estimó que la operación de los Criollos ascendió a $800,000 en la pasada campaña, incluyendo su participación en la Serie Final.

Es bastante dinero para una liga de tres meses. Y gracias a una final de siete juegos ante un rival de tradición como Ponce, Rodríguez dijo que su organización no cargó con un déficit económico, tal y como le aconteció el pasado año en su primera campaña.

Caguas llenó el parque en los últimos tres desafíos de la serie y Rodríguez dijo que experimentó un crecimiento de un 50% en términos de asistencia en comparación a la final de la temporada anterior ante Mayagüez. «Eliminarte en la serie regular es mortal», dijo Rodríguez.

También abonó al éxito de Caguas, según Rodríguez, el trabajo de comercialización.

Afirmó que Caguas fue la franquicia con más auspiciadores de la liga, con 30 aproximadamente. «Hay que tener inventiva a la hora de hacer las cosas.

Creo que se puede operar con éxito en estos tiempos. Es cuestión de trabajar la franquicia como un negocio y ver que los fanáticos son tus clientes y los jugadores tus empleados».

«Y nosotros hicimos lo necesario por mantener contentos a los jugadores y a los fanáticos. Y eso mejora tus posibilidades de éxito», aseguró el empresario.

Rodríguez dijo que no se dormirá y trabajará desde ahora en la comercialización de los Criollos para la venidera temporada. Dijo que aprovechará el impulso de la final para conseguir más anunciantes.

«Hay un resurgir del béisbol y hay que aprovecharlo. Ya tengo un plan de trabajo con los auspiciadores y otro para mantener informada a la fanaticada acerca de nuestros jugadores en las Menores y en las Grandes Ligas. Y ese trabajo se va a hacer desde ya».

Rodríguez cree que esa labor también se debe ir haciendo desde el seno de la Liga. Dijo que el organismo debe ser más agresivo en el mercadeo.

«Voy a la próxima reunión con más experiencia y voy a hablar de cómo podemos mejorar el mercadeo».

En el ambiente, hay voces que sugieren un cambio en la presidencia de la Liga. Hay quienes desean la salida del líder Sadí Antonmattei. Rodríguez no es uno de ellos.

«Sadí cogió la Liga en un momento sumamente difícil. Y no veo como una persona va a tener éxito sin el dinero necesario. Creo que hay que darle la oportunidad de desarrollarse como presidente, aunque, quizás, hay otros con diferentes opiniones».

Por último, Rodríguez señaló que Lino Rivera permanecerá en la dirección técnica y Frankie Higginbotham como gerente general de la novena.

Los Criollos celebraron por todo lo alto

Rey Navarro, el Más Valioso de la Final, celebra con los fanáticos el campeonato (Foto: Primera Hora)
Rey Navarro, el Más Valioso de la Final, celebra con los fanáticos el campeonato (Foto: Primera Hora)

Por Karla Pacheco Álvarez / Primera Hora

CAGUAS — La celebración de los Criollos de Caguas sobre el terreno del estadio Yldefonso Solá Morales se extendió por casi una hora tras concluido el séptimo partido de la final ante Ponce.

No era para menos, la “Yegüita “ pateó duro y puso fin a una década de sequía campeonil de la mano del dirigente Lino Rivera tras doblegar, 7-5, a los Leones en un reñido partido.

“El campeonato es para la gente de Caguas que ha esperado mucho tiempo por recuperarlo”, manifestó con lágrimas en los ojos Rivera, mientras era rodeado por toda su familia.

Aún en la derrota tras el quinto desafío, que los puso en desventaja de 3-2, Lino estaba convencido de que los Criollos volverían a la cima y se colocarían a uno de los Indios de Mayagüez con 15 cetros. La Tribu se mantiene en la delantera con 16.

“Cuando perdimos el quinto partido aquí, yo entré al dugout y vi que todos los muchachos tenían confianza de ganar. Ese día salí de aquí con la derrota en la mente, pero bien confiado de que íbamos a ganar (el sexto juego) en Ponce”, recordó Rivera, quien ayer logró su tercer campeonato en la cuarta final que disputa como dirigente en la liga.

“Estábamos jugando con un equipo gladiador que estaba buscando el mismo objetivo que nosotros de ganar el campeonato, pero enfrentaron a unos Criollos con confianza, que jugaron el béisbol de la mejor manera que lo saben jugar”, continuó.

Navarro fue el MVP
Nadie se disfrutó más este campeonato que Reynaldo Navarro, quien anoche fue declarado el Jugador Más Valioso de la final. Anoche, empató el juego en la tercera entrada con un doble y, más tarde trajo las dos carreras de la victoria para Caguas en la octava entrada con un sencillo . El tercera base terminó de líder en la serie final en carreras impulsadas con ocho y ayudó a su equipo empatar la serie con un grand slam en la novena entrada del partido del miércoles.

“Este campeonato significa mucho para mí. Todos venimos con una meta en la mente y lo logramos. Es un sentimiento increíble porque este es mi primer año en la liga. Es lo mejor que me ha pasado dentro del béisbol”, sostuvo Navarro, mientras era felicitado por decenas de fanáticos en medio del parque.